DAVOS, Suisse, 16 janvier (Reuters) – Manchester United a aménagé cette semaine une vitrine fastueuse à Davos, mais a insisté sur le fait que son salon était destiné à divertir les clients et les partenaires plutôt qu’à attirer des acheteurs pour le club de football anglais.

United a déclaré en novembre qu’il envisageait des options pour obtenir de nouveaux investissements ou explorer une éventuelle vente, 17 ans après que la famille Glazer a acheté les 20 fois champions de haut vol.

Il n’y a pas eu de mise à jour depuis lors, au milieu des rapports des médias britanniques selon lesquels les offres des États-Unis, du Moyen-Orient et d’Asie devraient arriver dans le mois prochain.

Ellie Norman, porte-parole du club, a déclaré que le salon n’était « certainement » pas destiné à attirer des acheteurs et qu’il serait utilisé pour rencontrer des clients et des membres existants.

L’examen stratégique est un processus continu, a déclaré Norman à Reuters, ajoutant que « nous ne connaissons pas le résultat » et refusant de donner des détails.

Dans la rue principale de Davos, où les magasins de la station de ski ont été temporairement transformés en espaces chics par des entreprises technologiques, des banques et des gouvernements pour organiser des événements lors de la réunion annuelle, le salon de luxe de United s’est démarqué. Des passants curieux se sont arrêtés pour jeter un coup d’œil à l’intérieur et prendre des photos.

Peter Schmeichel, l’ancien gardien de but vénéré par les fans, et Richard Arnold, le PDG du club, offriront un verre aux invités mardi avec des canapés et un cocktail spécial « diable rouge ». Le co-directeur général de United, Avram Glazer, un habitué de Davos, devrait arriver plus tard cette semaine. Une réception ornée d’insignes dorés a accueilli les visiteurs fortunés dans un espace décoré de fauteuils et de canapés en velours noir, avec du café servi par le personnel à l’avant. cravates.

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Des écrans vidéo affichaient des joueurs, dont Christian Eriksen, et des slogans tels que « Un monde uni » et « Engager, unir, responsabiliser ».

Un t-shirt encadré et des copies du livre sur le leadership de l’ancien manager Alex Ferguson étaient également exposés, ainsi qu’un plateau de lunettes de soleil et des rangées de sacs fourre-tout noirs de marque.

‘COMMUNAUTÉ GLOBALE’

Sans titre de champion depuis une décennie et mécontents de la dette contractée par le club, les fans ont protesté à plusieurs reprises avant et pendant les matches cette saison contre la propriété actuelle.

Des sources proches du dossier ont déclaré à Reuters que Qatar Sports Investment (QSI), lié à l’achat de la participation, envisageait d’autres options, notamment Tottenham Hotspur.

L’intérêt de l’Arabie saoudite a également été signalé, mais son fonds d’investissement public (PIF), comme QSI, n’est pas en mesure de finaliser une prise de contrôle complète de United en raison de sa propriété de Newcastle United, côté Premier League. Il en va de même pour QSI, qui détient une participation majoritaire dans le Paris Saint-Germain, champion de France.

L’instance dirigeante du football européen, l’UEFA, n’autorise pas deux équipes contrôlées par la même entité à participer à ses compétitions.

« Manchester United est fier d’être la première équipe sportive à s’associer au Forum économique mondial », a-t-il déclaré dans un communiqué.

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« Notre communauté mondiale de 1,1 milliard de fans et de followers nous offre de puissantes opportunités de nous engager au-delà des frontières culturelles et géographiques. Nous sommes à Davos pour explorer les moyens de maximiser l’impact de notre portée extraordinaire. »

Reportage de Lananh Nguyen à Davos et Peter Hall; Edité par Alexandre Smith

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