Wordle, un jeu de mots en ligne d’une simplicité trompeuse, a connu une ascension fulgurante depuis son lancement l’automne dernier, passant de 90 joueurs quotidiens en novembre à 300 000 début janvier, à 2 millions le week-end dernier. Mais, pour son créateur, le succès rapide du jeu a généré autant d’angoisse que d’excitation.

Le jeu est devenu un succès inattendu pour Josh Wardle, qui l’a développé pour son partenaire amateur de casse-tête. La paire a joué pour s’amuser sur leur canapé, et d’autres utilisateurs ont lentement commencé à se joindre à nous.

Chaque jour, il y a un nouveau mot à deviner, et les joueurs n’ont que six chances de l’identifier. On pense que la popularité de Wordle est due en partie au fait que, à une époque où les applications se disputent agressivement votre attention et votre temps, le jeu a été délibérément conçu pour un jeu une fois par jour et sans fonctionnalités conçues pour favoriser la croissance, telles que les notifications. journaux automatiques et par e-mail. .

Alors que sa popularité a explosé sur les réseaux sociaux, Wardle, un ingénieur logiciel basé à Brooklyn et originaire de gallois, vous avez commencé à vous sentir dépassé par la réponse. «Pour être honnête, devenir viral ne se sent pas très bien. Je ressens un sens des responsabilités envers les joueurs. J’ai l’impression que je dois vraiment faire fonctionner les choses pour eux et m’assurer que tout fonctionne correctement. »

Mais il se réconforte de savoir que son jeu a apporté de la joie aux gens à un moment difficile. « Je reçois des e-mails de personnes disant des choses comme » Hé, nous ne pouvons pas voir nos parents à cause de Covid en ce moment, mais nous partageons nos résultats Wordle tous les jours « . Pendant cette situation étrange, c’est un moyen pour les gens de se connecter avec peu d’effort et peu de friction. »

Le jeu a vraiment décollé lorsqu’un utilisateur en Nouvelle-Zélande (où le jeu est particulièrement populaire) a affiché ses résultats dans une séquence d’emojis sur Twitter, incitant Wardle à créer une fonctionnalité qui permettrait aux utilisateurs de partager les leurs plus facilement, d’une manière visuellement attrayante. . Paramètres de grille de style Rubik’s cube.

Wardle pense également que le jeu est si populaire parce qu’il est simple et accessible, mais aussi stimulant. « Même si j’y joue tous les jours, je ressens toujours un sentiment d’accomplissement quand je le fais – cela me fait me sentir intelligent et les gens aiment ça. »

Une partie de l’attrait du jeu de Wardle est qu’il remonte à une ère plus innocente d’Internet, selon les experts du jeu. Les utilisateurs sont devenus cyniques quant à l’utilisation éthiquement douteuse de leurs données par de nombreuses applications et aux tentatives de monétiser le jeu ou d’encourager un comportement addictif.

« Internet est dans un très mauvais état en ce moment, mais c’est formidable parce qu’il ne fait pas toutes ces choses désagréables. C’est comme ça qu’était le Web quand nous l’avons eu pour la première fois, c’était tellement plus amusant », a déclaré Adam Procter, qui dirige le cours de conception de jeux à l’Université de Southampton.

Le professeur Chris Headleand, responsable de la technologie de conception de jeux à l’Université de Staffordshire, a ajouté que Wordle avait peut-être également profité de son opportunité. Un petit jeu quotidien est un rappel bienvenu pour faire une pause pour ceux qui travaillent à domicile. De même, les gens ont raté l’occasion de se connecter avec leur famille et leurs amis lors de jeux en personne pendant la pandémie.

Les règles étaient également intuitives pour les personnes qui ont grandi en jouant à des jeux de mots comme le Scrabble ou à un jeu de rupture de code comme Mastermind, a déclaré Steve Bromley, auteur de How To Be A. Jeux Chercheur d’utilisateurs. Wordle a combiné cette familiarité avec la possibilité de démontrer sa maîtrise et d’améliorer ses performances au fil du temps, une combinaison qui a permis aux joueurs d’entrer dans un « état de flux ».

Le jeu s’est également avéré populaire auprès des mathématiciens, qui aiment appliquer la théorie de l’information pour concevoir les meilleures stratégies de réussite. un tweet partagé un algorithme Cela dit, la réponse serait 50 % du temps, ou un choix de trois 90 % du temps.

D’autres ont trouvé quels mots sont les meilleurs pour commencer à maximiser vos chances de succès. Une suggestion est de commencer par adieu, qui a de nombreuses voyelles. Tim Gowers, professeur de mathématiques à Cambridge, a suggéré de choisir deux mots avec de nombreuses lettres couramment utilisées où aucune n’est reproduite, par exemple, « tripe » suivi de « charbons ».

Gowers a expliqué que le jeu faisait référence à la théorie de l’entropie, qui mesure la quantité d’informations nécessaires pour spécifier un objet particulier (le mot du jour de Wordle) à partir d’une collection d’objets (tous les mots de cinq lettres de Wordle). dictionnaire).

La question avec laquelle Wardle est actuellement aux prises est de savoir si le jeu devrait évoluer davantage. «Je dois être vraiment réfléchi. Ce n’est pas mon travail à temps plein et je ne veux pas qu’il devienne une source de stress et d’anxiété dans ma vie. Si j’apporte des modifications, j’aimerais penser qu’il s’agit de modifications que j’aurais apportées si seulement [my partner and I] En jouant. »

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