Si les pleurs de votre nouveau-né vous laissent perplexe quant à ce qui ne va pas, donnez-lui simplement du temps. Déchiffrer les pleurs d’un bébé dépend de l’expérience, selon de nouvelles recherches.

Pouvoir dire si un bébé souffre est une information vitale pour les nouveaux parents et les soignants. Mais plutôt que d’être une capacité innée sur laquelle les adultes peuvent compter, comprendre la différence entre les cris de douleur et un léger inconfort vient avec l’expérience.

« Nous avons constaté que les adultes peuvent reconnaître les signaux de douleur plutôt qu’un léger inconfort dans les pleurs des bébés, mais cette capacité nécessite une expérience préalable », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Siloe Corvin.

L’étude, publiée dans la revue Current Biologymontre que les parents avec de jeunes enfants déchiffrent beaucoup mieux les cris des nourrissons que les adultes ayant peu ou pas d’expérience en matière de garde d’enfants.

Bien que cela puisse sembler peu surprenant, les chercheurs ont également découvert que les parents d’aujourd’hui pouvaient faire la distinction entre les cris de douleur et d’inconfort des bébés qu’ils n’avaient jamais entendus auparavant. Les personnes inexpérimentées ne pourraient pas le faire, ont rapporté les chercheurs.

Plus de 200 participants ayant différents niveaux d’expérience en matière de garde d’enfants ont reçu huit enregistrements d’un bébé en pleurs qu’ils ont écoutés pendant deux jours. Ils devaient alors faire la distinction entre les cris de douleur induits par un vaccin et les cris de malaise enregistrés à l’heure du bain.

Leur performance dépendait fortement de l’exposition antérieure et actuelle aux nourrissons. Alors que les adultes inexpérimentés n’ont pas fait mieux que le hasard, les parents et les professionnels de la pédiatrie qui interagissaient fréquemment avec les nourrissons ont réussi 70% du temps.

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L’étude fait partie d’un programme de recherche plus vaste étudiant comment l’information est codée et communiquée chez les bébés qui pleurent.

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« Les bébés doivent exprimer leur douleur ou leur inconfort par des cris et des vocalisations », a déclaré Corvin. « Il existe d’autres moyens de savoir si un bébé souffre, par exemple par les expressions faciales ou la posture, mais les pleurs peuvent nous donner des informations supplémentaires sur la façon dont le bébé se sent. »

La capacité de déchiffrer les cris du nourrisson se développe probablement à partir des changements neurobiologiques qui accompagnent la parentalité et les soins du nourrisson, selon les auteurs.

« La capacité de faire la distinction entre la douleur et l’inconfort vient rapidement ; cela commence dans les premières heures de la vie d’un bébé », a déclaré Corvin. « Au moment où le bébé a deux ou trois mois, la plupart des parents savent ce que signifient les différents cris. »

Mais vous n’avez pas besoin d’être un parent pour apprendre à décoder les cris des bébés, a déclaré Corvin, ajoutant : « Toute exposition aux bébés – soins pédiatriques, garde d’enfants et même écoute d’enregistrements – peut aider à accorder votre oreille aux différentes acoustiques. « . motifs de leurs cris.