Des centaines de personnes ont été secourues et environ 18 000 évacuées alors que des précipitations record ont provoqué des inondations plus extrêmes sur la côte est de l’Australie.

Les services d’urgence craignent que jusqu’à 54 000 personnes soient déplacées et les pluies devraient se poursuivre jusqu’à mercredi.

Le Premier ministre Scott Morrison a déclaré au Parlement que 35 collectivités du Nord Nouvelle Galles du Sud il a été isolé et les services d’urgence ont effectué plus de 700 sauvetages en cas d’inondation.

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Des images aériennes montrent des inondations en Nouvelle-Galles du Sud

“Nous sommes reconnaissants en ce moment qu’aucune vie n’ait été perdue jusqu’à présent”, a déclaré Morrison. “Mais les fondations affaiblies des bâtiments, des routes et des arbres créent tous des dangers, tout comme les lignes électriques tombées en panne et la montée des eaux.”

Il y a un an, de vastes étendues de l’État ont été touchées par des incendies de forêt sans précédent, mais maintenant, certaines des mêmes régions connaissent des niveaux de précipitations qui ne sont observés que tous les 50 à 100 ans.

Des débris flottent sur la rivière Nepean à Jamisontown, à la périphérie ouest de Sydney.  Photo: AP
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Des débris flottent sur la rivière Nepean à Jamisontown, près de Sydney. Photo: AP
Un camion traverse une route inondée dans la vieille ville de Pitt, au nord-ouest de Sydney.  Photo: AP
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Un camion traverse une route inondée dans la vieille ville de Pitt, au nord-ouest de Sydney. Photo: AP

Le Premier ministre de la Nouvelle-Galles du Sud, Gladys Berejiklian, a déclaré que jusqu’à 38 parties de l’État avaient été déclarées zones de catastrophe naturelle.

“Je ne connais aucun moment dans l’histoire de notre état où nous avons connu ces conditions météorologiques extrêmes dans une succession aussi rapide au milieu d’une pandémie”, a déclaré Mme Berejiklian. “Nous vivons donc une période difficile pour la Nouvelle-Galles du Sud.”

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Le directeur des services nationaux d’inondation du Bureau de météorologie, Justin Robinson, a décrit pluie comme “un événement d’inondation très important pour la Nouvelle-Galles du Sud”.

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Maison emportée par les inondations en Australie

«Je suis prévisionniste des inondations au bureau depuis 20 ans et c’est probablement la pire inondation que j’aie jamais connue», a déclaré Robinson.

Des milliers de personnes ont été touchées par 40 avertissements d’inondation et 20 ordres d’évacuation le long de la côte nord de l’État et dans l’ouest de Sydney. Des maisons ont été submergées et détruites, tandis que plusieurs communautés étaient sans électricité.

Les fortes pluies resteront un risque sérieux jusqu’à mardi, et les communautés de ces régions sont confrontées aux pires conditions d’inondation depuis 1929.

Lundi, les services d’urgence ont sauvé une vingtaine de chiens de la montée des eaux dans le nord-ouest de Sydney.

Une image fixe tirée d'une vidéo montre une zone inondée après de fortes pluies à Port Macquarie
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Des milliers de personnes ont été touchées
Les gens se rassemblent dans une rue résidentielle inondée près de la rivière Nepean gonflée alors que l'état de la Nouvelle-Galles du Sud subit des inondations généralisées.
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Les gens se rassemblent dans une rue résidentielle inondée près de la rivière Nepean gonflée

Les propriétaires étaient partis avec plusieurs chiens quand on leur avait dit d’évacuer, mais ils ont dû appeler le service d’urgence de l’État de Nouvelle-Galles du Sud (SES) pour obtenir de l’aide pour déplacer le reste de leurs animaux de compagnie.

Les chiens, berger belge malinois et berger allemand, ont été placés dans des porte-animaux puis des bateaux pneumatiques avant d’être transportés sur les eaux de crue en lieu sûr.

“Tant que tous les animaux et notre personnel vont bien, c’est vraiment tout ce qui compte pour nous et tout le reste est remplaçable”, a déclaré le propriétaire des chiens, Sharon, à Reuters.

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Des familles sauvées des inondations en Australie

La plupart des zones côtières de la Nouvelle-Galles du Sud, qui abrite environ un tiers des 25 millions d’habitants de l’Australie, avaient déjà connu des pluies record en mars lorsque les averses sont arrivées.

Sydney a enregistré dimanche le jour le plus humide de l’année avec près de 4,4 pouces (11,1 cm) de pluie, tandis que certaines régions du nord de l’État avaient près de 35,4 pouces (90 cm) de pluie au cours des six derniers jours, soit plus de trois fois le Moyenne de mars, selon les données gouvernementales.

Ces dernières années, le changement climatique a été cité comme une raison possible pour un nombre croissant d’événements météorologiques extrêmes frappant le pays.