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Villar de los Navarros (Espagne) (AFP) – Poussée par une augmentation des investissements et de nouveaux projets, l’énergie éolienne est devenue la principale source de production d’électricité en Espagne, au moment même où l’Europe cherche à réduire ses importations d’énergie en provenance de Russie.

« Nous sommes ici sur un terrain propice », a déclaré Joaquín García Latorre, chef de projet pour Enel Green Power Espagne, pointant du doigt les gigantesques mâts érigés sur les hauteurs de la petite ville du nord-est de Villar de los Navarros.

L’entreprise hispano-italienne a choisi ce lieu, très exposé au vent, pour y installer un parc éolien de 180 mégawatts, l’un des plus grands du pays.

Surnommé Tico Wind, ses 43 éoliennes ont commencé à produire de l’électricité en novembre, a déclaré Latorre alors que les travailleurs autour de lui s’occupaient des éoliennes, qui mesurent plus de 100 mètres (328 pieds) de haut.

« Il y a entre 2 500 et 3 000 heures de vent par an ici », a-t-il ajouté.

Le parc éolien sera en mesure de produire 471 gigawattheures par an, suffisamment pour répondre aux demandes de 148 000 ménages, après être devenu pleinement opérationnel dans un mois.

Ces types de projets ont vu le jour en Espagne ces dernières années, ce qui en fait le deuxième producteur d’énergie éolienne en Europe en termes de capacité installée, après l’Allemagne, et le cinquième au monde.

L’énergie éolienne est devenue l’année dernière la principale source de production d’électricité en Espagne, avec 23 %, devant le nucléaire (21 %) et le gaz (17 %), selon l’opérateur de réseau national REE.

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Le secteur « bénéficie d’une situation favorable » bien qu’il existe encore des « freins » à son développement, comme la dépendance aux enchères gouvernementales, a déclaré Francisco Valverde Sánchez, spécialiste des énergies renouvelables au cabinet de conseil en électricité Menta Energia.

intérêt des investisseurs

Après un boom dans les années 2000 grâce à de généreuses aides financières publiques, le secteur s’est brutalement arrêté lorsque les subventions ont été coupées en 2013 lors de la crise économique espagnole.

Depuis, ça a avancé. L’Espagne, qui compte au total 1 265 parcs éoliens, avait une capacité éolienne installée de 28,1 gigawatts en 2021, contre 23,4 gigawatts en 2018, selon le groupe industriel AEE.

Avec de vastes étendues de terres peu peuplées, un cadre juridique favorable et des fabricants d’éoliennes de pointe, l’Espagne est l’un des marchés les plus « intéressants » pour les investisseurs dans l’énergie éolienne, a déclaré le directeur général du PREPA, Juan Virgilio Márquez.

L’Espagne abrite plusieurs poids lourds du secteur comme Iberdrola et Naturgay, ce qui en fait l’un des principaux exportateurs d’équipements éoliens. « Cela explique le dynamisme du secteur », a déclaré Márquez.

Un parc éolien à Villar de los Navarros, en Espagne, produira 471 gigawattheures par an, suffisamment pour répondre à la demande de 148 000 foyers, après être devenu pleinement opérationnel dans un mois. César MansoAFP

L’intérêt des investisseurs est même venu de l’extérieur du secteur de l’énergie.

En novembre, l’Espagnol Amancio Ortega, fondateur du géant de la mode rapide Zara et l’un des hommes les plus riches du monde, a injecté 245 millions d’euros (268 millions de dollars) dans un parc éolien dans la région nord-est de l’Aragon.

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‘grange’ énergétique

En 2020, l’Espagne s’est engagée à produire 74 % de son électricité à partir de sources renouvelables d’ici 2030, contre 47 % auparavant.

Pour atteindre cet objectif, l’Espagne s’est engagée dans le développement de l’éolien offshore, un secteur qui n’en est qu’à ses balbutiements.

Mais étant donné que l’Espagne a des milliers de kilomètres de côtes, l’énergie éolienne offshore a beaucoup de place pour se développer.

« C’est un objectif ambitieux », a déclaré Valverde Sánchez, affirmant que la bureaucratie gouvernementale autour des projets de parcs éoliens doit être réduite pour qu’il soit atteint.

Quelque 600 projets éoliens sont actuellement à l’étude par le gouvernement, selon l’AEE.

Dans le cadre de son plan de réponse aux retombées économiques de l’invasion russe de l’Ukraine, l’Espagne s’est engagée à accélérer l’approbation des projets éoliens de moins de 75 mégawatts.

Dans le cadre de son plan de réponse aux retombées économiques de l'invasion russe de l'Ukraine, l'Espagne s'est engagée à accélérer l'approbation des projets éoliens de moins de 75 mégawatts.
Dans le cadre de son plan de réponse aux retombées économiques de l’invasion russe de l’Ukraine, l’Espagne s’est engagée à accélérer l’approbation des projets éoliens de moins de 75 mégawatts. César MansoAFP

« Notre pays disposait de suffisamment de ressources naturelles pour devenir le premier producteur et exportateur européen d’énergies renouvelables », a déclaré mercredi le Premier ministre Pedro Sánchez, ajoutant que cela pourrait être essentiel pour aider l’Union européenne à atteindre son objectif d' »indépendance énergétique ».

Depuis que la Russie a envahi l’Ukraine le 24 février, Bruxelles s’est donné pour mission de réduire des deux tiers les importations de gaz russe en provenance de l’UE cette année et de mettre fin à l’utilisation du gaz russe d’ici 2027.

L’Espagne « pourrait devenir la ‘grange’ énergétique de l’Europe », a déclaré Virgilio Márquez.

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