Le magnat sino-canadien Xiao Jianhua devait être jugé hier, selon l’ambassade d’Ottawa à Pékin.

Xiao, 50 ans, aurait disparu de l’hôtel Four Seasons de Hong Kong en janvier 2017, certains médias locaux affirmant qu’il avait été enlevé par des agents du continent.

La police de Hong Kong a déclaré à l’époque qu’il avait traversé la frontière vers le continent. Sa société Tomorrow Group a également déclaré plus tard qu’il se trouvait sur le continent.

Le négociateur, qui a aidé à régler les affaires de certaines des familles les plus puissantes de Chine, était à l’époque l’une des personnes les plus riches du pays.

Rien d’autre n’avait été entendu de Xiao, qui est un citoyen canadien, depuis sa disparition, jusqu’à ce que l’ambassade confirme hier qu’il faisait face à un procès.

L’ambassade n’a pas précisé le lieu du procès ni les accusations portées contre lui, mais il a été rapporté qu’il aurait lieu à Shanghai.

« Les responsables consulaires canadiens suivent de près cette affaire, fournissant des services consulaires à sa famille et continuant à faire pression pour obtenir un accès consulaire », a-t-il déclaré.

Mais les autorités du continent ont gardé le silence sur l’affaire, qui serait liée à une campagne anti-corruption défendue par le président Xi Jinping.

La disparition de Xiao fait également suite à l’enlèvement présumé en garde à vue sur le continent de cinq personnes qui travaillaient pour une librairie qui publiait des titres obscènes sur les dirigeants chinois. Les libraires sont apparus plus tard à la télévision continentale en admettant une variété de crimes.

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Xiao est issu d’une famille pauvre pour devenir l’un des hommes les plus riches de Chine et a fondé le Tomorrow Group, basé à Pékin. Il était le chef du syndicat officiel des étudiants de la prestigieuse université de Pékin en 1989 lorsque le gouvernement a utilisé des troupes et des chars pour écraser les manifestations.

Xiao avait tenté en vain de désamorcer les manifestations, et son entreprise a par la suite démenti un rapport du New York Times selon lequel il avait été récompensé par le gouvernement pour son rôle.

Après l’université, Xiao a commencé à vendre des ordinateurs et, dans les années qui ont suivi, a construit un empire avec divers intérêts, notamment la banque et l’assurance. Le rapport Hurun, qui classe les personnes les plus riches de Chine, a déclaré que Xiao valait 6 milliards de dollars américains (46,8 milliards de dollars HK) en 2017.

Il aurait nié les allégations selon lesquelles il aurait fui à Hong Kong en 2014 pour échapper à une répression de la corruption en Chine.

« Après cinq ans d’attente en silence, notre famille continue de faire confiance au gouvernement chinois et à la loi chinoise, conformément aux instructions strictes de mon frère », a déclaré le frère aîné de Xiao, Xinhua, au Wall Street Journal le mois dernier. « [The case is] très compliqué et plein de drame ».

Les années qui ont suivi sa disparition ont également été marquées par l’effondrement des relations entre la Chine et le Canada, provoqué par l’arrestation à Vancouver de Sabrina Meng Wanzhou, la directrice financière du géant des télécommunications Huawei, à la demande des États-Unis.

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Après l’arrestation de Meng, Pékin a détenu deux Canadiens en Chine et ciblé les exportations agricoles canadiennes. Les trois ont été libérés en septembre 2021 après que Meng a conclu un accord de plaidoyer avec les procureurs américains pour fraude, mettant fin à leur combat d’extradition.

AGENCE FRANCE-PRESSE