BEIJING – Alors que le ski alpin à Yanqing a été suspendu pour la journée en raison des ailes hautes, le ski acrobatique à Zhangjiakou s’est poursuivi, suscitant à la fois frustration et indignation.

Les vents à Genting Snow Park ont ​​soufflé de Mongolie, faisant chuter les températures à une sensation de moins -12 degrés Fahrenheit et faisant des ravages à tous les niveaux lors de la finale masculine de demi-lune de freeski. L’art était une considération secondaire derrière la simple survie, et quand tout a été fini, Nico Porteous de la Nouvelle-Zélande a remporté l’or, et le duo de l’équipe américaine de David Wise et Alex Ferriera a remporté respectivement l’argent et le bronze.

Les conditions étaient brutales, le vent faisant des ravages sur chaque course. Gus Kenworthy, qui skie maintenant pour la Grande-Bretagne, a mal aligné un saut et a heurté le mur de la demi-lune si fort qu’il a cassé le rebord. Le Suisse Robin Briguet est tombé dans un tour de vent et a levé les mains au ciel de frustration. Le Néo-Zélandais Miguel Porteous, le frère de Nico, a frappé la base du half pipe assez fort pour sortir un ski ; quelques courses plus tard, Wise a perdu les deux à la fois. Brendan Mackay a fini par glisser sur ses fesses, levant les mains pour montrer qu’il allait bien, puis regardant en arrière le halfpipe avec du dégoût sur son visage.

« Le vent a été le facteur décisif pour tout le monde », a déclaré Kenworthy. « Même les gars qui sont au sommet ont fait des courses incroyables, c’était incroyable à regarder, mais ils sont tous descendus de ce que je pense qu’ils s’attendaient à faire. »

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Porteous a tenu la tête du premier tour après une course brillante qui lui a valu un score de 93,00, Wise un solide 90,75 conservant la deuxième place et Ferreira la troisième avec 86,75. Le deuxième tour s’est avéré être une lutte, avec huit des 12 skieurs, dont quatre des cinq premiers, affichant des scores pires que lors du premier tour.

Le vent a régulièrement augmenté au cours de l’événement de 90 minutes, rendant chaque course plus difficile que la précédente. Au total, 10 des 12 coureurs ont chuté lors d’au moins une de leurs trois courses.

« Je pense que la compétition devrait être annulée maintenant, mais le problème est que nous en sommes à deux courses », a déclaré le commentateur d’Eurosport Ian Findlay lors de l’émission. « Ce n’est pas idéal. Je ne pense pas que ce soient les bonnes conditions pour une épreuve olympique. » final. »

« Si la FIS s’en souciait, elle suspendrait et reporterait le halfpipe masculin dans ces conditions », a-t-il ajouté.

Lors de sa dernière course, Wise a perdu son élan au milieu de sa série de figures et n’a pas été en mesure d’obtenir suffisamment de hauteur pour déloger Porteous. Ferreira a réalisé une finale respectable mais peu spectaculaire, et Aaron Blunck a subi une chute terrifiante lors de son troisième tour dans la demi-lune. Wise a couru en bottes de neige depuis la base du half-pipe pour vérifier Blunck, qui a pu skier par ses propres moyens après une minute.

La victoire de Porteous était la deuxième de la Nouvelle-Zélande à ces Jeux olympiques, après la snowboardeuse Zoi Sadowski-Synnott dans le style de descente, marquant les premières médailles d’or de la Nouvelle-Zélande aux Jeux d’hiver de l’histoire olympique.

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« Il fait si froid en ce moment », a déclaré Porteous, « je suis sans voix. »

« Si quoi que ce soit, quand il y a vraiment du vent, c’est un peu un avantage pour moi parce que j’ai ces gars surdimensionnés de 30 ou 40 livres », a ri Wise. « Vous l’acceptez simplement et dites: » D’accord, ce sont les conditions qui existent. Certes, nous aimerions tous que ce soit un peu mieux, mais vous devez y aller et faire ce que vous pouvez en ce jour.

David Wise, des États-Unis, réagit alors qu’il participe à la dernière course de freeski en demi-lune lors des Jeux olympiques d’hiver de 2022 au Genting Snow Park H&S Stadium à Zhangjiakou, en Chine, le 19 février 2022. (BEN STANSALL /AFP via Getty Images)