Lorsque Nathalie Burguet a quitté pour la première fois sa maison en Dordogne pour enseigner le français à des écoliers de Louisiane au début et au milieu des années 1990, les cours étaient en grande partie basés sur des manuels et une grammaire par cœur.

Trois décennies plus tard, il revient dans le cadre du même programme à travers le Conseil de Louisiane pour le développement du français, mais cette fois avec une approche plus immersive.

« Les enfants apprennent très vite car leur ouïe peut capter tous les sons », explique Burguet, qui enseignera sa langue maternelle aux élèves de la prématernelle de Lafayette cette année scolaire. “Les petits, leur public est encore ouvert.”

Cette semaine, le Conseil pour le développement du français en Louisiane, connu sous le nom de CODOFIL, et le ministère de l’Éducation de la Louisiane ont accueilli Burguet parmi les 80 enseignants internationaux embauchés pour enseigner des programmes d’immersion en français et en espagnol dans les écoles publiques de New York. L’année prochaine.

CODOFIL – une collaboration entre le consulat général de France à la Nouvelle-Orléans et le ministère de l’Éducation en Espagne, maintenant dans sa troisième décennie – adhère à l’objectif plus large de la Louisiane de préserver les racines de l’État francophone tout en préparant les étudiants à une économie de plus en plus mondialisée.

« L’enseignement des langues traditionnelles est vraiment difficile à réussir », a déclaré le porte-parole du CODOFIL, Matt Mick. « Une grande partie de cela finit par conjuguer des verbes et apprendre des règles de grammaire, des choses qui ne sont pas nécessairement pratiques dans un environnement réel. La recherche commence à (montrer) que neuropsychologiquement, (l’immersion) est la façon dont les humains apprennent les langues, en tombant dedans et en les laissant apprendre de cette façon. »

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Originaires de 10 pays, dont la France, l’Espagne, le Canada, l’Afrique de l’Ouest, le Mexique et le Guatemala, les enseignants sélectionnés pour le programme de trois ans sont des éducateurs certifiés dans leur pays d’origine qui ont subi des vérifications approfondies de leurs antécédents.

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Le lieutenant-gouverneur Billy Nungesser est apparu au Hilton Baton Rouge Capitol Center mercredi après-midi pour exhorter les enseignants lors d’un événement qui a marqué la fin de son orientation de quatre jours.

“Ces professeurs d’immersion qui viennent du monde entier pour enseigner à nos enfants sont très importants, surtout aujourd’hui”, a-t-il déclaré. «Lorsque les enfants apprennent une deuxième langue, cela leur ouvre les portes du monde. Tout est international maintenant, alors je voulais juste être là pour remercier (ces professeurs) et leur faire savoir que nous allons continuer à faire de notre mieux pour encourager les jeunes étudiants à adopter des langues étrangères qui leur donneront des opportunités au-delà des frontières des États-Unis “.

Le CODOFIL a été créé en 1968 par les législateurs de l’État pour aider la Louisiane à préserver ses racines francophones.

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Selon le recensement de 2000, les données les plus récentes disponibles, environ 198 784 résidents de la Louisiane âgés de 5 ans et plus, soit environ 3,5 pour cent de la population, ont déclaré parler le français ou le créole français comme langue principale à la maison.

“L’analogie que j’utilise souvent est que la langue française en Louisiane est comme un arbre”, a déclaré Mick. “Il a des racines très profondes qui remontent à l’histoire de la Louisiane, à travers de nombreuses populations différentes qui se sont retrouvées en Louisiane, et cela nous ancre vraiment dans un sentiment d’appartenance ici.”

De ces racines, bien sûr, poussent les branches.

« Le système d’immersion en français est une grande partie de ce qui alimente ces branches à mesure qu’elles se propagent », a-t-il déclaré, « car beaucoup de jeunes ici ont cet héritage où ils ont des francophones dans le passé de leur famille, mais la langue a peut-être été perdue. à une certaine génération.”

Pour de nombreuses familles, dit-il, la fierté de cet héritage francophone éveille l’intérêt de le transmettre à leurs enfants.

En 2018, la Louisiane a été officiellement acceptée au sein de l’Organisation internationale de la Francophonie, un groupe représentant les régions francophones du monde. Et en février dernier, le lieutenant-gouverneur Nungesser a signé des accords renouvelés avec la France et la Belgique pour recruter davantage d’enseignants dans ces pays.

De nombreux jeunes de Louisiane qui fréquentent ces écoles d’immersion sont “fonctionnellement bilingues” en troisième année, a déclaré Mick. Les programmes de langues acceptent les candidatures de tous les enfants de la maternelle au lycée.

“Au moment où ces élèves terminent la huitième année”, a-t-il déclaré, “ce sont des locuteurs entièrement équipés qui peuvent sortir dans le monde et utiliser cette langue quand ils sont jeunes”.

Aujourd’hui, plus de 5 500 élèves sont inscrits dans 26 écoles d’immersion française dans huit paroisses. Au total, près de 100 000 étudiants à travers l’État étudient le français, selon le CODOFIL.

“Ce n’est pas seulement quelque chose de beau et d’unique dans notre histoire, c’est quelque chose que nous pouvons apporter à l’avenir qui est pratique et qui présente des opportunités concrètes et vraiment significatives pour la jeunesse de la Louisiane”, a déclaré Mick. « Nous aimons dire qu’il ne s’agit pas d’un renouveau ou même d’une renaissance, mais d’une question de maintien, car ces choses n’ont jamais complètement disparu. Il a toujours été ici.”