Lorsque Balz Abplanalp, ambassadeur de la Confédération suisse auprès du Sultanat d’Oman, était assis sous le ciel étoilé au milieu de la vaste étendue de dunes désertiques du Quartier Vide, il a eu l’impression d’être en visite sur une autre planète. C’était comme un monde où tout semblait tout droit sorti des pages d’une fiction et où le silence du désert n’était rompu que par le vent.

« Lorsque vous vous tenez au sommet d’une dune de sable et que le vent frappe votre visage, vous avez l’impression d’être sur le toit du monde », a déclaré Balz Abplanalp.

En novembre dernier, l’envoyé suisse était parti en évasion dans le désert dans le quartier vide avec Guide Oman.

Situé dans la Wilayat d’Al Mazyona, le quartier vide est connu pour certaines des plus grandes dunes de sable du monde. L’un des plus grands déserts du monde, le quartier vide regorge d’animaux sauvages, allant des reptiles aux divers oiseaux de proie et petits mammifères. L’exploration de la région n’est possible qu’en véhicule 4×4. Il est recommandé de faire partie d’un groupe avec plus d’une voiture au cas où l’une d’entre elles serait coincée dans le sable.

Parlant de ses premières impressions sur les déserts d’Oman, Balz Abplanalp a déclaré que le voyage était plus excitant et unique pour lui car il n’a pas vu de déserts en Suisse.

« Pendant que nous traversions les immenses dunes de jour comme de nuit, nous passions du temps sous les étoiles totalement déconnectés du monde », a-t-il déclaré.

Compte tenu de la géographie exigeante de la région, l’équipe de 80 membres dans 50 voitures a non seulement traversé les hautes dunes de sable, mais s’est également adaptée au climat du désert.

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Se remémorant les aventures, Mohammed Al Zadjali, membre de l’équipe d’expédition de Guide Oman, a déclaré que bien qu’il ait fait plusieurs voyages dans le quartier vide dans le passé, ce fut certainement l’un des plus mémorables.

« Il y avait environ 50 voitures et près de 80 personnes. Balz Abplanalp avait volé de Mascate à Salalah et pris une voiture de Salalah à Thumrait. Depuis le camp de base de Thumrait, nous avons voyagé plus profondément à l’intérieur du Quartier Vide et avons atteint Al Hishman. En traversant les spectaculaires dunes de sable d’Al Hishman, vous pourrez voir les couleurs changeantes des dunes.

Comme il s’agissait de sa première expérience du Quartier Vide, Balz Abplanalp savait qu’il y aurait plusieurs défis pour lui.

« Il y avait des défis, mais à chaque défi, nous nous sommes améliorés et nous nous sommes sentis mieux. Et chaque fois qu’il y avait un problème, l’excellente équipe de secours de Guide Oman venait immédiatement en aide. Dans le quartier vide, c’était comme si j’étais dans un environnement de science-fiction avec une étrange beauté tout autour. S’asseoir avec mes amis omanais près du feu et à ciel ouvert et parler et manger tranquillement a ajouté au charme », a déclaré Balz Abplanalp tout en partageant ses expériences.

Malgré les défis, Mohammed Zadjali a déclaré que l’esprit de l’équipe est toujours resté élevé. « Le temps devient plus rude à mesure que nous nous enfonçons dans le désert, mais nous étions déterminés à ne pas nous démotiver. »

Balz Abplanalp se souvient à quel point c’était fascinant pour lui de voir la beauté et les formes géométriques des dunes de sable.

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« C’était un régal pour les yeux. » Un voyage qui lui a permis d’être témoin de la nature à l’état pur restera à jamais gravé dans son cœur et dans son esprit.