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Washington (AFP)- Les États-Unis ont imposé jeudi des sanctions aux oligarques russes ultra-riches au cœur du régime du président Vladimir Poutine dans la dernière montée de pression sur le Kremlin pour qu’il arrête son invasion de l’Ukraine.

Eux et leurs familles « seront coupés du système financier américain, leurs avoirs aux Etats-Unis seront gelés et leurs biens seront inutilisables », a déclaré la Maison Blanche dans un communiqué.

« Les États-Unis et les gouvernements du monde entier s’efforceront d’identifier et de geler les avoirs des élites russes et de leurs familles dans nos juridictions respectives : leurs yachts, appartements de luxe, argent et autres gains mal acquis. »

Les sanctions coïncident avec les mesures précédentes de l’UE contre les personnalités les plus riches de Russie, mais comprennent également des interdictions de voyager aux États-Unis et empêchent ces personnes de cacher leurs avoirs en les transférant à des proches.

« Nous ajoutons des dizaines de noms (…) dont l’un des milliardaires les plus riches de Russie, et j’interdis à plus de 50 oligarques russes, leurs familles et leurs plus proches collaborateurs de se rendre aux Etats-Unis », a déclaré le président russe aux journalistes. , Joe Biden.

Biden a accusé les oligarques de « se remplir les poches avec l’argent du peuple russe pendant que le peuple ukrainien se cache dans le métro des missiles » et a promis de maintenir « la campagne d’impact économique unifiée la plus forte de l’histoire » contre Moscou.

La Grande-Bretagne, destination préférée des oligarques, a annoncé un gel total des avoirs et une interdiction de voyager similaires pour l’homme d’affaires milliardaire Alisher Usmanov et l’ancien vice-Premier ministre Igor Shuvalov. Les deux, d’une valeur estimée à 19 milliards de dollars, ont « des liens étroits avec le Kremlin », a déclaré le ministère des Affaires étrangères.

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Cela porte à 15 le nombre d’oligarques touchés par les sanctions britanniques.

Les oligarques, les responsables gouvernementaux et les propriétaires d’entreprises qui ont amassé de vastes richesses dans une économie où seuls les fidèles de Poutine peuvent s’en sortir sont considérés comme vulnérables car une grande partie de leur richesse est liée aux intérêts occidentaux.

Ils possèdent des domaines prestigieux à New York, des clubs sportifs dans tout l’Occident, d’immenses yachts en Méditerranée, et envoient leurs enfants dans les universités les plus chères des États-Unis, tout en voyageant dans le luxe à travers le monde.

Une grande partie de ce mode de vie est maintenant destinée à s’arrêter.

« Presser » Poutine

« L’un des principaux facteurs est, bien sûr, la proximité avec le président Poutine », a déclaré aux journalistes la secrétaire de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, expliquant quel est le but ultime des sanctions.

« Nous voulons qu’il ressente la pression. Nous voulons que les gens autour de lui ressentent la pression. Je ne pense pas que ce soit le dernier groupe d’oligarques. Faire d’eux une priorité et le centre de nos sanctions individuelles est quelque chose que le président a focalisé sur. » .

La Maison Blanche en a désigné plusieurs, dont Usmanov, dont « la propriété sera bloquée pour être utilisée aux États-Unis et par des personnes américaines, y compris son superyacht … et son jet privé ».

Le yacht d’Usmanov, le « Dilbar », est actuellement dans un chantier naval à Hambourg pour des travaux de réparation.

Les autorités ont nié que le yacht ait été saisi, mais il est peu probable qu’il quitte Hambourg de sitôt, car toutes les marchandises transportées vers la Russie depuis le port nécessitent désormais des permis douaniers individuels.

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L’administration Biden a répertorié le riche ancien porte-parole de Poutine, Dmitri Peskov, comme un « principal fournisseur » de la « propagande » du dirigeant russe.

Nikolay Tokarev, chef du gigantesque pipeline Transneft, a également été attaqué ; les frères Boris et Arkady Rotenberg, qui jouent au hockey sur glace avec Poutine et gagnent leur argent grâce aux contrats de construction de l’État. Un autre sur la liste était le patron de Rostec, Sergei Chemezov.

Cependant, l’accent mis sur les oligarques rend l’offensive financière beaucoup plus personnelle, s’attaquant à des personnes qui, pendant des années, ont été non seulement intouchables, mais courtisées par les gouvernements occidentaux désireux de profiter des folies dépensières des Russes.

Dans de nombreux cas, leurs enfants fréquentent les meilleures écoles et universités européennes et américaines et certains ont obtenu la résidence grâce à ce que l’on appelle des programmes de visas dorés. Tout au long, les oligarques ont maintenu une loyauté de fer envers Poutine : ceux qui n’ont pas respecté les règles ont été mis à l’écart ou, dans le cas de Mikhail Khodorkovsky, emprisonnés pendant des années dans ce qui était considéré comme un exemple pour les autres.

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