Un groupe de journalistes afghans de haut niveau qui ont passé du temps à travailler pour le BBC Ils ont accusé la société et le gouvernement britannique d’ignorer leurs appels à l’aide après avoir été bloqués à Kaboul.

Le groupe de 14 personnes, qui a été présentateur, reporter, producteur ou producteur adjoint à la BBC sur Afghanistan, se cachent des talibans après que la BBC et l’ambassade du Royaume-Uni à Kaboul ont rejeté leurs demandes d’aide.

La société a déclaré qu’elle travaillait pour aider 171 employés et leurs familles en Afghanistan, mais n’a pas été en mesure d’étendre ce soutien aux anciens employés de la BBC, car les agences britanniques et américaines avaient une capacité limitée pour aider.

Des centaines de journalistes liés aux médias britanniques restent dans le pays, selon l’Union nationale des journalistes (NUJ), qui a appelé les ministres à tenir leurs promesses d’aider les personnes dans le besoin.

Les 14 anciens journalistes de la BBC ont demandé que leur identité ne soit pas révélée par crainte de représailles. L’un a mené des entretiens avec des personnalités talibanes de haut rang pour la société, tandis qu’un autre est un ancien animateur d’un talk-show de la BBC soutenu par l’ambassade du Royaume-Uni qui est toujours disponible sur YouTube.

S’exprimant depuis Kaboul, où il se cache avec sa femme et ses cinq enfants, l’animateur de talk-show a déclaré : « Malheureusement, la BBC nous a abandonnés. Je suis menacé, ma famille et moi. La BBC a une responsabilité morale envers nous, nous sommes en danger parce que nous travaillons pour la BBC ».

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Il a déclaré qu’il y a deux mois, il avait reçu des appels téléphoniques menaçants et injurieux de commandants talibans. « Ils m’ont accusé de travailler pour le gouvernement britannique et de soutenir l’invasion infidèle de l’Afghanistan. Ils m’ont demandé pourquoi je n’avais rapporté aucune nouvelle concernant les avancées des talibans. Ils ont dit qu’ils me trouveraient quand ils arriveraient à Kaboul. »

Le présentateur, qui a également passé huit mois à travailler pour la société à Londres, a ajouté : « Nous devons de toute urgence quitter l’Afghanistan. La semaine dernière, un journaliste a été tabassé devant sa caméra et accusé de répandre des choses contre l’islam. Il y a dix jours, ils ont battu deux journalistes dans l’est du pays.

La directrice de la BBC News, Fran Unsworth, a envoyé un courrier électronique à un représentant de sept membres du groupe le 19 août, quatre jours après l’entrée des talibans à Kaboul, disant qu’elle comprenait « à quel point vous devez être inquiet pour votre propre sécurité. et celle de sa famille et de ses amis en général. ”.

Il a déclaré que la société faisait tout son possible pour aider le personnel de la BBC, mais « malheureusement, dans ces circonstances difficiles, nous ne sommes pas en mesure d’étendre ce soutien à sa famille élargie et à l’ancien personnel de la BBC. En effet, les agences britanniques et américaines auprès desquelles nous demandons de l’aide ont une capacité limitée. »Unsworth a proposé de supprimer les liens en ligne vers les articles sur lesquels le journaliste avait travaillé.

Un e-mail envoyé la semaine dernière par le chef de cabinet de l’ambassade du Royaume-Uni à Kaboul disait : « Nous sommes absolument déterminés à faire tout notre possible pour soutenir le peuple afghan. Je me rends compte que ces mots vous sembleront insignifiants pour le moment, mais j’espère qu’ils resteront en sécurité et nos pensées vous accompagnent. »

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Dans une lettre ouverte à Johnson, le groupe a déclaré : « Il semble qu’ils [the BBC] il a complètement oublié ceux qui ont travaillé avec eux pendant un bon nombre d’années et a ignoré leurs contributions. [We] ils vivent dans une peur énorme et exhortent le gouvernement britannique et la BBC à aider à sauver [our] vivre sans plus tarder et avant qu’il ne soit trop tard. »

Un porte-parole de la BBC a déclaré : « La BBC a travaillé sans relâche avec les gouvernements, l’armée et les équipes d’experts pour trouver des options pour évacuer les collègues et les membres de leur famille immédiate d’Afghanistan. Jusqu’à présent, nous avons réussi à évacuer plusieurs centaines d’employés vers le Royaume-Uni et nous faisons tout notre possible pour assurer la sécurité du personnel et de leurs familles qui restent actuellement dans le pays tout en continuant à explorer toutes les autres options. Nous avons toute la sympathie pour les anciens personnels, mais nous regrettons de ne pas être en mesure de leur apporter notre soutien direct. »

Michelle Stanistreet, secrétaire générale du NUJ, a déclaré : « Malgré les promesses tardives faites par le gouvernement britannique de soutenir les journalistes afghans ayant des liens avec les médias britanniques, la réalité est que des centaines de personnes restent bloquées… Le Royaume-Uni a le devoir moral de tenir ses promesses, y compris à tout le personnel actuel et ancien de notre station de service public. »

Le ministère des Affaires étrangères a été contacté pour commentaires.