LONDRES – Le gouvernement britannique a annulé un accord pour l’achat d’au moins 100 millions de doses du vaccin COVID-19 auprès de la société pharmaceutique française Valneva après avoir allégué que la société avait violé ses obligations contractuelles.

Les actions de Valneva ont chuté lundi à la nouvelle de la Grande-Bretagne, le seul pays à s’être fermement engagé à acheter le vaccin de la société. L’action a perdu 40 % à 12,02 € dans les échanges européens de l’après-midi, après avoir chuté jusqu’à 11 €.

La Grande-Bretagne a été l’un des premiers sponsors du projet Valneva, acceptant d’investir des millions de livres dans une usine de production en Écosse dans le cadre de l’accord annoncé en septembre dernier. Le Royaume-Uni a également accepté d’acheter 100 millions de doses de vaccin, avec des options pour 90 millions supplémentaires. Le vaccin est en phase avancée d’essais humains et n’a pas encore été approuvé par les régulateurs.

Le gouvernement britannique “a allégué que l’entreprise avait manqué à ses obligations en vertu du contrat d’approvisionnement, mais l’entreprise le nie fermement”. Valneva a déclaré dans un communiqué. « Valneva a travaillé sans relâche et a fait tout son possible, en collaboration avec (le gouvernement), notamment en investissant des ressources et des efforts importants pour répondre aux demandes (du gouvernement) de vaccins dérivés de variantes. »

Le porte-parole du Premier ministre, Max Blain, a déclaré qu’il ne pouvait pas commenter la décision du gouvernement en raison de la sensibilité commerciale de la question. Les autorités sanitaires feront des commentaires en temps voulu, a-t-il déclaré.

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Valneva a commencé à soumettre des données sur son vaccin, connu sous le nom de VLA2001, au régulateur britannique des médicaments le mois dernier. La société, basée à la périphérie de Nantes dans l’ouest de la France, a déclaré qu’elle prévoyait d’achever les essais du vaccin au quatrième trimestre, avec une approbation initiale possible d’ici la fin de cette année.

“Valneva reste engagée dans le développement de VLA2001 et intensifiera ses efforts avec d’autres clients potentiels pour s’assurer que son vaccin inactivé peut être utilisé dans la lutte contre la pandémie”, a déclaré la société.

Avant de lever 108 millions de dollars lors d’une vente d’actions plus tôt cette année, Valneva a déclaré aux investisseurs qu’elle devrait s’appuyer à la fois sur les usines écossaise et suédoise pour remplir ses obligations dans le cadre de l’accord britannique et de tout accord futur. Par conséquent, toute restriction sur l’expédition de vaccins à destination ou en provenance de l’Union européenne pourrait entraver votre capacité à remplir ces contrats.

L’UE a menacé plus tôt cette année de restreindre les exportations de vaccins dans le cadre d’un différend avec le fabricant de médicaments AstraZeneca concernant les livraisons de son injection de COVID-19.

Le vaccin Valneva est basé sur une technologie différente de celle de la plupart des injections approuvées par les régulateurs occidentaux et est le seul vaccin à base de coronavirus chimiquement inactivé actuellement en cours d’essais cliniques en Europe. La société a déclaré que cette technologie pourrait offrir des avantages en termes de “sécurité, coût, facilité de fabrication et de distribution” et “pourrait être adaptée pour offrir une protection contre les mutations du virus”.

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Le secrétaire écossais à la Santé, Humza Yousaf, a déclaré que l’annonce était un “coup dur” pour l’usine de production de Livingston à Valneva, qui a commencé à produire le vaccin en janvier. L’investissement du gouvernement britannique dans l’usine devait créer 100 nouveaux emplois hautement rémunérés à l’usine.

“Nous sommes très intéressés et nous contacterons l’entreprise pour essayer de sécuriser et d’assurer un avenir à cette installation de Livingston – nous espérons que ce sera avec Valneva”, a déclaré Yousaf à la BBC. « De toute évidence, en ce qui concerne votre prétendue violation de vos obligations contractuelles, nous recherchons évidemment de plus amples informations auprès du gouvernement britannique et nous nous y attendons sous peu. »

La résiliation de l’accord ne devrait pas avoir d’impact immédiat sur le programme de vaccination de masse de la Grande-Bretagne. Même sans le vaccin Valneva, le gouvernement a acquis plus qu’assez de doses pour vacciner complètement l’ensemble de la population.

Près de 81% des personnes de plus de 16 ans en Grande-Bretagne ont déjà été complètement vaccinées, selon les derniers chiffres du gouvernement.

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Ganley rapporté de Paris