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Des diplomates de haut niveau de Russie et des États-Unis doivent se rencontrer vendredi en Suisse pour discuter de la montée des tensions autour de l’Ukraine après qu’une série de réunions entre responsables des deux parties la semaine dernière n’a produit aucun progrès.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken est arrivé à Genève pour des entretiens avec le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov après un voyage à travers l’Europe pour renforcer les engagements des alliés américains à mettre en œuvre des sanctions contre la Russie si elle procède à une invasion de l’Ukraine.

Las esperanzas de Washington de construir un frente unido de oposición a Moscú se vieron complicadas por los comentarios del presidente estadounidense, Joe Biden, en una conferencia de prensa el miércoles en la que predijo que Rusia « intervendría » en Ucrania y dijo que Moscú lo pagaría très cher.


La Russie a massé des dizaines de milliers de soldats à ses frontières avec l’Ukraine, et les États occidentaux craignent que Moscou ne planifie un nouvel assaut contre un pays qu’elle a envahi en 2014 pour annexer la péninsule de Crimée. La Russie nie planifier une attaque, mais affirme qu’elle pourrait prendre des mesures militaires non spécifiées si une liste de demandes n’est pas satisfaite, y compris une promesse de l’OTAN de ne jamais admettre l’Ukraine.

Lorsque le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a été interrogé sur les commentaires de Biden, la Russie recevait des avertissements similaires depuis au moins un mois.

« Nous pensons qu’ils ne contribuent en aucune manière à apaiser la tension qui est maintenant apparue en Europe et, de plus, qu’ils peuvent contribuer à la déstabilisation de la situation », a déclaré Peskov.

Mercredi à Kiev, Blinken a tenté d’assurer l’Ukraine du soutien américain. Blinken, avant de rencontrer des responsables allemands, français et britanniques à Berlin jeudi, a déclaré que le président russe Vladimir Poutine pourrait ordonner une invasion imminente.

L’adjointe de Blinken, Wendy Sherman, et l’adjoint de Lavrov, Sergei Ryabkov, se sont également rencontrés à Genève la semaine dernière, où les deux parties ont établi des positions apparemment irréconciliables.

La Russie veut que l’OTAN promette de ne pas admettre l’Ukraine en tant que membre et d’arrêter son expansion vers l’est. L’alliance dirigée par les États-Unis a rejeté cela.

Les responsables américains ont minimisé les espoirs de résultats concrets de la réunion de vendredi.

Blinken, faisant référence à plusieurs reprises à ce qu’il a appelé la « désinformation » russe visant à déstabiliser l’Ukraine, a déclaré jeudi que les efforts diplomatiques de cette semaine signifiaient qu’il pouvait représenter une vision commune des nations occidentales auprès de la Russie vendredi et faire pression sur Moscou pour qu’elle recule.

« Cette unité nous donne de la force, une force que je pourrais ajouter que la Russie n’a pas et ne peut pas égaler », a déclaré Blinken. « Et c’est pourquoi… je serai en mesure de représenter une opinion partagée, une préférence partagée, de la part des États-Unis et de nos alliés et partenaires européens pour trouver une voie diplomatique pour désamorcer ce conflit. »

« Pas d’incursions mineures »

Mais cette unité semble être sapée par les commentaires de Biden, qui a déclaré mercredi que la réponse de l’Occident pourrait ne pas être unifiée si la Russie ne faisait qu’une « incursion mineure » en Ukraine. Les commentaires ont incité les responsables de l’administration à publier des éclaircissements, mais ont soulevé des doutes parmi les alliés américains quant à la volonté de Washington de donner à Poutine une marge de manœuvre pour empêcher une invasion à grande échelle.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy a tweeté une apparente réprimande jeudi, rappelant « aux grandes puissances qu’il n’y a pas de petites incursions ni de petites nations. Tout comme il n’y a pas de victimes mineures et peu de douleur pour la perte d’êtres chers. »


Orysia Lutsevych, analyste ukrainienne au groupe de réflexion Chatham House à Londres, a déclaré que la réunion de Genève donnerait aux États-Unis l’occasion de clarifier les commentaires de Biden.

« Espérons que Blinken sera en mesure de dissiper une partie de cette ambiguïté, s’il en a le mandat », a-t-il déclaré. Il y avait « une certaine irritation » du côté ukrainien que l’Occident ne transforme pas le soutien rhétorique en action plus concrète.

Mais dans le bastion séparatiste de Donetsk, dans l’est de l’Ukraine, les habitants interrogés par Reuters ont déclaré qu’ils étaient confiants dans le soutien russe.

« Je crois en Poutine, il doit nous aider, il ne doit pas nous abandonner. Nous l’attendons tous avec impatience. Je ne connais pas ce Biden et je ne veux pas le connaître, mais je crois en la Russie », a déclaré un retraité. qui lui a donné le nom de Tatyana.

(Reuters)

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