Plus de 180 entrepreneurs du British Council ont été piégés dans Afghanistan Le gouvernement britannique leur a donné l’autorisation immédiate de postuler en ligne pour venir en Grande-Bretagne, mais rien n’indique comment quitter le pays en toute sécurité.

La percée partielle est intervenue après une campagne menée par des parlementaires et d’anciens collègues du personnel qui ont été horrifiés d’être laissés pour compte et exposés aux représailles des talibans pour avoir enseigné les valeurs de diversité et d’ouverture.

Il y a environ 180 sous-traitants du British Council toujours en Afghanistan, dont 85 ont été classés comme « à très haut risque », tandis que 90 autres sont considérés comme « à haut risque ».

Beaucoup d’entre eux sont entrés dans la clandestinité par peur pour leur vie alors que les talibans imposent un gouvernement de plus en plus répressif au pays.

Pourtant, près de 11 mois après avoir été laissé pour compte lors de l’évacuation d’urgence, le personnel du British Council n’a toujours pas de date précise pour être déplacé hors du pays, ni de moyen de le faire, selon Joe Seaton, un ancien employé du British Council. qui a travaillé aux côtés de nombre d’entre eux en Afghanistan.

Le Royaume-Uni a initialement décidé de donner la priorité au personnel à plein temps du British Council vivant à Kaboul, faisant référence aux 180 conférenciers enseignant des cours sur le terrain en tant qu’entrepreneurs, même si leur position physiquement isolée les rendait peut-être plus vulnérables et visibles. .

Dans une concession, Lord Ahmad et Lord Harrington, les deux ministres en chef, ont annoncé à la mi-juin que ces entrepreneurs de main-d’œuvre agricole pourront demander à venir au Royaume-Uni avec leurs familles. On leur a d’abord dit qu’ils devraient attendre la mi-août pour que les dossiers commencent à être traités.

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Les ministres se sont engagés auprès du député conservateur John Baron à ce que leurs dossiers soient examinés en permanence dès qu’ils parviendront au ministère de l’Intérieur.

Seaton a déclaré: «Nous faisons enfin des progrès, mais il ne semble toujours pas y avoir de solution claire sur la façon de le sortir. C’est une question clé. Combien de temps faudra-t-il pour les sortir ? Chaque jour est un autre jour en grave danger et jusqu’à présent, tous les efforts du gouvernement pour poursuivre les anciens employés du British Council ont été très lents et maladroits. Le gouvernement doit considérablement accélérer le traitement des cas individuels.

Il a de nouveau exhorté le British Council à remettre au gouvernement une liste imprimée de ses anciens employés, afin que les personnes qui traitent les demandes aient une liste à portée de main. « J’ai donné au British Council des listes d’entrepreneurs à plusieurs reprises parce qu’ils n’avaient pas les informations », a-t-il déclaré.

Voyager en Afghanistan est toujours risqué, mais les points de contrôle des talibans présenteront un défi, a déclaré Seaton, qui connaît de nombreux employés piégés depuis qu’il était directeur du British Council en Afghanistan.

Il exploite deux groupes WhatsApp à travers lesquels il reste en contact quasi quotidien avec les employés. Il a décrit son humeur comme « optimiste, mais inquiet que cela puisse être une autre fausse aube ».

À la suite des campagnes de Seaton et d’autres, le ministère de l’Intérieur a annoncé en juin qu’il autoriserait les sous-traitants du British Council, le personnel de GardaWorld et les anciens boursiers Chevening à venir au Royaume-Uni avec leurs familles à condition que le nombre total de réfugiés postulant dans cette catégorie, le ministère des Affaires étrangères l’ait fait pas dépasser 1 500. Il a été initialement déclaré qu’à moins qu’ils ne soient en danger de mort, leurs demandes ne commenceraient pas à être traitées avant le 15 août, date limite de demande du plan. Toutes leurs réclamations ont nécessité des contrôles de sécurité.

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La ministre de l’Intérieur, Victoria Atkins, a également insisté au départ sur le fait qu’ils devraient postuler en ligne, bien qu’elle ait admis qu’il s’agissait d’un « défi » dans certaines parties de l’Afghanistan.

Le ministre des Affaires étrangères, dans une déclaration ultérieure aux Lords, a semblé suggérer qu’aucune autre demande officielle du personnel du British Council ne serait nécessaire.

Il a annoncé séparément que le gouvernement n’accepterait que 2 000 autres Afghans cette année dans le cadre du plan révisé de réinstallation des Afghans. Il y aurait plus de 9 000 Afghans dans des hôtels britanniques en attente d’être hébergés et 15 000 autres aux frontières de l’Afghanistan, principalement à Islamabad.

Le British Council a déclaré: «Nous avons une liste complète et complète de nos anciens collègues et avons partagé cette liste avec les départements gouvernementaux concernés.

Nous savons que nos anciens collègues vivent dans des conditions de plus en plus désespérées, alors que la situation dans le pays continue de se détériorer.

Les programmes de relocalisation en Afghanistan sont gérés par le gouvernement britannique. Nous avons fait avancer les choses avec des contacts de haut niveau au sein du gouvernement britannique pour assurer la prise en compte la plus précoce des demandes de relocalisation de nos anciens collègues. »