Dans les premiers instants du film on passe de Gustave Eiffel (un Romain Duris magnétique) dessinant la tour et imaginant une future cérémonie célébrant son inauguration jusqu’à trois ans auparavant. Dans une tentative malavisée d’ajouter un peu de suspense à l’histoire, le film continue de faire des allers-retours dans le temps, avec des scènes d’une histoire d’amour fictive et infructueuse entre Eiffel et la fille d’une famille aisée nommée Adrienne (la séduisante Emma). Mackey aux yeux). ). Aussi attrayant que soit le couple, ces scènes n’ont pas l’impact dramatique escompté. Au lieu de cela, ils sont une distraction de l’histoire plus intéressante des nombreux obstacles que la construction de la tour a dû surmonter. Une note juste avant le générique qui tente de lier plus directement la Tour à Adrienne est largement exagérée car, voir plus haut, l’histoire d’amour est inventée.

Bien qu’il n’ait pas été le seul concepteur de la Tour, Eiffel et l’histoire vraie de sa construction sont suffisamment intéressantes pour remplir un film, en particulier un film aussi somptueusement conçu que celui-ci, avec un excellent travail du directeur de la photographie Matias Boucard. Les scènes de conception et de construction de la tour sont vraiment puissantes, et même si nous savons qu’elle va être construite, il convient de se rappeler ce qui la rendait importante avant qu’elle ne devienne le site d’innombrables publications Instagram. Eiffel, déjà bien connu pour ses ponts, a même reçu la citoyenneté américaine honoraire pour son travail sur le cadeau de la France aux États-Unis, la Statue de la Liberté. Le sculpteur était Frédéric Auguste Bartholdi, mais c’est Eiffel et le personnel de son bureau d’études qui ont créé la structure intérieure qui l’a maintenu debout et a tenu son flambeau haut. Au départ, il n’était pas intéressé par la construction d’une tour qui était à l’origine destinée à servir de structure temporaire pour l’entrée de l’exposition universelle de 1889. « Je veux construire un métro, pas un monument », dit-il. Et il y avait beaucoup d’autres personnes qui n’étaient pas intéressées à ce que je le construise. L’histoire mérite mieux qu’un personnage criant « C’est fou ! » à Eiffel.

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Bien sûr, il se décide finalement à le faire, avec la vision d’un bâtiment plus haut que le Washington Monument, « la revanche de la France dans l’histoire ». Il insiste sur le fait qu’il devrait être ouvert à tous, sans distinction de classe ou de richesse. Il est éloquent et inspirant lorsqu’il se présente aux financiers : « Je suis juste un homme avec une idée plus grande que moi. Je demande seulement que vous me laissiez lui donner vie. Et encore une fois, quand il parle aux travailleurs surmenés et sous-payés, avec sa version d’un discours de la Saint-Crispin, leur disant que c’est sa tour, pas seulement la leur. Les scènes de construction elles-mêmes sont très bien mises en scène, et comme nous avons vu Eiffel expliquer les ingénieuses caisses métalliques étanches et l’air comprimé injecté qu’il a utilisé pour sécuriser la tour, nous sommes heureux de voir comment cela fonctionne.