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New-York (AFP) – Le procès de l’entreprise familiale de Donald Trump pour fraude et évasion fiscale a débuté lundi à New York, et l’ancien président américain l’a immédiatement rejeté comme un coup politique.

Les procureurs de Manhattan ont accusé la Trump Organization, actuellement dirigée par les deux fils adultes de Trump, Donald Jr et Eric Trump, d’avoir dissimulé la rémunération qu’elle a versée aux hauts dirigeants entre 2005 et 2021.

Trump, dont le nom n’est pas dans l’affaire, a qualifié les accusations de « chasse aux sorcières » par ses rivaux des semaines avant les élections de mi-mandat du 8 novembre.

« La chasse aux sorcières très partisane des démocrates se poursuit, cette fois à New York… en plein pendant les importantes élections de mi-mandat, bien sûr », a-t-il déclaré sur les réseaux sociaux.

La société encourt des amendes potentielles de plus de 1,5 million de dollars si elle est reconnue coupable.

L’un des dirigeants impliqués, l’ancien directeur financier Allen Weisselberg, a déjà plaidé coupable à 15 chefs d’accusation de fraude fiscale et devrait témoigner contre son ancienne société dans le cadre d’un accord de plaidoyer.

Un ami proche de la famille Trump, Weisselberg, 75 ans, a admis avoir conspiré avec l’entreprise pour recevoir des avantages non divulgués, comme un appartement gratuit dans un quartier chic de Manhattan, des voitures de luxe pour lui et sa femme, et des frais de scolarité privés pour votre petits enfants

En vertu de son accord sur le plaidoyer, Weisselberg a accepté de payer près de 2 millions de dollars d’amendes et de pénalités et de purger une peine de cinq mois de prison en échange de témoignages lors du procès, pour lequel la sélection du jury a commencé lundi.

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« Cet accord de plaidoyer implique directement l’organisation Trump dans un large éventail d’activités criminelles et oblige Weisselberg à fournir un témoignage inestimable lors du prochain procès contre la société », a déclaré le procureur du district de Manhattan, Alvin Bragg, en août.

Weisselberg a jusqu’à présent refusé de témoigner impliquant directement l’ancien président dans le stratagème.

plusieurs affaires judiciaires

Deux filiales de la vaste entreprise immobilière, de golf et d’hôtellerie de la famille Trump sont la cible des poursuites.

Bien que Donald Trump ne soit pas nommé dans cette affaire, il fait face à des accusations avec trois de ses enfants aînés dans une enquête civile menée par la procureure générale de New York, Leticia James.

L’avocat de la Trump Organization Michael van Der Veen arrive à la Cour suprême de New York à New York le 24 octobre 2022 Yuki IwamuraAFP

James, un démocrate, a accusé la famille d’avoir délibérément gonflé et dégonflé la valeur de leurs propriétés pour éviter l’assujettissement à l’impôt et obtenir des prêts et des assurances plus favorables.

Son bureau demande 250 millions de dollars d’amendes contre l’ancien président et que sa famille soit empêchée de faire des affaires dans l’État.

La poursuite demande également que trois des enfants de Trump, Donald Jr, Eric et Ivanka, soient interdits d’acheter un bien immobilier à New York pendant cinq ans.

Trump, 76 ans, qui a largement laissé entendre mais pas encore annoncé une candidature à la Maison Blanche en 2024, fait également face à des poursuites judiciaires sur plusieurs autres fronts.

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Il est au centre d’une enquête du ministère de la Justice sur sa gestion de documents hautement classifiés, que le FBI a saisis à son domicile en Floride lors d’un raid, ainsi que de multiples enquêtes étatiques et fédérales sur son rôle dans l’attaque du 6 janvier 2021 contre le Capitole des États-Unis.

Le comité du Congrès chargé d’enquêter sur les émeutes du Capitole a délivré une assignation à comparaître l’obligeant à soumettre des documents avant le 4 novembre et à témoigner sous serment à la mi-novembre.

Sans confirmer que Trump a reçu l’assignation à comparaître, son avocat David Warrington a déclaré que son équipe « examinerait et analyserait » le document et « répondrait de manière appropriée à cette action sans précédent ».

La conformité de Trump signifierait témoigner sous serment.

S’il refuse, la Chambre des représentants peut le tenir pour outrage criminel lors d’un vote recommandant ses poursuites.