Après un arrêt-démarrage induit par la pandémie, Wes Anderson est de retour avec The French Dispatch, le dernier opus de son style cinématographique hautement stylisé et non conventionnel. Décrit comme une « lettre d’amour aux journalistes », le film suit un groupe de contributeurs expatriés au journal français Dispatch of the Liberty, Kansas Evening Sun, alors qu’ils luttent pour sortir le dernier numéro de la ligne.

Structuré autour de la géographie d’une publication imprimée, le film se déroule dans la ville française fictive ironiquement nommée d’Ennui-sur-Blasé, un lieu préparé pour des observations telles que « L’ennui se lève soudainement un lundi matin ». Malgré les tristes connotations du lieu, l’équipe de l’Office français veille à ce que les drames se déroulent à chaque page.

Les histoires qu’ils rapportent sous forme de puces nous en disent autant sur les écrivains que sur les sujets qu’ils couvrent. Il s’agit notamment de l’excentrique critique d’art JKL Berensen ; Lucinda Krementz, la journaliste d’investigation à la lèvre supérieure raide et inflexible ; l’enthousiaste reporter-voyageur Herbsaint Sazerac ; et l’écrivain culinaire Roebuck Wright, qui a le don d’un palais extraordinaire et d’une mémoire typographique.

Ci-dessus : plan du métro d’Ennui-sur-Blasé par l’équipe de conception de French Dispatch dirigée par Erica Dorn ; Ci-dessus : le réalisateur Wes Anderson sur le tournage de The French Dispatch, avec l’aimable autorisation de Searchlight Pictures

La publication au cœur du film est basée sur le New Yorker, en s’appuyant sur des histoires vraies et des membres du personnel du magazine. Par exemple, Arthur Howitzer Jr du rédacteur en chef de French Dispatch Bill Murray s’inspire du cofondateur et rédacteur en chef inaugural du New Yorker Harold Ross, avec une touche de son successeur William Shawn.

« Nous voulions que chacun des bureaux des scénaristes (ainsi que celui de l’obusier) en disent long sur le genre de personnes qu’ils étaient », explique Erica Dorn, la graphiste principale du film, qui a travaillé en étroite collaboration avec le chef décorateur Adam Stockhausen.