Même les téléspectateurs habitués aux documentaires sur l’alpinisme, dans lesquels les alpinistes admettent souvent leur volonté d’affronter la mort, peuvent avoir du mal à s’adapter aux sinistres enjeux de « La dernière montagne » un documentaire impliquant deux escalades mortelles dans une famille.

En 1995, l’alpiniste britannique Alison Hargreaves décède, à l’âge de 33 ans, dans une descente après avoir couronné le K2. En 2019, son fils, Tom Ballard, est décédé à l’âge de 30 ans alors qu’il courait à Nanga Parbat, près de l’Himalaya. Comme sa mère, il était un grimpeur de classe mondiale, peut-être même né pour le faire. (Dans les archives audio, Ballard dit que Hargreaves a escaladé l’Eiger en Suisse alors qu’elle était enceinte de six mois.)

« The Last Mountain » est basé sur le réalisateur Chris Terrill qui a filmé la famille à long terme, à partir des années 1990, lorsque Tom et sa sœur, Kate, étaient enfants. Alors que le film saute chronologiquement, l’action en cours suit Kate à Nanga Parbat après la mort de Tom. Vers la fin, elle explique qu’elle « voulait voir ce qu’il avait vu ».

Terrill revient pour reconstruire l’ascension finale de Tom, en utilisant des vidéos et des publications en ligne de l’expédition, y compris un moment où Tom dit qu’il est « temps de descendre ». Karim Hayat, membre de l’équipe de retour, se demande pourquoi Tom a continué. Le film soulève la possibilité que le partenaire d’escalade de Tom, Daniele Nardi, était un peu un casse-cou qui a surmonté les meilleurs instincts de Tom, mais rejette également cette théorie.

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Il n’y a pas de vraies réponses pour qui que ce soit dans « The Last Mountain ». Si Terrill ne trouve jamais de ligne narrative ou émotionnelle claire pour ce récit, ce n’est pas entièrement une surprise. Le matériau résiste aux tentatives de levage.

la dernière montagne
Classé R. Frosty tue. Durée : 1h47. Louer ou acheter à Apple TV, jeu de Google et d’autres plateformes de streaming et opérateurs de télévision payante.