Les calottes glaciaires du Groenland et de l’Antarctique perdent désormais plus de trois fois plus de glace par an qu’il y a 30 ans, selon une nouvelle étude internationale approfondie.

À l’aide de 50 estimations satellitaires différentes, les chercheurs ont découvert que la fonte du Groenland s’est accélérée ces dernières années. La fonte annuelle moyenne du Groenland de 2017 à 2020 était de 20% de plus par an qu’au début de la décennie et plus de sept fois supérieure à son retrait annuel au début des années 1990.

Les nouveaux chiffres « sont vraiment assez désastreux », a déclaré la co-auteure de l’étude, Ruth Mottram, climatologue à l’Institut météorologique danois. « Nous perdons de plus en plus de glace du Groenland. »

L’auteur principal de l’étude, Ines Otosaka, glaciologue à l’Université de Leeds au Royaume-Uni, a déclaré que la perte accélérée de la calotte glaciaire est clairement causée par le changement climatique d’origine humaine.

De 1992 à 1996, les deux calottes glaciaires, qui contiennent 99 % de la glace d’eau douce mondiale, ont diminué de 116 milliards de tonnes (105 milliards de tonnes métriques) par an, soit les deux tiers de l’Antarctique.

Mais de 2017 à 2020, selon les données les plus récentes disponibles, la fonte combinée a grimpé à 410 milliards de tonnes (372 milliards de tonnes métriques) par an, soit plus des deux tiers du Groenland, selon l’étude dans la revue Earth System. Jeudi.

« Il s’agit d’une trajectoire dévastatrice », a déclaré Twila Moon, scientifique principale adjointe au National Snow and Ice Center des États-Unis, qui ne faisait pas partie de l’étude. « Ces taux de perte de glace sont sans précédent dans la civilisation moderne. »

Depuis 1992, la Terre a perdu 8,3 billions de tonnes (7,6 billions de tonnes métriques) de glace des deux calottes glaciaires, selon l’étude. C’est suffisant pour inonder les États-Unis entiers de 33,6 pouces (presque 0,9 mètre) d’eau ou submerger la France de 49 pieds (presque 15 mètres).

Mais parce que les océans du monde sont si grands, la fonte des calottes glaciaires depuis 1992 ne représente qu’un peu moins d’un pouce (21 millimètres) d’élévation du niveau de la mer, en moyenne. À l’échelle mondiale, l’élévation du niveau de la mer s’accélère et la fonte des calottes glaciaires est passée de 5 % de l’élévation du niveau de la mer à plus d’un quart, selon l’étude. Le reste de l’élévation de la mer provient de l’expansion des eaux plus chaudes et de la fonte des glaciers.

Une équipe de plus de 65 scientifiques calcule régulièrement la perte de calotte glaciaire dans le cadre de recherches financées par la NASA et l’Agence spatiale européenne, et l’étude de jeudi ajoute trois années supplémentaires de données. Ils utilisent 17 missions satellites différentes et examinent la fonte de la calotte glaciaire selon trois techniques différentes, a déclaré Otosaka, et tous les satellites, radars, observations au sol et simulations informatiques disent essentiellement la même chose : la fonte de la calotte glaciaire s’accélère.

Le Groenland, de 2017 à 2020, a enregistré en moyenne environ 283 milliards de tonnes (257 millions de tonnes métriques) de fonte par an, contre seulement 235 milliards de tonnes (213 millions de tonnes métriques) par an entre 2012 et 2016.

Les derniers chiffres ont également montré ce qui semble être un ralentissement de la fonte dans certaines parties de l’Antarctique, qui a beaucoup plus de glace que le Groenland. Cela est principalement dû à des changements climatiques plus petits et plus fugaces et la tendance générale à long terme montre toujours une accélération de la fonte en Antarctique, a déclaré Mottram.

L’Antarctique de 2017 à 2020 perd encore environ 127 milliards de tonnes (115 milliards de tonnes métriques) de glace par an, soit 23% de moins qu’au début de la décennie mais globalement 64% de plus qu’au début des années 1990.

« Alors que la perte de masse du Groenland dépasse celle de l’Antarctique, il existe des jokers problématiques au sud, en particulier le comportement du glacier Thwaites », surnommé le glacier Doomsday, a déclaré Mark Serreze, directeur du centre Snow and Ice Agency, qui n’était pas partie de l’étude.

Les auteurs de l’étude ont utilisé les changements de gravité et la hauteur de la glace et ont mesuré la quantité de neige tombée, la quantité de neige fondue, la quantité de glace perdue lorsque les icebergs se sont détachés et les ont mangés sous l’eau plus chaude qui a traversé la glace.

« C’est important parce que l’élévation du niveau de la mer va déplacer et/ou affecter financièrement des centaines de millions de personnes, voire des milliards, et coûtera probablement des billions de dollars », a déclaré Waleed Abdalati, chercheur sur la glace à l’Université du Colorado et ancien de la NASA. scientifique en chef, qui ne faisait pas partie de l’étude.

L’étude « n’est pas aussi surprenante que dérangeante », a déclaré Abdalati dans un e-mail. « Il y a quelques décennies, on supposait que ces vastes dépôts de glace changeaient lentement, mais en utilisant des observations satellitaires, des observations sur le terrain et des modèles. » techniques, nous avons appris que la glace réagit rapidement à notre climat changeant. »

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