La Russie a rassemblé au moins 70 % de la puissance de feu militaire qu’elle entend mettre en place d’ici la mi-février pour donner au président Vladimir Poutine la possibilité de lancer une invasion à grande échelle de Ukraine, ont déclaré des responsables américains.

Samedi, des responsables ont averti qu’une invasion complète de la Russie pourrait conduire à la capture rapide de Kiev et potentiellement faire jusqu’à 50 000 civils tués ou blessés, selon le New York Times et le Washington Post. Un responsable américain a confirmé cette estimation à l’Associated Press, mais on ne sait pas comment les agences américaines ont déterminé ces chiffres.

La sombre évaluation intervient après que le Premier ministre britannique Boris Johnson a convenu avec le président français Emmanuel Macron que le Royaume-Uni et ses alliés de l’OTAN seraient unis dans leur lutte contre l’agression russe « où et comment cela peut se produire ».

Les dirigeants européens doivent se rendre à Moscou et à Kiev pour tenter d’apaiser les tensions.

Macron devrait se rendre à Moscou lundi et à Kiev mardi, tandis que le chancelier allemand, Olaf Scholz, se rendra à Kiev le 14 février et à Moscou le lendemain.

La secrétaire britannique aux Affaires étrangères, Liz Truss, devait se rendre en Ukraine avec le Premier ministre mardi, mais a dû abandonner le voyage après avoir été testée positive pour le coronavirus. Truss se rendra bientôt à Moscou.

Des responsables américains ont déclaré que, vendredi, l’armée russe avait mis en place près de l’Ukraine un total de 83 « groupes tactiques de bataillons », dont chacun est à peu près équivalent en taille à un bataillon américain de 750 à 1 000 soldats. C’est une augmentation par rapport aux 60 groupes tactiques de bataillon en position il y a seulement deux semaines, ont-ils déclaré.

Quatorze autres groupes tactiques de bataillons sont en route vers la zone frontalière depuis d’autres parties de la Russie, ont indiqué les responsables. Deux responsables ont déclaré que les États-Unis estimaient que la Russie voudrait un total de 110 à 130 groupes tactiques de bataillons à utiliser dans une invasion à grande échelle, mais Poutine pourrait décider d’une incursion plus limitée. Y compris les unités de soutien, la Russie pourrait viser à avoir 150 000 soldats en place pour une invasion à grande échelle, a déclaré un responsable, ajoutant que l’accumulation en cours pourrait atteindre ce niveau dans les deux prochaines semaines.

Jeudi, Les responsables américains ont prétendu avoir des preuves d’un complot du Kremlin pour faire une fausse vidéo « très graphique » d’une attaque ukrainienne comme prétexte à une invasion militaire. Downing Street a déclaré vendredi qu’il avait « une grande confiance » dans l’intention de la Russie de fabriquer une raison pour attaquer Ukraine.

Les responsables américains, qui ont discuté des évaluations internes de l’accumulation russe à condition qu’elles ne soient pas identifiées, ont esquissé une série d’indicateurs suggérant que Poutine a l’intention d’une invasion dans les semaines à venir, bien que la taille et l’ampleur ne soient pas claires. Ils ont souligné qu’une solution diplomatique semble rester possible.

Parmi ces indicateurs militaires : un exercice des forces nucléaires stratégiques de la Russie qui se tient habituellement à l’automne a été reprogrammé de la mi-février à mars. Cela coïncide avec ce que les responsables américains considèrent comme la fenêtre d’invasion la plus probable. Les responsables n’ont fait aucune suggestion selon laquelle un conflit potentiel impliquerait l’utilisation d’armes nucléaires, mais l’exercice russe – impliquant probablement le lancement d’essais de missiles à longue portée non armés sur le territoire russe – pourrait être utilisé comme un message visant à dissuader l’Occident de intervenant en Ukraine.

Des responsables américains ont déclaré ces dernières semaines qu’une invasion russe pourrait submerger l’armée ukrainienne assez rapidement, bien que Moscou puisse avoir du mal à maintenir une occupation et à faire face à une éventuelle insurrection.

L’accumulation russe en cours survient alors que l’administration Biden a divulgué des renseignements dans l’espoir de contrer de manière préventive la désinformation russe et de bloquer les plans de Poutine visant à créer un prétexte pour une invasion. Mais il a été critiqué pour ne pas avoir fourni de preuves pour étayer bon nombre de ses affirmations.

Des responsables de l’armée ont annoncé samedi que le général de division Christopher Donahue, commandant général de la 82e division aéroportée, était arrivé en Pologne. Environ 1 700 autres soldats de la 82nd Airborne se déploient en Pologne depuis Fort Bragg, en Caroline du Nord, et 300 soldats se déploient de Bragg en Allemagne. De plus, 1 000 soldats basés en Allemagne se déplacent vers la Roumanie.

Le capitaine Matt Visser, porte-parole du 18e Corps aéroporté, qui comprend la 82e division, a déclaré : « La présence de notre corps sert à renforcer les forces américaines existantes en Europe et démontre notre engagement envers nos alliés et partenaires de l’OTAN.

Le corps était composé de « forces capables de combattre qui se tiennent prêtes à renforcer la capacité de l’alliance à dissuader et à vaincre l’agression russe », ajoute le communiqué américain.

Washington a déclaré la semaine dernière qu’il enverrait environ 3 000 soldats supplémentaires en Europe de l’Est pour défendre les membres de l’OTAN contre toute « agression ».

Avec une nervosité croissante en Europe de l’Est face à la montée en puissance de la Russie, une grande attention est portée sur son placement de milliers de soldats en Biélorussie, qui partage une frontière non seulement avec l’Ukraine mais aussi avec trois pays de l’OTAN : la Pologne, la Lituanie et la Lettonie. L’administration Biden pourrait bientôt transférer davantage de troupes en Europe vers des nations alliées sur le flanc est de l’OTAN, a déclaré samedi un responsable américain sans préciser quelles nations.

Le secrétaire à la Défense, Lloyd Austin, a déclaré la semaine dernière que Poutine pourrait utiliser n’importe quelle partie de la force qu’il a rassemblée le long des frontières de l’Ukraine pour s’emparer de villes ukrainiennes et de « territoires importants » ou pour mener « des actes coercitifs ou des actes politiques provocateurs » tels que la reconnaissance de territoires séparatistes. à l’intérieur de l’Ukraine.

Selon l’objectif ultime de Poutine, les forces russes pourraient attaquer directement Kiev en se déplaçant vers le sud à partir des positions actuelles dans le sud de la Biélorussie. Il pourrait également envoyer des forces à travers la frontière russe dans l’est et le sud de l’Ukraine si sa tentative est de fracturer et de détruire une grande partie de l’armée ukrainienne, ont déclaré les responsables.

Au bas de l’échelle des actions militaires, Poutine pourrait ordonner des sabotages, des cyberattaques et d’autres actions déstabilisatrices à l’intérieur de l’Ukraine dans le but de renverser le gouvernement actuel à Kiev, ont déclaré des responsables.

Avec Associated Press

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