Une coupe transversale d’une moelle épinière à cinq grossissements.
Ed Reschke via Getty Images

Neuf personnes paralysées par de graves lésions de la moelle épinière ont retrouvé la capacité de marcher, grâce à une combinaison d’impulsions électriques au bas de la colonne vertébrale et de physiothérapie, rapporte une étude publiée ce mois-ci dans la revue La nature.

Le document est basé sur des travaux de 2018 qui ont permis à trois personnes de remarcher. Mais cette fois, les chercheurs ont identifié les neurones qui pourraient en être responsables. Leurs découvertes, qui ont porté sur les neurones chez la souris, pourraient éventuellement aider les scientifiques à développer des méthodes de traitement plus sophistiquées pour les humains, selon Journée de la santéc’est Amy Norton.

La recherche « atteint enfin les contributeurs importants à la reprise ». sarah mondelloun neuroscientifique de l’Université de Washington qui n’a pas contribué aux découvertes, dit les sciencesc’est Claudia López Lloreda.

Les lésions graves de la moelle épinière peuvent perturber la ligne de communication entre le cerveau et les neurones de la colonne vertébrale inférieure responsables de la marche. Les chercheurs ont d’abord utilisé la stimulation électrique de la colonne vertébrale inférieure, appelée stimulation électrique épidurale (EES), pour traiter la douleur chez les personnes atteintes de lésions de la moelle épinière, écrit-il. nouveau scientifiquec’est Carissa Wang.

Mais au cours de la dernière décennie, EES a aidé un petit nombre de personnes paralysées à se tenir debout ou à marcher, par Nouvelles de la Journée de la santé. Combiné avec la thérapie physique, l’EES peut également aider les gens à retrouver la fonction vésicale et intestinale et à s’engager dans une activité sexuelle, selon les sciences.

« Nous avons imité la façon dont la moelle épinière est normalement activée par des signaux électriques du cerveau lorsque vous marchez, stimulant électriquement le bon point de la moelle épinière au bon moment pour faire bouger les muscles des jambes. » Jocelyne Blochun neuroscientifique à l’Université de Lausanne en Suisse et co-auteur de l’article, raconte nouveau scientifique.

Dans la nouvelle étude, neuf participants présentant des lésions de la moelle épinière similaires ont reçu des implants d’appareils électriques. Au début, trois participants ne pouvaient pas sentir ou bouger leurs jambes, et les autres avaient des sensations mais peu ou pas de mouvement.

Mais après cinq mois de traitement, tous les neuf ont pu marcher et quatre personnes ont pu marcher sans l’EES, pour actualités nature Dyani Lewis.

Une personne qui se remet d'une blessure à la moelle épinière est attachée à un harnais alors qu'elle se tient debout sur un tapis roulant.

Une personne qui se remet d’une blessure à la moelle épinière marche sur un tapis roulant. La personne faisait partie d’une étude distincte dans laquelle les participants ont reçu une stimulation électrique épidurale pour des lésions de la moelle épinière.

Jerry Holt/Star Tribune via Getty Images

Pour déterminer exactement comment fonctionnait la stimulation électrique, l’équipe a réalisé la même expérience sur des souris. Ils ont paralysé les pattes postérieures des souris pour la recherche, selon nouveau scientifique. En utilisant l’EES et la thérapie physique sur un tapis roulant, les souris ont également retrouvé la capacité de marcher. Un programme informatique a révélé un type particulier de neurone dans la moelle épinière qui semble jouer un rôle clé, selon les sciences.

Lorsque les chercheurs ont bloqué l’activité de ces neurones chez les souris blessées, les souris n’ont pas réappris à marcher. Mais le faire chez des souris en bonne santé n’a eu aucun effet sur leur démarche, alors les chercheurs ont conclu que ces neurones pouvaient aider à la récupération, selon les sciences.

Il est probable que les mêmes neurones jouent le même rôle chez l’homme, car l’homme et la souris ont des architectures spinales similaires. Eiman Azimun neuroscientifique du Salk Institute for Biological Studies qui n’a pas contribué à l’étude, raconte actualités nature. Azim est co-auteur d’un article d’opinion dans La nature accompagnant le nouveau document.

Grégoire Courtineco-auteur de la nouvelle étude et neuroscientifique à l’Institut fédéral suisse de technologie, déclare les sciences qu’il existe probablement d’autres types de neurones qui pourraient également jouer un rôle important dans la récupération.

Les résultats pourraient également aider les chercheurs à identifier les types de neurones qui aident à restaurer d’autres fonctions, dit Mondello. les sciences. Marc Ruitenbergun neurologue de l’Université du Queensland en Australie qui n’a pas contribué à la recherche, dit actualités nature Il serait intéressant de voir si la technologie pourrait aider la fonction vésicale, intestinale et sexuelle, ce qui pourrait améliorer la qualité de vie plus que la marche.

Greg Nemunaitisqui n’a pas contribué à la recherche et est directeur de la réadaptation des lésions de la moelle épinière à la clinique de Cleveland, dit Journée de la santé que la fonction récupérée chez les neuf patients de l’étude est « fantastique » et que la recherche chez la souris est « une première étape dans la compréhension et l’amélioration de la fonction chez l’homme ».

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