Le chat à la souris de Sobhraj. Knippenberg, un diplomate néerlandais discret envoyé à Bangkok en 1975, a découvert les crimes du Serpent et a passé des années à essayer de l’arrêter. La Thaïlande a été sa première destination à l’étranger, mais il a fait le tour du monde pendant des décennies, pour finir en Nouvelle-Zélande, où il a pris sa retraite en 2003 après 30 ans de service extérieur.

Il vit là-bas avec sa deuxième femme, Vanessa, une Kiwi, et a récemment déclaré au Telegraph qu’il passait sa retraite « essentiellement à lire, à regarder des films et le matin, je fais une marche rapide pour rentrer à la maison pendant quatre miles ».

Gardien attentif des dossiers et des documents liés à Sobhraj, il reste captivé par l’homme encore aujourd’hui, visitant l’ensemble de Le serpent. Il a dit du meurtrier: «Est-ce que j’admire l’homme? Non moi non. Je suis fasciné par lui, mais tout comme une tarentule ou un crocodile d’eau salée me fascine … Un des dictons préférés de Sobhraj est: « Si vous sentez la chaleur, allez directement à la cuisine. » Dans une certaine mesure, je suis d’accord, mais prendre quelques verres avec l’homme? Cela va trop loin. « 

Mais il ne considère pas cela comme terminé. « Le cas de Sobhraj n’est clos que lorsqu’il est dans un monde meilleur et que le Seigneur prend soin de lui. Et si un tel endroit existe, il devra être sévère. »

Angela Knippenberg (jouée par Ellie Bamber)

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