Les autorités locales d’une ville japonaise utiliseront des pistolets tranquillisants pour faire face aux singes en maraude qui ont blessé 42 personnes ces dernières semaines.

Les macaques japonais sont communs dans une grande partie du pays et sont un ravageur dans certaines régions, mangeant des récoltes et pénétrant parfois dans les maisons. Mais une série d’attaques de singes à Yamaguchi, dans l’ouest du pays, a été inhabituelle, avec des adultes et des enfants souffrant de blessures, notamment d’égratignures et de morsures.

« Toute la ville de Yamaguchi est entourée de montagnes et il n’est pas rare de voir des singes », a déclaré un responsable municipal du département de l’agriculture, qui a refusé de donner son nom. « Mais il est rare de voir autant d’attaques en si peu de temps. »

Jusqu’à présent, les blessures ont été en grande partie mineures, mais les autorités se tournent vers les pistolets tranquillisants après que les pièges qu’ils ont posés n’aient réussi à attraper aucun des singes. « Au début, seuls les enfants et les femmes étaient attaqués. Récemment, les personnes âgées et les hommes adultes ont également été ciblés », a déclaré le responsable.

La ville ne sait pas si les attaques sont l’œuvre de plusieurs singes ou d’un seul individu agressif. Dans certains cas, des intrus sont entrés dans les maisons en ouvrant des portes coulissantes ou par des fenêtres.

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Les responsables de la ville et la police patrouillent dans la région depuis les premières attaques vers le 8 juillet, mais n’ont encore capturé aucun singe.

L’histoire a fait la une des journaux au Japon ces dernières semaines, les gens signalant des invasions régulières. « J’ai entendu des pleurs venir d’en bas alors je me suis précipité en bas », a déclaré un père au journal Mainichi Shimbun. « Puis j’ai vu un singe penché sur mon fils. »

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