Monique Roffey à Londres avec une affiche de son roman ‘La sirène dans la conque noire’, publiée en livre de poche ce mois-ci par Vintage © Monique Roffey

En avril 2020, alors que le coronavirus se répandait dans le monde, Monique Roffey publiait son septième livre.

Il s’est associé à Peepal Tree Press, une petite société indépendante basée au Royaume-Uni, spécialisée dans les Caraïbes, pour publier La sirène à la conque noire après que les filles plus âgées aient rejeté son conte fantastique d’une sirène d’une autre époque.

“Indie m’a posté dans l’œil du cyclone”, dit Roffey. “J’ai fait tout ce que j’ai pu pour que ça se voit.”

L’auteur d’origine trinidadienne a financé 4 500 £ pour un publiciste pour son roman, mais alors que la crise des soins de santé la saisissait, elle craignait que son histoire de sirène ne passe inaperçue.

Il avait du mal à payer son loyer alors que les tournées et les festivals étaient annulés en raison du coronavirus. “Covid a été potentiellement désastreux pour mon livre”, dit-il. « Il risquait de tomber dans le gouffre du Covid. »

Mais alors le conte lyrique de la solitude, de l’amour et de l’altérité a attiré l’attention du monde littéraire et les juges l’ont applaudi. En janvier, le roman a remporté le prestigieux prix du livre Costa de 30 000 £, et les juges l’ont qualifié d’« extraordinaire », de « captivant » et de « plein d’énergie mythique et de personnages inoubliables ».

Et, bingo, tout à coup tout le monde a voulu lire sur la sirène Aycayia, dit Roffey, qui (divulgation complète) a fréquenté la même école que moi en dehors de Port of Spain.

L’histoire s’est vendue à environ 60 000 exemplaires en version imprimée et en ligne et est publiée ce mois-ci en livre de poche par Vintage. Pendant deux semaines consécutives cette année, le roman a dominé la liste des best-sellers du Times. Les droits cinématographiques pourraient bien être les suivants.

« Contre toute attente, j’ai bien fait pendant Covid », déclare Roffey depuis son domicile à Londres. “En 20 ans d’écriture, avec beaucoup de hauts et de bas, je n’ai rien vu de tel.”

Son roman fantastique et folklorique a puisé dans le désir de lecture et d’imagination pendant les jours sombres des blocages induits par les coronavirus. Roffey a rejoint de nombreux auteurs qui ont fait des tournées en ligne avec des lancements de livres et des festivals littéraires, ce qui lui a permis de gagner un lectorat mondial.

“En 2020, la nation s’est tournée vers les livres pour le confort, l’évasion et la détente”, a déclaré la Publishers Association, l’organisation commerciale du Royaume-Uni au service des éditeurs de livres et de magazines. “La lecture a triomphé, les adultes comme les enfants ont plus lu pendant le confinement qu’avant.”

Les revenus de la fiction ont augmenté de 16% l’année dernière à 688 millions de livres, tandis que le total des publications grand public a augmenté de 7% au Royaume-Uni à 2,1 milliards de livres, selon l’organisme commercial britannique.

“En gros, un livre a été relancé, qui a été carrément ignoré, rejeté, publié dans la première vague de Covid, et personne ne l’a enregistré”, raconte Roffey.

Que personne ne veut du livre, des panneaux d’affichage sur sa couverture apparaissent soudainement dans la ville, ajoute-t-il.

Il s’agit du sixième article d’une série de blogs explorant les effets de la pandémie sur les particuliers et les entreprises du monde entier.

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