Normalement, Lemoore, en Californie, peut sembler un endroit étrange pour accueillir une compétition de surf. Après tout, le comté de Kings est à 160 km de l’océan Pacifique.

Mais il s’avère que « normal » n’est pas le style de « The Ultimate Surfer ».

La nouvelle compétition de réalité d’ABC est née d’une rencontre au début de 2019 entre le surfeur professionnel de renommée mondiale Kelly Slater et le PDG de la World Surf League Erik Logan au Surf Ranch, l’oasis de vagues artificielles de Slater dans la vallée centrale. La production a commencé au début de 2020, pour être interrompue par la pandémie de coronavirus. Lorsque le tournage a repris l’été dernier, c’était dans une « bulle » COVID-19 au ranch. Maintenant, les débuts tant attendus de la série sont arrivés, avec une première de deux nuits à partir de lundi.

Une vue aérienne du Surf Ranch de 700 verges de Kelly Slater.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Et malgré la longue route, le moment est venu. Le surf vient de faire ses débuts olympiques bruyants aux Jeux de Tokyo, et Slater a récemment déclaré au Times que l’événement pourrait un jour se transformer en piscines à vagues, y compris, peut-être, la sienne, lorsque les Jeux olympiques auront lieu à Los Angels en 2028.

« The Ultimate Surfer », hébergé par l’ancien joueur de la NFL et « Bachelor » Jesse Palmer, met en vedette 14 hommes et femmes, dont six Californiens, qui se disputent le titre tout en vivant et en s’entraînant ensemble dans le ranch. Des commentaires en couleur seront fournis par l’animatrice sportive Erin Coscarelli et « la voix du surf professionnel » Joe Turpel, avec Slater présent en tant que consultant principal et envoyé spécial.

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Le photographe du surfeur et du Times Allen J. Schaben a capturé des images exclusives du tournage de « The Ultimate Surfer » en mars dernier, avant de fermer, et est retourné au ranch plus tôt cet été pour photographier l’action au Jeep Surf Ranch Pro dans la WSL, où des athlètes du monde entier ont montré ce que le ranch peut faire.

– Rencontrez le champion –

Kelly Slater lève le bras dans sa piscine à vagues pendant la production.

Kelly Slater, 11 fois championne de la World Surf League, est interviewée lors de la production de l’émission de téléréalité « The Ultimate Surfer ». En tant que créateur de Surf Ranch, Slater a fourni des informations sur la façon de bien rivaliser dans chacun des défis de surf par le biais de messages vidéo.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

A B c d e

« The Ultimate Surfer » d’ABC a une première de deux nuits les 23 et 24 août.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Kelly Slater chevauche une vague sur sa planche de surf

La surfeuse Kelly Slater éteint le haut d’une vague pendant la production.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Kelly Slater cire sa planche sur le tournage de « The Ultimate Surfer."

Kelly Slater cire sa planche sur le tournage de « The Ultimate Surfer ».

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Un moniteur vidéo montre Kelly Slater alors qu'elle est interviewée par la caméra.

Un moniteur vidéo montre Kelly Slater alors qu’elle est interviewée par la caméra.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Kelly Slater court avec une planche de surf à la main alors qu'une équipe de tournage le suit

Les membres de l’équipe suivent Kelly Slater alors qu’elle s’enfuit pour surfer pour le spectacle.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Kelly Slater prend une douche

Kelly Slater pose pour un photographe de production sur le tournage de « The Ultimate Surfer ».

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Le soleil se couche sur les campeurs Airstream surplombant un lac à côté de la piscine à vagues

Le soleil se couche sur les campeurs Airstream surplombant un lac au bord de la piscine à vagues dans « The Ultimate Surfer ».

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Carissa Moore fait une coupe de vague

Carissa Moore, qui est devenue la première femme américaine à se qualifier pour les débuts olympiques du surf tout en remportant son quatrième titre mondial de surf à Hawaï, fait une coupe de vague.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

– A l’intérieur du ranch –

Gabriel Medina fait des étirements au Jeep Surf Ranch Pro

Gabriel Medina, double champion du monde WSL du Brésil, s’étire seul sur le Jeep Surf Ranch Pro présenté par Adobe.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

La quadruple championne du monde Carissa Moore prend un virage drastique.

La quadruple championne du monde Carissa Moore d’Hawaï, qui est devenue la première femme américaine à se qualifier pour les débuts olympiques du surf, effectue un virage spectaculaire.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Tsutomu Igarashi serre les mains avant la compétition de son fils

Tsutomu Igarashi croise les mains pendant un moment tranquille avant que son fils, Kanoa Igarashi de Huntington Beach, ne participe.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Un surfeur fait une coupe au sommet d'une vague

Un surfeur coupe le haut d’une vague en participant aux rondes de qualification féminines au Jeep Surf Ranch Pro.

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Des amis emmènent le surfeur Adriano de Souza dans l'eau.

Les surfeurs et amis brésiliens se préparent à lancer à l’eau le champion du monde WSL 2015 Adriano de Souza, qui prend sa retraite à la fin de la saison après que son compatriote Filipe Toledo a remporté le Jeep Surf Ranch Pro.

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Caroline Marks, 19 ans, de San Clemente, fait un virage serré en compétition.

Caroline Marks, 19 ans, de San Clemente, fait un virage serré en compétition. Elle est membre de l’équipe olympique féminine de surf des États-Unis, multiple championne nationale, la plus jeune femme à participer à un événement de la Ligue mondiale de surf et la plus jeune surfeuse à se qualifier pour le Women’s Championship Tour.

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Ricardo Toledo et ses amis lèvent la main pour célébrer la victoire de leur fils

Ricardo Toledo, au centre, se joint à ses compatriotes, amis et famille pour célébrer lorsque son fils, Filipe Toledo du Brésil, remporte le Jeep Surf Ranch Pro contre Gabriel Modena.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Filipe Toledo pousse son fils sur sa planche de surf

Au milieu d’une chaleur à trois chiffres, Filipe Toledo célèbre sa victoire au Jeep Surf Ranch Pro en poussant son fils sur sa planche de surf.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Italo Ferreira embrasse son entraîneur Mike Parsons

Italo Ferreira, champion du monde WSL 2019 du Brésil, embrasse son entraîneur, Mike Parsons, à gauche, alors qu’il participe aux tours de qualification masculins.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Kelly Slater coupe une vague.

Kelly Slater éteint une vague lors du Jeep Surf Ranch Pro présenté par Adobe.

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Johanne Defay est portée sur les épaules d'amies après avoir remporté l'épreuve féminine Jeep Surf Ranch Pro.

Johanne Defay de France obtient un coup de pouce de victoire alors qu’elle célèbre avoir remporté l’événement féminin Jeep Surf Ranch Pro au Surf Ranch à Lemoore, en Californie.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Gabriel Medina, attaquant, double champion du monde WSL du Brésil, et Seth Muniz, d'Hawaï, sont assis dans le bac à glace.

Gabriel Medina, attaquant, double champion du monde WSL du Brésil, et Seth Muniz, d’Hawaï, sont assis dans le bac à glace alors qu’ils regardent l’action sur grand écran.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Ricardo Toledo embrasse son fils, Filipe Toledo du Brésil

Ricardo Toledo embrasse son fils, Filipe Toledo du Brésil, après avoir remporté le Jeep Surf Ranch Pro contre Gabriel Modena.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Johanne Defay lève le bras en signe de victoire alors qu'elle surfe sur une vague

Johanne Defay de France célèbre la défaite de la championne en titre du Surf Ranch et quadruple championne du monde Carissa Moore d’Hawaï.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)