Des micro-organismes rares connus sous le nom d’algues dorées pourraient être à l’origine d’une mortalité massive de poissons dans l’Oder qui a déconcerté les scientifiques pendant des joursa suggéré le ministre polonais de l’Environnement.

« Après de nouvelles investigations, l’Institut des pêches intérieures d’Olsztyn a trouvé des micro-organismes rares, appelés algues dorées, dans des échantillons d’eau de la rivière Oder », a déclaré jeudi Anna Moskwa.

Les proliférations d’algues pourraient provoquer des toxines qui tuaient les poissons et les palourdes, mais n’étaient pas considérées comme nocives pour les humains, a-t-il déclaré.

Les municipalités allemandes ont interdit la baignade et la pêche dans l’Oder après des masses de poissons et de crustacés morts ont été retrouvées flottant à la surface de l’eau et échoué sur les rives du fleuve de 520 milles (840 km), qui s’étend de la République tchèque à la mer Baltique le long de la frontière germano-polonaise.

Depuis vendredi dernier, les pompiers polonais ont récupéré plus de 100 tonnes de poissons morts dans l’Oder, et la ministre allemande de l’Environnement, Steffi Lemke, a fait état de quelque 35 tonnes de poissons morts sur ses territoires.

Les scientifiques ont eu du mal à trouver une explication à la mort. Les premiers rapports sur les niveaux élevés de mercure dans les eaux de l’Oder se sont révélés plus tard trompeurs.

Des échantillons d’eau ont été envoyés à des laboratoires en République tchèque, aux Pays-Bas et en Grande-Bretagne dans l’espoir de trouver la cause.

algues dorées (Primnésium parvum) se trouve généralement dans les eaux saumâtres où les rivières rencontrent la mer, mais on sait qu’elle se propage à l’intérieur des terres lorsque la salinité de l’eau est élevée.

« Cette espèce d’algues nécessite des niveaux de sel élevés qui ne se produisent pas naturellement dans le tronçon affecté de l’Oder », a déclaré Jan Köhler de l’Institut Leibniz pour l’écologie des eaux douces et la pêche continentale à Berlin.

Les responsables polonais ont enquêté pour savoir si des concentrations particulièrement élevées de polluants et de salinité pourraient être liées au changement climatique, avec des températures inhabituellement élevées dans tout le pays. L’Europe  ces dernières semaines, provoquant l’évaporation d’une plus grande quantité d’eau des eaux intérieures.

Les engrais minéraux qui s’infiltrent dans la rivière depuis les terres agricoles adjacentes ont également le potentiel de provoquer une prolifération massive d’algues, ont déclaré les scientifiques.

Un déversement de produits chimiques était une autre hypothèse à l’étude, Pologne offrant une récompense de 1 million de złoty ou 210 000 € (180 000 £) à quiconque peut « aider à trouver les responsables de cette catastrophe environnementale ».

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