Dans une vidéo, on peut entendre un homme crier aux gardes : « De qui êtes-vous les enfants et de qui sont les parents ? N’avez-vous pas de conscience ? Combien de personnes sont mortes aujourd’hui ?

D’autres images montraient des gens sur une place chantant l’hymne national chinois, probablement comme une forme de protection contre les accusations d’anti-gouvernement. L’une des paroles est : « Lève-toi ceux qui refusent d’être esclaves ».

Les manifestations d’Urumqi ont eu lieu dans plusieurs quartiers mais ont été réprimées en quelques heures au milieu d’une forte présence policière, a déclaré Abduweli Ayup, un linguiste ouïghour en exil, au Telegraph.

« Si cela s’était produit dans une autre ville de Chine, cela leur aurait pris plus de temps », a-t-il déclaré.

« Mais à Urumqi, à cause des manifestations du 5 juillet, ils étaient prêts », a-t-il ajouté, faisant référence aux violences de 2009 qui ont tué près de 200 personnes, principalement des Chinois Han, et ont provoqué une répression majeure de Pékin.

La répression pourrait s’apparenter à des « crimes contre l’humanité »

Depuis lors, Pékin a mené une répression systématique des minorités ethniques pour étouffer la dissidence. L’ONU a déclaré que la répression pourrait constituer des « crimes contre l’humanité ».

Plus tôt cette semaine, il y avait aussi violente émeute dans une usine Foxconn en Chine centrale qui produit la plupart des iPhones du monde. Les travailleurs irrités par les bordures de Covid et les conditions de travail se sont heurtés à des policiers vêtus de matières dangereuses, vandalisant les stands de Covid et renversant des voitures.

Les protestations de Foxconn ne se sont calmées qu’après que l’entreprise aurait offert à certains employés 1 400 yuans (1 160 £) juste pour quitter l’usine.

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La Chine a signalé samedi son troisième record quotidien consécutif d’infections à Covid, avec un peu moins de 32 000 nouveaux cas à travers le pays.

Certaines de ses plus grandes villes, dont Pékin, Chongqing et Guangzhou, connaissent certaines de leurs plus grandes épidémies.