Un long chemin vers la finale

La Ligue Euopa a pour ancêtre la Coupe de l’UEFA (ou ex-C3). Elle a pris la succession de cette dernière en 2010. Depuis, sa formule a plusieurs fois évolué. Actuellement, les équipes participantes doivent passer par deux tours de qualification avant d’accéder à la phase de groupe. S’inspirant de la Ligue des Champions, cette dernière compte huit poules de quatre équipes. Chacune d’entre elles affrontera ses trois adversaires une fois à domicile et une autre à l’extérieur.

Les huit équipes arrivées à la première place de ce mini-championnat accèdent ensuite directement à la phase à élimination directe. Les « deuxièmes de poule » devront eux passer par un barrage dans lequel ils affronteront, en matches aller et retour, les équipes s’étant classées au troisième rang de leur groupe en Ligue des champions. Le vainqueur de cette confrontation rejoindra les clubs déjà qualifiés pour les huitièmes de finale. Les « troisièmes et quatrièmes de poule » seront, quant à eux, définitivement éliminés de la Ligue Europa.

Remporter le trophée de la Ligue Europa permet de participer à la Supercoupe de l’UEFA, généralement disputée avant la reprise de la saison suivante. Depuis 2015, un tel succès qualifie également pour la prochaine édition de Ligue des champions, quel que soit le parcours du club vainqueur dans son championnat domestique.

Il est intéressant de noter que, jusqu’à présent, aucun club français n’est parvenu à décrocher ce titre, malgré quelques finales disputées par l’OM. Si vous êtes prêt à parier sur une prochaine victoire tricolore dès cette saison, vous trouverez plus d’information ici !

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Des vainqueurs prestigieux

Il suffit de jeter un simple coup d’œil au palmarès des vainqueurs de la C3 pour comprendre qu’il s’agit bien d’une compétition de très haut niveau. Parmi ces derniers figurent des équipes prestigieuses telles le Real Madrid, Liverpool FC, Manchester United, la Juventus, l’Inter Milan, le Bayern Munich, ou encore le FC Porto. Pourtant, le club comptant le plus de victoires en C3 n’appartient pas à ce cercle. Il s’agit du FC Séville qui totalise pas moins de six succès, dont le dernier en 2020 acquis après une victoire 3 buts à 2 contre l’Inter Milan, notamment grâce à un doublé inscrit par l’avant-centre néerlandais Luuk De Jong. Le club andalou s’est également permis le luxe de remporter la finale trois années de suite (2014, 2015 et 2016).

Plusieurs joueurs ont marqué l’histoire de la Ligue Europa. Parmi les plus emblématiques, il faut bien évidemment citer « El Nino », plus connu sous le nom de Fernando Torres et vainqueur de l’épreuve avec Chelsea et l’Atlético de Madrid ou encore l’attaquant colombien Radamel Falcao, titré avec le FC Porto puis l’Atlético de Madrid. Le joueur ayant remporté le plus de C3 se nomme José Antonio Reyes. Malheureusement disparu bien trop jeune (35 ans) et de manière tragique, celui-ci compte cinq victoires, obtenues avec l’Atlético de Madrid (deux C3) et le FC Séville (trois C3).