Une cour d’appel française a confirmé la condamnation de l’ancien Premier ministre français François Fillon et de son épouse galloise, Penelope, pour détournement de fonds publics dans un scandale de faux emplois.

Cependant, la condamnation, annoncée lundi, a allégé les peines infligées au couple lors de leur procès il y a près de deux ans : Fillon a écopé d’une peine de quatre ans, dont trois avec sursis ; une amende de 375 000 € (320 000 £) ; et une interdiction de 10 ans d’exercer des fonctions publiques. Son épouse a été condamnée à deux ans de prison avec sursis et à la même amende. Le couple avait été autorisé à rester libre en attendant l’issue de l’appel.

Les révélations selon lesquelles l’ancien député, qui a été Premier ministre de 2007 à 2012 sous le président de centre-droit Nicolas Sarkozy, avait versé à sa femme plus de 800 000 € sur 15 ans pour avoir fait peu ou rien, ont anéanti ses espoirs de devenir président en 2017.

Dans ce qui est devenu connu sous le nom d’affaire « Penelopegate », un tribunal a conclu en 2020 que Penelope Fillon avait joué un rôle inexistant dans le travail de son mari, et ils ont tous deux été reconnus coupables de détournement de fonds publics avec l’assistante parlementaire royale de Fillon. , Marc Joulaud.

Le couple a immédiatement fait appel de la condamnation et la cour d’appel a entendu l’affaire en novembre dernier.

Fillon, 68 ans, un conservateur de droite, était le favori de la course présidentielle de 2017 avant que les fausses allégations d’emplois ne fassent surface. Il a refusé de se retirer de l’élection après que des allégations de détournement de fonds soient devenues publiques, mais a été éliminé au premier tour. Emmanuel Macron a remporté le second tour.

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Dans une interview en 2007, Penelope, 66 ans, née Clarke, de Llanover, près d’Abergavenny, a affirmé qu’elle n’était « pas son assistante ou quelque chose comme ça ».

Dans un verdict cinglant à l’issue du long procès de 2020, le juge a déclaré le travail de Penelope Fillon « fictif ou très exagéré » et a déclaré que son mari avait érodé la confiance dans la classe politique française. Le tribunal a estimé qu’il était payé « le maximum possible » et que les sommes étaient « hors de proportion avec ses activités ».

« Rien n’aurait pu justifier la rémunération qu’il a reçue », a déclaré Nathalie Gavarino, la juge en chef, lors du prononcé de la peine.

Fillon, qui a toujours nié les actes répréhensibles, a admis avoir « fait des erreurs », mais a déclaré à plusieurs reprises que sa femme effectuait certaines tâches d’assistant, telles que l’ouverture de son courrier et la relecture de ses discours.

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Le couple, qui n’était pas présent lors de la décision de la cour d’appel de lundi, aurait également organisé de faux emplois à la chambre haute du parlement, le Sénat, pour deux de leurs cinq enfants et un autre faux emploi pour Penelope dans un magazine appartenant à un ami. de son mari.

Dans l’arrêt de 2020, les Fillon et Joulaud ont été condamnés à restituer au Parlement plus d’un million d’euros de fonds publics détournés.

Après avoir quitté la politique, François Fillon a rejoint le conseil d’administration de la compagnie pétrolière d’État russe Zarubezhneft en juin de l’année dernière, mais a démissionné huit mois après l’invasion de l’Ukraine par Moscou en février. Il a également démissionné de son poste au conseil d’administration du plus grand producteur pétrochimique russe, Sibur, qu’il a rejoint en décembre dernier.

Le couple a annoncé après la décision de lundi qu’il renverrait l’affaire à la plus haute autorité judiciaire française pour qu’elle se prononce sur le fond de l’affaire et si les tribunaux précédents avaient correctement appliqué la loi.

Il est peu probable que François Fillon passe une seule nuit en prison, car une peine d’un an sans sursis peut être purgée en portant un bracelet électronique.