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Dornbirn (Autriche) (AFP) – La région verdoyante du Vorarlberg en Autriche est pionnière en matière de conception durable, attirant des légions d’architectes et de visiteurs curieux inspirés par ses bâtiments impressionnants.

Les communautés de l’État le plus à l’ouest du pays alpin ont adopté la beauté, le confort et l’utilisation prudente des ressources depuis les années 1960.

« Chaque fois que je viens ici, j’apprécie vraiment. Ils ont 35 ans d’avance sur nous », a déclaré Pierre Leroy, adjoint au maire de Puy-Saint-André et membre d’une délégation française d’architectes et de fonctionnaires en voyage d’étude dans le Vorarlberg. .

L’architecture durable du Vorarlberg est souvent appelée « Baukultur » et émerge dans toute la région, des projets de logements collectifs aux écoles et aux usines.

Les matériaux de construction locaux sont privilégiés : le pin blanc et la terre remplacent le béton dans la mesure du possible.

L’architecture du Vorarlberg se définit par son design clair, compact et fonctionnel, mais elle ne lésine pas sur l’esthétique.

Outre les architectes, les menuisiers et artisans de la région jouissent d’une grande reconnaissance internationale et sont très recherchés.

L’économie est un principe directeur de « l’école du Vorarlberg », qui n’hésite pas à utiliser des pièces préfabriquées pour réduire les coûts et privilégie l’efficacité énergétique.

– Efficacité énergétique –

De nombreuses maisons de la région sont construites selon les normes « maison passive », qui désignent des bâtiments aux besoins énergétiques minimaux grâce à une meilleure isolation, une ventilation ciblée et l’installation de panneaux solaires et de pompes à chaleur.

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Une maison communautaire du village de Krumbach utilise un triple vitrage massif, tandis que la fromagerie locale de Metzler a été entièrement construite en bois et est presque autosuffisante grâce à son chauffage géothermique et solaire.

Il y a une préférence pour les matériaux de construction locaux : le pin blanc et la terre remplacent le béton dans la mesure du possible KERSTIN JOENSSONAFP

Entre-temps, la mairie rénovée de Zwischenwasser a divisé par quatre ses besoins en chauffage.

La région du Vorarlberg, avec ses 400 000 habitants et ses 150 bureaux d’architecture, bénéficie d’une abondance de bois, d’hydroélectricité et d’une économie florissante.

L’ingéniosité de ses gens joue également un rôle : ils ont la réputation d’être terre-à-terre et proactifs.

Les habitants de Krumbach ont également accueilli sans résistance des projets de logements collectifs au lieu de maisons séparées.

« Ce qui me rend le plus fier, c’est que les gens sont unis par un bon sens », a déclaré Arnold Hirschbuehl, un ancien maire de Krumbach qui a défendu l’architecture.

Il a loué la façon dont les gens utilisent « les ressources de la manière la plus durable possible, tout en restant fidèles à eux-mêmes ».

– Pas tout vert –

Contrairement à l’Allemagne voisine, le Vorarlberg n’est pas traditionnellement un bastion vert : la plupart des habitants de la région la plus à l’ouest de l’Autriche votent conservateur.

« C’est une région très conservatrice et catholique. Les gens ici sont pragmatiques : ils s’assoient et font des choses », a déclaré l’architecte français Dominique Gauzin-Mueller, spécialiste de l’architecture en bois du Vorarlberg.

« Ils sont verts à cause de leurs valeurs morales et parce qu’ils se soucient de l’avenir de leurs enfants », a-t-il ajouté.

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Le gouvernement de l’État a soutenu le mouvement vert, avec d’importantes subventions au logement basées sur des critères stricts depuis 2001.

Il s’agit notamment de la qualité de l’air intérieur et de l’utilisation de matériaux verts, tout en bannissant le charbon, les convecteurs électriques et le PVC dans les revêtements de sol.

Certains experts se demandent si les succès observés dans le Vorarlberg peuvent être reproduits ailleurs.

Le style régional a eu une énorme influence sur l’architecture en bois en Europe.

La plupart des architectes menuisiers en France aujourd’hui ont visité le Vorarlberg pour trouver l’inspiration.

Leroy, qui effectue son troisième voyage dans la région, a déclaré : « Il s’agit de travailler ensemble. Si nous ne coopérons pas au milieu de la crise climatique, nous échouerons.

Mais il y a ceux qui voient des défauts dans le modèle.

L’architecte Clemens Quirin estime que le boom économique dans cet État largement agricole a fait grimper les prix des terres dans les basses terres au point que la créativité et l’écologie ont pris le pas sur la banquette arrière.

Quirin, conservateur à l’Institut d’architecture du Vorarlberg à Dornbirn, a déclaré que les normes de logement ont été assouplies ces dernières années.

« Les bâtiments publics sont toujours de bonne qualité, mais les projets de logements sont médiocres depuis 10 ans : la demande est si élevée que les promoteurs peuvent vendre n’importe quoi. »

Mais la crise énergétique actuelle en Europe pourrait contribuer à inverser cette tendance en remettant l’écologie au centre de tels projets, a déclaré Quirin.

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