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Tokyo (AFP) – La poussière d’astéroïdes collectée par une sonde spatiale japonaise contient des matières organiques qui montrent que certains des éléments constitutifs de la vie sur Terre peuvent s’être formés dans l’espace, ont déclaré vendredi des scientifiques.

Le matériel vierge de l’astéroïde Ryugu est revenu sur Terre en 2020 après une mission de six ans dans le corps céleste à quelque 300 millions de kilomètres.

Mais les scientifiques commencent tout juste à percer ses secrets dans les premières études de minuscules portions de poussière de 5,4 grammes (0,2 once) et de minuscules roches sombres.

Dans un article publié vendredi, un groupe de chercheurs dirigé par l’Université d’Okayama, dans l’ouest du Japon, a déclaré avoir découvert « des acides aminés et d’autres matières organiques qui pourraient contenir des indices sur l’origine de la vie sur Terre ».

« La découverte d’acides aminés formant des protéines est importante car Ryugu n’a pas été exposé à la biosphère terrestre, comme les météorites, et en tant que tel, leur détection démontre qu’au moins certains des éléments constitutifs de la vie sur Terre pourraient s’être formés dans l’espace. . environnementale », indique l’étude.

L’équipe a déclaré avoir trouvé 23 types d’acides aminés différents lors de l’examen de l’échantillon collecté par la sonde japonaise Hayabusa-2 en 2019.

La poussière et les roches se sont accumulées lorsque le vaisseau spatial de la taille d’un réfrigérateur a tiré un « impacteur » sur l’astéroïde.

« L’échantillon de Ryugu possède les caractéristiques les plus primitives de tout échantillon naturel disponible pour l’humanité, y compris les météorites », a déclaré l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale (JAXA) dans un communiqué.

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On pense qu’une partie du matériau a été créée environ cinq millions d’années après la naissance du système solaire et n’a pas été chauffée au-dessus de 100 degrés Celsius (210 degrés Fahrenheit).

Une autre étude publiée dans la revue américaine « Science » a déclaré que le matériau a « une composition chimique qui ressemble plus à la photosphère du Soleil que d’autres échantillons naturels ».

Kensei Kobayashi, expert en astrobiologie et professeur émérite à l’Université nationale de Yokohama, a salué la découverte.

« Les scientifiques se demandent comment la matière organique, y compris les acides aminés, a été créée ou d’où elle vient, et le fait que des acides aminés aient été découverts dans l’échantillon donne des raisons de penser que des acides aminés ont été amenés sur Terre depuis l’espace. » il a déclaré à l’AFP.

Une autre théorie dominante sur l’origine des acides aminés est qu’ils ont été créés dans l’atmosphère primitive de la Terre par la foudre, par exemple après le refroidissement de la Terre.