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Crédit…Dave Sanders pour le New York Times

La ville de New York réduira la célébration du Nouvel An à Times Square à mesure que la variante Omicron se propage, a annoncé jeudi le maire Bill de Blasio, le même jour que l’État de New York a signalé son plus grand nombre de cas quotidiens de coronavirus enregistrés à ce jour.

Le maire a ajouté que les autorités surveillaient toujours la situation et pourraient prendre des précautions supplémentaires dans les prochains jours, si nécessaire.

Désormais, les participants devront présenter une preuve de vaccination complète et porter des masques. Moins de personnes, 15 000, au lieu des 58 000 habituelles, seront autorisées dans les zones d’observation désignées, pour rendre la distanciation sociale plus possible. Les visiteurs ne seront pas autorisés à entrer avant 15 heures environ, plus tard que les années précédentes.

Le nombre de cas signalés dans la ville au cours de la semaine dernière est le plus élevé depuis le début de la pandémie, bien que les tests aient été sévèrement limités à ses débuts.

Environ 39 000 nouveaux cas ont été signalés dans tout l’État jeudi, soit environ 10 000 de plus que mercredi, avec près de 23 000 d’entre eux à New York. Plus de 60% des cas signalés par l’État de New York à la base de données de dépistage génétique GISAID au cours des deux dernières semaines étaient de la variante Omicron, selon le bureau du gouverneur.

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le Taux de positivité moyen des tests sur sept jours de la ville il était de 11% mardi et il y avait de longues attentes pour les tests dans de nombreux endroits de la ville.

Aussi, jeudi, le groupe Phish, qui donne régulièrement des concerts du Nouvel An au Madison Square Garden, a reporté sa prochaine série de spectacles, y compris une performance en trois sets initialement prévue pour le réveillon du Nouvel An.

Peu de temps avant de faire l’annonce de Times Square, lors d’un événement sans rapport à Park Slope, de Blasio a insisté sur le fait que la recrudescence des cas de virus s’atténuerait bientôt et que les fermetures n’étaient pas nécessaires. Il a déclaré que la stratégie de la ville consistant à encourager les vaccins et les rappels et à mettre en œuvre des mandats stricts en matière de vaccins suffirait.

« Ce seront quelques semaines difficiles, mais ce ne seront que quelques-unes », a-t-il déclaré, ajoutant: « Nous n’allons pas reculer. Nous allons nous battre pour surmonter cela. »

Les experts de la santé étaient divisés sur la décision du réveillon du Nouvel An. Denis Nash, professeur d’épidémiologie à la CUNY School of Public Health, a déclaré qu’il ne pensait pas que c’était une bonne idée d’organiser l’événement.

« Nous sommes au milieu d’une pandémie avec une grande vague d’une nouvelle variante dont nous comprenons encore vraiment le risque, et je ne pense pas que nous voulions le laisser s’amplifier », a-t-il déclaré.

Il a ajouté qu’il craignait que les personnes visitant New York en provenance d’autres États et pays achètent la variante et la ramènent chez elles.

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« Comme New York est une ville mondiale et qu’elle est connectée à partout, nous devons également penser à ces endroits », a déclaré le Dr Nash.

Pero Ashish K. Jha, decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown, dijo que estaba « realmente complacido » de que el alcalde decidiera no cancelar, destacando el mandato de la vacuna y agregando que el virus generalmente no se transmite eficientemente à l’air libre.

« Tout le pays regarde cela, donc je pense que psychologiquement, il est très important que le pays ait le sentiment que nous pouvons refaire ces choses et que nous pouvons le faire en toute sécurité », a déclaré le Dr Jha.

La ville a déclaré jeudi que les passants âgés de 5 ans et plus devaient avoir reçu les deux doses, le cas échéant, d’un vaccin approuvé par la FDA ou l’Organisation mondiale de la santé au moins 14 jours avant le 31 décembre.

Le tirage au sort aura lieu le dernier jour de mandat de De Blasio, marquant la fin de son mandat de huit ans. Le maire élu Eric Adams a déclaré jeudi dans un communiqué que M. de Blasio « a fait le bon choix pour prendre des mesures de précaution alors que nous apprenons à vivre avec Covid et à combattre la variante Omicron ».

Tom Harris, président de Times Square Alliance, a déclaré que le nombre de 15 000 se référait spécifiquement aux personnes qui seraient autorisées à entrer dans les stylos d’affichage. Les enclos seront réduits en nombre et ne seront remplis qu’à environ 25 % de leur capacité, a-t-il déclaré.

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Généralement, un plus grand nombre de personnes voient la balle tomber des environs, y compris les hôtels, les restaurants et les immeubles de bureaux.

« Nous sommes très heureux d’accueillir les fêtards », a-t-il déclaré. « La sécurité est notre priorité et nous pensons qu’un événement en plein air avec des personnes masquées et entièrement vaccinées dans un environnement moins dense est le plus sûr que nous puissions obtenir. »

Grace Ashford contribué au reportage.