Bien qu’il soit trop tôt pour dire avec certitude si l’adaptation par Gabe Polsky du roman de Williams sera complètement fidèle à sa source, le synopsis actuel de « Butcher’s Crossing » suggère que c’est le cas. Variété rapporte que le nouveau film « se déroule dans les années 1870 et trouve le personnage de Cage face à un jeune décrocheur de Harvard, cherchant son destin dans le désert du Colorado. Ensemble, ils se lancent dans un voyage déchirant au péril de leur vie et de leur santé mentale ».

Pour Bonne lecture, « Butcher’s Crossing » suit un jeune universitaire de la côte est nommé William Andrews, qui, « licencié par Emerson pour ‘une relation originale avec la nature’, quitte Harvard et se dirige vers l’ouest. » Après s’être retrouvé dans la petite ville de Butcher’s Crossing, Will rencontre un vétéran de la frontière qui le convainc d’aller chasser le bison dans le territoire inexploré du Colorado. Al principio, los hombres se ven atrapados febrilmente en la llamada emoción de matar, pero a medida que llega el invierno, y con él, una realidad brutal que pone a prueba la voluntad de los hombres, el mundo que los rodea se vuelve cada vez plus sombre. Après avoir été enneigé tout l’hiver, le groupe désespéré émerge le printemps suivant « à moitié fou de fièvre des cabanes, de froid et de faim », avant de finalement retourner à Butcher’s Crossing, où « ils trouvent un monde aussi désespérément changé qu’ils l’ont été ».

À première vue, « Butcher’s Crossing » ressemble à un mélange d’aventures occidentales et d’une bonne histoire de survie homme contre nature à l’ancienne. Sur le plan thématique, cependant, le roman de Williams cherche à opposer le transcendantalisme étoilé au réalisme austère, culminant dans une bataille que la Cage chevronnée s’est avérée plus que capable de démêler lentement.

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