Des chercheurs britanniques ont révélé la vraie taille du mégalodon, le requin géant préhistorique de la renommée hollywoodienne.

Des experts de l’Université de Bristol et de l’Université de Swansea ont jeté un nouvel éclairage sur le mégalodon géant, qui est le plus grand prédateur marin de l’histoire. Alors que le grand requin blanc moderne peut mesurer plus de 6 mètres de long, le mégalodon, qui a vécu il y a 23 millions à 3 millions d’années, mesurait plus de deux fois la longueur d’un grand blanc. Les scientifiques peuvent maintenant révéler la taille du reste du corps du mégalodon, y compris ses énormes nageoires.

Les chercheurs Remarque que les fossiles de mégalodon sont généralement d’énormes dents triangulaires plus grandes qu’une main humaine. Armés des données de ces fossiles, les scientifiques ont utilisé des méthodes mathématiques pour déterminer la taille et les proportions des mégalodons. Des comparaisons ont également été faites avec les parents vivants de la créature.

MEGALODON SHOCKER: UN ÉNORME REQUIN KILLER PEUT AVOIR ÉTÉ ÉLIMINÉ PAR DE GRANDS BLANCS

«Le mégalodon n’est pas un ancêtre direct du grand blanc mais est également lié à d’autres requins macropédateurs tels que le makos, le requin saumon et le requin-taupe commun, ainsi que le grand requin blanc», a déclaré le Dr Catalina Pimiento de l’Université de Swansea, qui a supervisé le étude, dans un déclaration. Le makos fait référence aux deux sous-espèces de requin mako – le requin-taupe et le requin-taupe.

Reconstruction paléoartiste d’un mégalodon adulte de 16 m (52,5 pieds)
(Reconstruction par Oliver E. Demuth)

Des mesures détaillées des requins modernes ont été regroupées pour faire des prédictions sur le mégalodon, a déclaré Pimiento.

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«Avant de pouvoir faire quoi que ce soit, nous avons dû tester si ces cinq requins modernes ont changé de proportions en grandissant», a ajouté le professeur Mike Benton, paléontologue à l’Université de Bristol, dans le communiqué. «Si, par exemple, ils avaient été comme des humains, où les bébés ont de grosses têtes et des jambes courtes, nous aurions eu quelques difficultés à projeter les proportions d’adultes pour un si énorme requin éteint.

DENT DE REQUIN MEGALODON ANCIEN aussi grande qu’une main humaine trouvée en CAROLINE DU SUD

«Mais nous avons été surpris et soulagés de découvrir qu’en fait, les bébés de tous ces requins prédateurs modernes commencent comme de petits adultes, et ils ne changent pas en proportion à mesure qu’ils grandissent», a-t-il déclaré.

Comparaison de la nageoire dorsale d'un mégalodon adulte à un plongeur de 1,6 m (5,2 pieds)

Comparaison de la nageoire dorsale d’un mégalodon adulte à un plongeur de 1,6 m (5,2 pieds)
(Reconstruction des nageoires par Oliver E. Demuth)

Le chercheur Jack Cooper, qui a récemment terminé son M.Sc. en paléobiologie à l’Université de Bristol, a expliqué que l’équipe était alors en mesure de déterminer les proportions du mégalodon. «Cela signifie que nous pourrions simplement prendre les courbes de croissance des cinq formes modernes et projeter la forme générale au fur et à mesure qu’elles deviennent de plus en plus grandes – jusqu’à une longueur de corps de 16 mètres. [52.5 feet],” il a dit.

Un mégalodon de 52,5 pieds de long avait probablement une tête de 15,3 pieds de long, une nageoire dorsale d’environ 5,3 pieds de haut et une queue d’environ 12,6 pieds de haut, ont découvert les scientifiques. “Cela signifie qu’un humain adulte pourrait se tenir sur le dos de ce requin et aurait à peu près la même hauteur que la nageoire dorsale”, ont-ils déclaré dans le communiqué.

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MEGALODON DENTS DÉCOUVERTES AU MEXIQUE

La recherche est publiée dans la revue Rapports scientifiques.

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Plus tôt cette année, une dent de mégalodon aussi grande qu’une main humaine était a trouvé en Caroline du Sud. L’année dernière, les dents de mégalodon, ainsi que les dents de plusieurs autres espèces de requins, étaient découvert au Mexique.

Chris Ciaccia et Christopher Carbone de Fox News ont contribué à cet article.

Suivez James Rogers sur Twitter @jamesjrogers