C’était ma prochaine question, car cette émission était diffusée depuis 2015. A-t-elle été créée pour tester les eaux, ou son ambition politique réelle a-t-elle suivi le succès de l’émission?

Je pense que seulement quatre ou cinq personnes savent si oui ou non ce programme a été conçu comme un levier pour une carrière politique.

Zelensky est crédité comme co-réalisateur sur je tu il elle. Le directeur de la photographie de ce film, et de beaucoup de ses autres films, est également américain : Bruce Alan Greene, que je connais un peu. Y a-t-il déjà eu une question sur ce qu’il faisait avec tous ces Américains autour de lui ? Je veux dire, une fois qu’on a sorti ça, je peux facilement voir des maniaques dire que vous êtes leurs agents à la CIA.

Honnêtement, les commentateurs russes m’ont accusé de cela.

J’en suis sûr !

C’est ce que je peux vous dire à ce sujet. Le chauvinisme culturel en Russie est beaucoup plus puissant que le chauvinisme culturel en Ukraine. En Ukraine, tous les collègues américains ont été traités comme des membres de la famille, sans se demander « qu’est-ce que vous faites ici ? ou « pourquoi acceptez-vous des emplois ukrainiens ? ». Et c’est une partie essentielle du caractère ukrainien. Ils sont, à bien des égards, beaucoup plus européens que la Russie. Quiconque dit le contraire n’a manifestement pas passé de temps dans les deux pays. En Russie, les caméramans et l’équipe en général étaient très sympathiques, mais vous aviez le sentiment très net d’être méfiant.

Quelle langue avez-vous utilisée sur le plateau ? Parlez-vous russe ou ukrainien ?

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Non, je ne le fais pas. Et j’ai monté 15 films en russe et réalisé trois.

Sainte Vache.

Vous savez une bonne prise. Vous pouvez voir quand un acteur est émotionnellement honnête dans n’importe quelle langue. Et, bien sûr, ma femme parle quatre langues, dont le russe, et elle est ma scénariste.

Je suis d’accord que les Ukrainiens sont plus détendus lorsqu’ils traitent avec d’autres cultures. En même temps, l’humour conventionnel russe et ukrainien est… comment dire délicatement ? Je ne me suis pas vraiment réveillé.

(Rire) Oui. Il est indéniable qu’une grande partie de l’humour, en particulier dans la comédie à sketches, est ce que nous appellerions l’humour de Borscht Belt.

Littéralement, parce qu’ils ont inventé le bortsch.

Exactement. Et c’est quelque chose sur quoi travailler. Il y a beaucoup d’homophobie et de racisme dans les deux endroits. Mais avec la façon dont l’Ukraine a décidé de se tourner vers l’Occident, vous pouvez voir des progrès palpables dans la culture sur certaines de ces questions. Tout y est, aucun doute là-dessus. Mais en Ukraine, on a l’impression qu’ils ont du chemin à faire pour s’en sortir.

Pensez-vous que la marque de comédie de Zelensky faisait partie de ce mouvement vers l’Ouest ?

Oui et non. Les spectacles d’humour de Kvartal 95 étaient tout à fait dans cette veine de Bortsch Belt, l’humour de la belle-mère. Mais les films – quoi que vous en pensiez comme des œuvres cinématographiques – avaient un modèle beaucoup plus occidental. Marius, qui a réalisé plusieurs d’entre eux, est allé à l’école de cinéma USC, a vécu à Los Angeles pendant 15 ans. Son père a produit les films de Tarkovsky ! C’est un Russe cosmopolite et mondain qui embrasse l’Occident. Ainsi, ces comédies romantiques hollywoodiennes qu’il idolâtrait étaient les modèles des films qu’il réalisait avec Volodia.

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