Les experts ont isolé le SRAS-CoV-2 pour la première fois dans des aérosols en mars, mais la mesure dans laquelle le virus se propage dans l’air est une chose que le monde scientifique évalue toujours. En attendant, il est important de comprendre certaines des différences entre les gouttelettes respiratoires et les aérosols.

Les Centers for Disease Control and Prevention définit la transmission de gouttelettes se produit «lorsque des gouttelettes contenant des agents infectieux sont propulsées sur une courte distance dans l’air (par exemple, en toussant, en éternuant ou en parlant) et déposées dans les yeux, le nez ou la bouche d’une personne sensible.» La transmission aérienne, quant à elle, est décrite comme «la dissémination des deux noyaux de gouttelettes en suspension dans l’air (résidus de petites particules [5 micrometers or smaller] de gouttelettes évaporées contenant des micro-organismes qui restent en suspension dans l’air pendant de longues périodes) ou de particules de poussière contenant l’agent infectieux. »

Ces petites particules, poursuit le CDC, «peuvent être largement dispersées par les courants d’air et peuvent être inhalées par un hôte sensible dans la même pièce ou à une plus longue distance du patient source, en fonction de facteurs environnementaux.

Le Dr Donald K. Milton, professeur de santé environnementale à l’Université du Maryland, élabore davantage. «Les aérosols sont des gouttelettes qui sont en suspension dans l’air et flottent sur les courants d’air pendant de nombreuses secondes à plusieurs minutes et plus», explique Milton à Yahoo Life. “[Respiratory] les gouttes atterrissent sur vous et ont une faible probabilité de toucher une cible vulnérable comme votre œil. Les aérosols peuvent être inhalés s’ils flottent dans votre zone de respiration. »

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Alors que les scientifiques conviennent que le COVID-19 est en suspension dans l’air, des groupes comme le CDC et l’Organisation mondiale de la santé ont mis du temps à définir des directives spécifiques pour atténuer les risques. Le 21 septembre, le CDC a ajouté une mise à jour à sa page COVID-19, notant que le virus peut se propager par aérosols, mais retiré peu de temps après, écrivant que l’organisation «met à jour ses recommandations concernant la transmission aérienne». La page indique qu’une fois le processus terminé, la nouvelle langue sera publiée.

L’OMS, qui n’a pas non plus publié de directives spécifiques, a détaillé les différences entre les deux dans un dossier scientifique datée du 29 mars. Dans ce document, la transmission par gouttelettes est décrite comme se produisant «lorsqu’une personne est en contact étroit (à moins de 1 m / 3 pi) avec une personne qui présente des symptômes respiratoires (p. ex. / ses muqueuses (bouche et nez) ou conjonctive (yeux) exposées à des gouttelettes respiratoires potentiellement infectieuses. »

En revanche, il note que la transmission aérienne «fait référence à la présence de microbes dans les noyaux de gouttelettes, qui sont généralement considérés comme des particules [less than 5 micrometers] de diamètre, peut rester dans l’air pendant de longues périodes et être transmis à d’autres sur des distances supérieures à 1 m. » Dans un Bref de juillet, l’OMS a noté que l’organisation, «avec la communauté scientifique», avait «activement discuté et évalué si le SRAS-CoV-2 pouvait également se propager par aérosols en l’absence de procédures générant des aérosols, en particulier dans les environnements intérieurs avec une mauvaise ventilation. . » Les procédures générant des aérosols sont celles qui génèrent plus d’aérosols que ce qui est traditionnellement libéré par des choses comme la parole.

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La différence de propagation des aérosols et des gouttelettes respiratoires nécessite des stratégies de prévention différentes. Shelly Miller, professeur de génie mécanique à l’Université du Colorado à Boulder, souligne l’importance du flux d’air. «La principale différence est que pour réduire le risque d’inhalation d’aérosols, vous devez augmenter le taux de ventilation de l’air extérieur en plus de tous les autres protocoles (porter un masque et prendre des distances sociales et sortir et réduire le temps à l’intérieur)», explique Miller à Yahoo Life.

Elle exhorte les individus à être également conscients d’autres facteurs: «ne pas passer trop de temps dans un espace où l’on partage l’air avec beaucoup d’autres personnes qui peuvent être asymptomatiques et infectées, porter un masque à l’intérieur, observer s’il y a des fenêtres ouvertes ou s’il y a être suffisamment ventilé (ni chaud ni étouffant), veiller à ce que le taux d’occupation soit faible et que tout le monde se distancie socialement à l’intérieur.

Milton est d’accord. «Les masques et le maintien de la distance physique sont les premières lignes de défense», dit-il. «Plus quelqu’un est loin, moins il est probable que son souffle expiré pénètre dans votre zone respiratoire et soit inhalé. Pour une meilleure protection contre les aérosols provenant de personnes plus éloignées, la ventilation est importante pour éliminer les particules infectieuses dans l’air. La ventilation empêche ces particules / gouttelettes de s’accumuler à des niveaux dangereux à l’intérieur. »

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