Selon le ministère du Tourisme et des Antiquités du pays, des archéologues égyptiens ont mis au jour plus d’une douzaine de momies vieilles de 2000 ans, dont certaines avec une langue d’or dans la bouche.

L’équipe égypto-dominicaine de l’Université de Saint-Domingue en République dominicaine travaillait au temple Taposiris Magna dans l’ouest d’Alexandrie lorsqu’elle a découvert les restes de 16 anciens Égyptiens enterrés dans des tombes rocheuses.

Les momies étaient mal conservées et dans un état de décomposition important, mais les photographies publiées par le ministère montraient un squelette humain avec une pièce d’or clairement visible en forme de langue attachée à sa mâchoire.

Selon les responsables, les amulettes “ont été placées dans la bouche de la momie dans un rituel spécial pour assurer sa capacité à parler dans l’au-delà devant la cour d’Osiria”. Dans la mythologie égyptienne, Osiris était le dieu de l’au-delà, ainsi que de la fertilité et de l’agriculture.

Le Dr Kathleen Martinez, qui dirigeait l’équipe, a expliqué que sur les 16 momies, les deux plus importantes avaient conservé avec elles les restes de rouleaux et des parties de leur carton, une sorte de papyrus ou de papier mâché en lin qui servait à construire les “masques” complexes qui enveloppent les corps momifiés dans leurs sarcophages.

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