Malgré toutes les polémiques qui ont précédé cette Coupe du monde – et il y en a eu beaucoup -, samedi soir à Doha, c’était une soirée pour les fans.

Quelque 40 000 personnes se sont rassemblées dans la principale fan zone de la ville pour accueillir un tournoi comme nous n’en avions jamais vu auparavant.

le premier foot Coupe du monde dans un pays musulman, le premier au Moyen-Orient, le premier à se tenir dans un hiver européen.

La foule, bien que majoritairement qatarie, était de couleur internationale : mexicains, argentins, brésiliens, palestiniens, tunisiens, équatoriens et quelques maillots anglais.

Les stands de bière, nichés dans un coin arrière, sont l’un des rares lieux publics où les fans peuvent désormais acheter et boire de l’alcool ; il y avait une ruée vers l’avant quand ils ont ouvert.

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Ces fans ont fait la queue tôt pour le stand de bière

Le président de la FIFA, Gianni Infantino, dont la conférence de presse du même jour a été une tirade longue et malavisée contre les médiasil a mené la foule dans un compte à rebours jusqu’à l’ouverture officielle.

Marcel Desailly, Roberto Carlos et Marco Materazzi ont rejoint d’autres légendes de la FIFA sur scène.

Un feu d’artifice et un spectacle de drones ont illuminé la Corniche. Un DJ mélange des airs de danse locaux et occidentaux et la foule, jeunes et moins jeunes, danse. Je pouvais à peine entendre le studio de Londres pendant que nous allions vivre.

Alistair Bunkall dans la Fan Zone de la Coupe du monde du Qatar avant le match d'ouverture

Cependant, dans les rues, on se sent encore un peu calme. Si les 1,2 million de fans attendus viennent au Qatar au cours du mois prochain, la plupart ne sont pas encore arrivés.

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Scandales et questions mis à part, c’était un moment que les résidents qatariens ordinaires attendaient depuis des années. Comme un spectacle, il a été livré pour eux.

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fifa et Qatar Vous espérerez sûrement que lorsque le football commencera, plus tard dans la journée, les critiques cesseront, ou du moins seront temporairement oubliées. Ils peuvent obtenir leur souhait.

Aujourd’hui (à 16 heures, heure du Royaume-Uni), les hôtes affrontent l’Équateur – une victoire pour le Qatar, et cet endroit va exploser. Ils n’ont pas apprécié la critique internationale et veulent prouver que le monde a tort.

À bien des égards, c’est une Coupe du monde pas comme les autres.

L’excitation pourrait enfin monter, mais cela ne semble toujours pas normal.

le grand débat