Une femme bulgare, également connue sous le nom de « Cryptoqueen », a été ajoutée à la liste du FBI des 10 fugitifs les plus recherchés.

Ruja Ignatova est accusée d’avoir fraudé des investisseurs de 4 milliards de dollars (3,3 milliards de livres sterling) en vendant une fausse crypto-monnaie appelée OneCoin.

Ignatova, une citoyenne allemande, a disparu fin 2017 après avoir mis sur écoute un appartement appartenant à son petit ami américain et appris qu’il coopérait avec une enquête du FBI sur OneCoin, ont déclaré les procureurs.

Elle est montée à bord d’un vol de Bulgarie à destination de la Grèce et n’a pas été revue depuis.

Le FBI offre une récompense de 100 000 $ (82 463 £) pour les informations menant à sa capture.

On pense qu’Ignatova voyage avec des gardes armés et/ou des associés, a indiqué le bureau, ajoutant qu’elle a peut-être subi une chirurgie plastique ou modifié son apparence.

L’homme de 42 ans a été inculpé en 2019 de huit chefs d’accusation, dont une fraude électronique et une fraude en valeurs mobilières, pour avoir exploité OneCoin Ltd, basé en Bulgarie, en tant que système pyramidal.

Les procureurs affirment que la société a offert des commissions aux membres pour inciter les autres à acheter une crypto-monnaie sans valeur.

« Elle a chronométré son stratagème à la perfection, capitalisant sur la spéculation frénétique des débuts de la cryptographie », a déclaré Damian Williams, le principal procureur fédéral de Manhattan.

Il a décrit OneCoin comme « l’un des plus grands systèmes de Ponzi de l’histoire ».

Le FBI ajoute les fugitifs à sa liste des « plus recherchés » lorsqu’il pense que le public peut aider à localiser les suspects.

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Michael Driscoll, directeur adjoint en charge du FBI à New York, a déclaré qu’Ignatova « est repartie avec une énorme somme d’argent ».

« L’argent peut acheter beaucoup d’amis, et j’imagine qu’elle en profite. »