Dans L’homme de Davos : comment les milliardaires ont dévoré le monde, Pierre Goodman explore comment les membres de la classe des milliardaires ont contribué à l’inégalité mondiale actuelle. Avec le livre provoquant une conversation opportune., Pierre Urmetzer Oui Joël Krupa J’espère que ce travail éclairant sera largement lu et absorbé.

L’homme de Davos : comment les milliardaires ont dévoré le monde. Pierre Goodman. Livres marins. 2022.

On parle beaucoup ces jours-ci de la meilleure façon de s’attaquer au problème persistant de l’inégalité. Pendant la pandémie de COVID-19, les milliardaires et les millionnaires ont vu leurs rangs gonfler alors que les marchés boursiers montaient en flèche, alors même que les travailleurs à faible revenu retournaient dans les usines et que les emplois de cols bleus étaient vidés. Dans son livre éclairant L’homme de Davos : comment les milliardaires ont dévoré le monde, New York Times Le correspondant économique mondial Peter Goodman décrit certaines des causes profondes de ce qui se passe.

Goodman se concentre sur un tour de passe-passe élaboré perpétré par les élites mondiales principalement pour leur propre bénéfice. Il se réfère à ces coupables à la fois individuellement et collectivement comme « l’homme de Davos » (un terme, inventé par Samuel Huntington il y a près de deux décennies, qui fait référence à l’élite qui assiste à la réunion annuelle du Forum économique mondial à Davos, en Suisse). Tout au long du livre, les lecteurs sont présentés à des personnalités telles que Jeff Bezos, Marc Benioff, Jamie Dimon, Steve Schwarzman et Larry Fink, ainsi qu’aux entreprises de plus en plus monopolistiques qu’ils possèdent. Les élites milliardaires ont amassé des fortunes en gérant de vastes portefeuilles d’investissement, en acquérant de vastes biens immobiliers, en privatisant les soins de santé et en administrant les pensions universitaires et publiques. Parallèlement à ces activités, les Davos Men adoptent stratégiquement la philanthropie, les relations publiques et d’autres tactiques pour s’assurer que le public ne comprend pas toute l’étendue de leur influence négative.

En adoptant l’apparence d’un bienfaiteur bénin, les Davos Men exploitent les failles comptables et évitent de manière disproportionnée de contribuer au bien commun. En faisant des dons aux campagnes politiques, les élites économiques font pression sur les gouvernements pour qu’ils réduisent leur charge fiscale, un régime qui a été d’une efficacité inquiétante. Alors que les recettes publiques chutent, les ressources pour financer les programmes sociaux diminuent, exacerbant encore la polarisation des revenus et des richesses. La pression à la baisse sur les salaires qui en résulte, combinée à une diminution des programmes gouvernementaux, a particulièrement touché les travailleurs du monde entier.

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Goodman fait valoir de manière convaincante qu’une grande partie des détournements de fonds par des entreprises et des particuliers fortunés provient de deux sources distinctes : l’évasion fiscale des sociétés (y compris les variantes légales) et le verrouillage antitrust. Les deux sont exacerbés par des campagnes politiques dans lesquelles des intérêts particuliers exercent une influence indue. Rempli de plaisanteries ironiques qui donnent vie à des sujets ostensiblement secs comme les tarifs (« À l’ère de l’Amérique d’abord, acheter des bobines de métal en Ontario, c’était comme embaucher ISIS pour gérer la sécurité à Disney World »), l’humour frustré de Goodman dans homme de davo permet une navigation facile et une lecture amusante.

La plupart des gens ont au moins une familiarité passagère avec les statistiques qui suivent l’augmentation spectaculaire des inégalités économiques mondiales au cours du dernier demi-siècle. Une pléthore d’universitaires et d’organisations sont engagés dans le suivi régulier de ces chiffres. Oxfam a récemment trouvé que « les 10 hommes les plus riches du monde possèdent plus que les 3,1 milliards de personnes les plus pauvres », un chiffre stupéfiant qui devrait inquiéter même les capitalistes les plus ardents. Goodman s’appuie sur des figures similaires pour peindre un tableau d’avidité débridée contrastant avec le désespoir. Ce qui distingue son travail d’études similaires, c’est qu’il met des visages sur ces chiffres en fournissant des informations complètes sur qui est responsable, qui gagne et qui perd à la suite de ce gouffre économique grandissant.

Cependant, au lieu de blâmer les ultra-riches qui ont joué un rôle majeur dans l’ingénierie de ce malaise économique, des politiciens sans scrupules ont saisi cette occasion pour attiser les électeurs en semant la peur et l’animosité en blâmant les immigrés et les minorités. Les États-Unis en sont un exemple. Goodman décrit comment l’administration Trump a accordé une généreuse réduction d’impôt à l’élite économique américaine tout en blâmant les malheurs économiques de ceux qui se positionnent comme des « étrangers » et des pratiques commerciales déloyales. Juste avant de quitter ses fonctions, Trump a également supervisé une réponse extrêmement inégale au soulagement de la pandémie de COVID-19.

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Goodman fournit des détails cruciaux sur la façon dont les élites politiques et économiques ont utilisé des tactiques similaires dans d’autres démocraties, dont la France, l’Italie, le Royaume-Uni et la Suède. Ces récits corroborants servent de preuves convaincantes pour la thèse de Goodman selon laquelle les machinations en coulisses initiées par Davos Man ont contribué aux troubles sociaux dans le monde, jetant souvent les bases de l’autoritarisme et de la démagogie. Bien sûr, l’Homme de Davos n’assume aucune responsabilité pour de telles émeutes, et en fait excuse avec succès son comportement en se présentant comme un innovateur économique et un philanthrope socialement responsable.

Il convient de noter que les hommes de Davos ne sont pas tous créés égaux. Peu incarnent mieux ce principe que Benioff, PDG de Salesforce, passionné d’Hawaï. Délicieusement, Goodman vise la notion exaspérante et ridicule selon laquelle «nous sommes tous dans le même bateau», un sujet de discussion préféré, partagé dans le livre, pour ce partisan du «capitalisme des parties prenantes». Benioff – Généralement considéré comme relativement bienveillant en vertu de son travail de lutte contre l’itinérance à San Francisco et d’autres bonnes causes – n’est pas considérée avec charité par Goodman. Il semble croire que Benioff est, en fait, digne d’être ridiculisé en raison de sa tentative de stériliser les dangers du capitalisme non réglementé. Bien sûr, il n’est pas juste de peindre tous les milliardaires de la même manière, a écrit Warren Buffett. un New York Times Éditorial d’opinion appelant à des hausses d’impôts pour les ultra-richeset à la fois Bill Gates et Mark Cuban ont également exprimé publiquement ce sentiment.

Le livre présente trois conclusions principales. Premièrement, la réforme fiscale doit être menée à bien (bien que « réforme » soit le terme préféré de l’élite intéressée à obtenir des concessions, c’est le bon mot). L’histoire de l’homme de Davos est en grande partie celle de la réduction des impôts. Selon Goodman, il est essentiel de changer la politique fiscale : comme exemple particulièrement remarquable, il cite 60 milliards de dollars d’évasion fiscale légalisée par des entreprises américaines chaque année. La euforia económica que rodeó la época de los barones ladrones, seguida de la Gran Depresión y las políticas del New Deal del presidente estadounidense Franklin D. Roosevelt, generó tasas impositivas corporativas marginales mucho más altas para los impuestos corporativos, de dividendos y de ganancias de capitale. Ceux-ci doivent être récupérés, peut-être avec des impôts redistributifs sur la richesse pour commencer.

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Deuxièmement, une application vigoureuse des lois antitrust peut permettre au capitalisme d’être à son meilleur, là où l’innovation est encouragée et où personne ne devient trop grand. Lina Khan, l’actuelle chef de la Federal Trade Commission, a écrit un élément fondamental de la façon dont cela s’est passé dans le cas d’Amazon. Cependant, d’autres sont potentiellement coupables des problèmes anticoncurrentiels qu’il décrit, tels que l’intégration intersectorielle et les prix d’éviction. Bien qu’il s’agisse d’un sujet apparemment ennuyeux et obscur, nous ne devons pas perdre de vue l’importance cruciale des lois antitrust, nous rappelle Goodman.

Et le troisième, lié à ce qui précède, est la réforme du financement des campagnes. Dans la plupart des économies, il existe une relation inconfortablement étroite entre les élites économiques et politiques. En faisant pression sur les gouvernements et en finançant des campagnes politiques, les entreprises ont conquis la classe politique. La contrepartie souvent tacite de ce partenariat est qu’en échange de dons politiques généreux, la classe des affaires est récompensée par des réductions d’impôts et d’autres faveurs. Cette relation est particulièrement évidente aux États-Unis, mais elle est présente dans toutes les économies capitalistes. Pour que la démocratie soit plus efficace, les gouvernements doivent devenir plus indépendants de l’influence des entreprises.

Il est difficile de critiquer un livre aussi utile, mais il y a peu de subtilités. Le principal défaut de ce texte est que, comme toutes les grandes polémiques, l’écriture ne fait pas assez pour esquisser d’autres déterminants du statu quo actuel, maintenu par un ensemble durable de valeurs culturelles qui nous amène à adorer le pouvoir et le statut et, souvent, les visages, même célèbre, la cupidité. Cela concerne le deuxième défaut. Plus précisément, en ciblant des individus sélectionnés pour des études de cas, la liste utile de Goodman des hommes de Davos et de leurs facilitateurs, y compris les milliardaires susmentionnés ainsi que des personnalités politiques comme le président français Emmanuel Macron et des dirigeants à but non lucratif comme Klaus Schwab, semble incomplète. Mais au moins Goodman a déclenché la bonne conversation, et nous espérons homme de davo il est largement lu et absorbé.