Les autorités américaines ont saisi 68 grands félins dans un parc animalier de l’Oklahoma qui figurait dans la série Netflix 2020 Tiger King, a déclaré le ministère de la Justice.

Dans un affidavit de plus de 50 pages, les procureurs ont déclaré qu’ils croyaient qu’un jaguar, sept lions, 46 tigres et 15 hybrides lion-tigre appartenant à Jeffrey Lowe et son épouse, Lauren Lowe, avaient été vendus, achetés ou transportés, ce qui être une violation de la Loi sur les espèces en voie de disparition (ESA).

« Il y a des raisons probables de croire que les 68 grands félins et le jaguar continuent d’être blessés et harcelés et donc pris illégalement en violation de l’ESA », lit-on dans l’affidavit.

« Cette saisie devrait envoyer un message clair selon lequel le ministère de la Justice prend très au sérieux les prétendus dommages causés aux animaux élevés en captivité protégés par la Loi sur les espèces en voie de disparition », a déclaré Jean Williams, procureur général adjoint par intérim de la division de l’environnement et des ressources naturelles du ministère. de la justice.

L’affaire faisait l’objet d’une enquête par le ministère de l’Agriculture et le service de la pêche et de la faune du ministère de l’Intérieur, selon le communiqué du ministère de la Justice.

Le couple a été accusé en novembre d’avoir enfreint l’ESA et la loi sur le bien-être des animaux dans une plainte civile de 110 pages. Le ministère de la Justice les avait accusés d’exposer les animaux sans licence et de mettre leur santé en danger, a rapporté le New York Times.

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Tiger King, la véritable série policière qui se déroule dans le monde des zoos privés et de leurs propriétaires excentriques, est devenu un phénomène mondial lors de sa diffusion en mars de l’année dernière.

Il raconte l’histoire du flamboyant gardien du zoo de l’Oklahoma Joe Exotic, sa rivalité avec la militante de sauvetage des grands félins de Floride Carole Baskin et son emprisonnement pour avoir engagé un tueur à gages pour essayer de la tuer.

Lowe, qui est devenu le propriétaire du zoo privé pour chats sauvages au centre de la série, a déclaré en août dernier qu’il fermait ses portes définitivement, invoquant la pression des militants des droits des animaux et des inspecteurs.