Le magicien officiel de Nouvelle Zélande, peut-être le seul sorcier nommé par l’État au monde, a été retiré de la masse salariale publique, marquant la fin d’un héritage de 23 ans.

Le sorcier, de son vrai nom Ian Brackenbury Channell, 88 ans, était employé par le conseil municipal de Christchurch au cours des deux dernières décennies pour promouvoir la ville par le biais d' »actes de sorcellerie et d’autres services magiques » pour un coût de 16 000 $ par an. Un total de 368 000 $ vous a été versé.

Le magicien, né en Angleterre, a commencé à effectuer des actes de magie et des divertissements dans des espaces publics peu de temps après son arrivée en Nouvelle-Zélande en 1976. Lorsque le conseil a initialement tenté de l’arrêter, le public a protesté. En 1982, le Association des directeurs de galeries d’art de Nouvelle-Zélande Il a dit qu’il était devenu une œuvre d’art vivante, puis en 1990, le Premier ministre de l’époque, Mike Moore, lui a demandé d’envisager de devenir le magicien de la Nouvelle-Zélande.

« Je crains que votre sorcellerie ne soit pas disponible pour toute la nation. » Moore a écrit sur votre papier à en-tête officiel.

Le magicien de la Nouvelle-Zélande regarde avec d’autres membres de la foule le prince britannique William et son épouse Catherine, la duchesse de Cambridge, jouer au cricket à Christchurch en 2014. Photographie : REUTERS / Alamy

« Par conséquent, je suggère que vous examiniez de toute urgence ma suggestion de devenir le sorcier de la Nouvelle-Zélande, de l’Antarctique et des zones côtières concernées … il y aura certainement des implications dans le domaine des sorts, des bénédictions, des malédictions et autres surnaturels. questions qu’elles dépassent la compétence des simples premiers ministres. »

Depuis lors, il s’est produit à Christchurch, a dansé sous la pluie à Nouvelle Zélande et l’Australie pendant les sécheresses, et a reçu la Médaille du service de la Reine lors des honneurs de l’anniversaire de la Reine 2009. Mais il a également rencontré la controverse avec des commentaires risqués sur les femmes.

Lors d’une projection en avril de l’émission d’actualité comique de Channel Three La Nouvelle-Zélande aujourd’hui, Présenté par Guy Williams, The Magician a déclaré qu’il aimait se moquer des femmes en leur disant qu’elles étaient sournoises, et a déclaré qu’elles « utilisaient la ruse pour obtenir des hommes gros ».

« J’aime les femmes, je leur pardonne tout le temps, je n’en ai encore jamais frappé. Ne frappez jamais une femme parce qu’elle se fait trop facilement des bleus en premier, et ils le diront aux voisins et à leurs amis… et puis vous avez de gros ennuis. »

Le conseil a déclaré qu’il avait envoyé au sorcier une lettre le remerciant pour ses services à Christchurch au cours des dernières décennies et l’informant qu’ils fermaient le livre sur son contrat, a déclaré une porte-parole du conseil, Lynn McClelland.

Le magicien de Nouvelle-Zélande aide à ouvrir un festival à Oamaru, Otago.
Le sorcier néo-zélandais, de son vrai nom Ian Brackenbury Channell, a été embauché pour accomplir des « actes de sorcellerie » par la ville de Christchurch. Photographie : agefotostock / Alamy

McClelland a ajouté que c’était une décision difficile, mais que le sorcier « fera toujours partie de [Christchurch’s] l’histoire ».

La ville se lance dans une nouvelle direction touristique et promotionnelle qui reflétera ses diverses communautés et « présentera une ville dynamique, diversifiée et moderne qui attire les résidents, les visiteurs nationaux et internationaux, les startups et les travailleurs migrants qualifiés », a-t-il déclaré.

Le magicien a déclaré que le conseil avait décidé de ne plus le payer parce qu’il ne correspondait pas aux « vibes » de la ville. Il a dit qu’il était un provocateur.

« Cela implique que je suis ennuyeux et vieux, mais il n’y a personne d’autre comme moi à Christchurch. »

« C’est juste qu’ils ne m’aiment pas parce que ce sont de vieux bureaucrates ennuyeux et que tout le monde m’aime et personne ne m’aime », a-t-il déclaré.

Le sorcier est un visage familier parmi les habitants de Christchurch, mais ces dernières années, sa présence a diminué et les observations sont devenues rares. Il dit que c’est parce que le conseil municipal l’a rendu invisible et ne répondrait pas à ses suggestions pour améliorer le tourisme.

« Mais quand ils ont annulé ces frais, tout le monde était furieux, ils ont réveillé un nid de frelons ici, c’est marrant. Les prochains mois vont être très amusants. »

Le magicien a déclaré qu’il continuerait ses apparitions régulières au Christchurch Center for the Arts, discutant avec les touristes et les habitants. Le centre accueille ce mois-ci une exposition de sa vie, qui est soutenue par le conseil municipal.

Lorsqu’on lui a demandé s’il maudirait le conseil pour sa décision, il a dit qu’il préférait donner des bénédictions.

« Je donne aux enfants des rêves heureux, une bonne santé en général, et je veux que les bureaucrates deviennent plus humains. »

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