“Je n’aurais jamais imaginé que moins d’un an après avoir identifié … un nouveau virus, nous aurions un vaccin qui est administré aux gens, qui est sûr et efficace et qui nous donne de l’espoir”, a déclaré le Dr Richard Besser , ancien directeur par intérim des Centers for Disease Control and Prevention. “Lors de l’un des jours les plus sombres de cette pandémie, nous avons enfin une lueur d’espoir.”

Partout au pays, de nombreux travailleurs de la santé ont regardé avec admiration et incrédulité comme leurs collègues ont reçu le vaccin. En Californie, une infirmière en soins intensifs est devenue l’une des premières personnes de l’État à se faire vacciner. À Washington DC, l’infirmière du service des urgences de l’hôpital universitaire George Washington, Barbara Neiswander, a été parmi les premiers agents de santé à recevoir la première dose du vaccin et n’a signalé «aucun effet secondaire». Et environ 200 membres du personnel du centre médical universitaire du sud du Nevada ont également été vaccinés lundi, y compris des médecins, des infirmières et des techniciens respiratoires.

“Nous avons vraiment eu les larmes aux yeux lorsque le vaccin est arrivé ici”, a déclaré le PDG Mason Van Houweling.

Les 50 États, Washington DC et Porto Rico ont reçu des doses de vaccin lundi. D’autres expéditions sont attendues pour le reste de la semaine, a déclaré lundi le général Gustave Perna, chef de l’exploitation de l’opération Warp Speed, ajoutant que les vaccinations devraient également commencer dans les maisons de retraite.

Mais les vaccins auront peu d’impact sur ce qui s’en vient: un hiver dévastateur que les principaux responsables de la santé ont projeté sera l’une des périodes les plus difficiles de l’histoire du pays.
Au cours de la semaine dernière, les États-Unis ont enregistré en moyenne plus de 215000 cas par jour – un nombre qui continuera probablement de croître à mesure que les États continuent de rapporter les conséquences des rassemblements de Thanksgiving et des voyages. Les responsables préviennent également que les rassemblements de vacances ce mois-ci pourraient encore alimenter une propagation déjà endémique du virus et entraîner une nouvelle poussée.
Les hospitalisations liées à Covid-19 sont plus élevées que jamais – avec maintenant plus de 110500 patients dans tout le pays, selon le projet de suivi COVID. Chaque jour au cours de la semaine dernière, 2389 Américains en moyenne ont perdu la vie à cause du virus. Plus de 300000 sont morts depuis le début de la pandémie à travers le pays. 186000 autres sont projeté de perdre la vie au cours des trois prochains mois, selon l’Institute for Health Metrics and Evaluation de l’Université de Washington.

“Ce vaccin, aussi merveilleux soit-il, ne changera pas la trajectoire de ce que nous vivons cet hiver”, a déclaré Besser à CNN. “Cela ne changera pas ce que nous devons faire; cela ne changera pas la nécessité pour nous tous de porter des masques, de prendre des distances sociales et de nous laver les mains.”

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Surmonter l’hésitation à la vaccination

Pour aider les États-Unis à passer de l’autre côté, certains des défis que les responsables s’efforcent de relever incluent scepticisme de nombreuses communautés au sujet du vaccin.

“Rien n’a été plus dans mon cœur que cette question au cours des dernières semaines, voire des mois”, a déclaré le chirurgien général américain Jerome Adams à CNN. “J’ai travaillé avec Pfizer, avec Moderna, avec AstraZeneca, avec Johnson & Johnson pour m’assurer que nous avons un nombre approprié de minorités inscrites dans ces essais de vaccins afin que les gens puissent comprendre qu’ils sont sûrs.”

Adams a déclaré qu’il travaillait avec des dirigeants de communautés minoritaires, y compris des chefs religieux, des fraternités et des sororités, ainsi que des personnalités influentes qui peuvent “utiliser leur mégaphone pour partager les informations appropriées avec les gens, car l’hésitation à la vaccination est l’une des plus grandes injustices sociales. . “

Une infirmière aux soins intensifs de New York parmi les premières personnes aux États-Unis à se faire vacciner contre le coronavirus

“Il y a des dizaines de milliers de Noirs et de Brunes qui meurent chaque année parce qu’ils se méfient du système”, a ajouté Adams. “Dans de nombreux cas, à juste titre, mais aussi parce qu’ils ne comprennent pas les faits pour restaurer leur confiance dans le système.”

Sandra Lindsay, infirmière aux soins intensifs au Long Island Jewish Medical Center dans le Queens, New York, a été parmi les premiers Américains à se faire vacciner.

«Je comprends la méfiance au sein de la communauté minoritaire», a-t-elle déclaré. “Je ne demande pas aux gens de faire quoi que ce soit que je ne ferais pas moi-même et j’ai donc été heureux de me porter volontaire pour être parmi les premiers.”

“Je ne savais pas que j’allais entrer dans l’histoire et ce n’est pas pourquoi je l’ai fait. Je voulais le faire pour inspirer des gens qui pourraient être sceptiques quant à la prise du vaccin et faire confiance à la science”, a ajouté Lindsay.

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Début de la fin … mais pas de la fin

Les effets des vaccinations ne se feront pas du jour au lendemain, a déclaré lundi le Dr Anthony Fauci.

«Ce ne sera pas comme allumer et éteindre un interrupteur d’éclairage», a-t-il déclaré lors d’un événement sur la santé virtuelle du Centre d’études stratégiques et internationales. “Je ne pense pas que nous pourrons jeter les masques et oublier la séparation physique dans les lieux de rassemblement pendant un certain temps, probablement jusqu’à la fin de l’automne ou au début de l’hiver prochain.”

Le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux, Alex Azar, a déclaré lundi qu’il pensait que le grand public pourrait commencer à se faire vacciner fin février et mars – plus tôt que ne l’ont estimé d’autres experts.

Les premiers vaccins publics contre le Covid-19 atteignent tous les États alors que le nombre de morts aux États-Unis dépasse 300000

“Cela dépendra vraiment, encore une fois, des gouverneurs de notre pays, mais avec le vaccin Moderna et Pfizer, nous aurons, comme je l’ai dit, jusqu’à 100 (millions) de coups de feu d’ici la fin du mois de février”. il a dit à NBC lundi.

«Si nous faisons approuver le vaccin Johnson & Johnson ou AstraZeneca en janvier, lorsque leurs données entreront, nous aurons des approvisionnements supplémentaires importants», a ajouté Azar. “Fin février, dans la période de mars, je pense que vous commencerez à voir beaucoup plus comme une campagne de vaccination contre la grippe – les gens vont dans leur Kroger, leur CVS, ou Walgreens, Walmart.”

Le retour à la normale, ont déclaré des responsables, dépendra de la rapidité avec laquelle les vaccinations se déroulent – et du nombre d’Américains se font vacciner. Environ 70% à 80% du public américain doit être immunisé contre le virus avant qu’il ne «disparaisse», selon le Dr Francis Collins, directeur des National Institutes of Health.

“Nous pensons que nous pouvons y arriver d’ici juin environ pour la quasi-totalité des 330 millions d’Américains qui souhaitent se faire vacciner”, a déclaré Collins à NBC dimanche. “Mais si seulement la moitié d’entre eux le font, cela pourrait continuer encore et encore.”

Des mois difficiles nous attendent

En attendant, les États-Unis se préparent à affronter certains des jours les plus sombres de la pandémie. en Californie, le gouverneur Gavin Newsom a déclaré que si les vaccins offraient un moment d’espoir, il a ajouté “nous sommes au milieu du pire moment de cette pandémie”.

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L’État a ajouté plus de 30 000 nouveaux cas de Covid-19 pour le quatrième jour consécutif et les hospitalisations et les admissions aux soins intensifs sont à des niveaux records.

Agents de santé du comté de Los Angeles a dit lundi les nouveaux cas ont augmenté de 625% depuis le 1er novembre, «les jeunes continuent à conduire l’augmentation de la transmission communautaire».

Plus de 4 200 personnes sont hospitalisées avec Covid-19, ont déclaré des responsables, et 21% d’entre elles sont aux soins intensifs.

De Blasio dit que New York pourrait faire face à un autre arrêt en raison de l'augmentation des infections à Covid-19
«Notre réalité est effrayante en ce moment», ont-ils m’a dit. «D’ici le week-end prochain, il y aura probablement plus de 5 000 patients hospitalisés et plus de 50% des lits de soins intensifs occupés par des patients COVID-19».

À New York, le maire Bill de Blasio a fait allusion à des restrictions plus strictes dans les semaines à venir, affirmant que la ville était sur une trajectoire “très troublante”, “en termes de nombre de personnes qui tombent malades, le nombre de personnes que nous perdrions. .. et évidemment l’impact sur les hôpitaux, leur capacité à traiter les gens. “

“Nous devons commencer à planifier des actions plus importantes maintenant”, a-t-il déclaré lundi. “Je pense que le moment naturel pour le faire est immédiatement après Noël.”

Au Nevada, le gouverneur Steve Sisolak a annoncé cette semaine qu’il prolongeait les restrictions de Covid-19 jusqu’au 15 janvier, affirmant que l’État était “à un point critique”.

“Nous surveillerons et évaluerons notre situation actuelle au jour le jour et … (nous) resterons sous les restrictions actuelles pour le moment, dans le but de passer le mois prochain.”

“Mais je dois être clair”, a ajouté le gouverneur. “Si les officiels et les experts conviennent que nos tendances vont au-delà de notre capacité à réagir, je serai obligé de revenir devant vous tous avec des actions plus dures.”

Andy Rose, Cheri Mossburg, Shelby Lin Erdman et Omar Jimenez de CNN ont contribué à ce rapport.