Rembrandt van Rijn »la veille de nuit » (1642) est un joyau primé du Rijksmuseum d’Amsterdam, qui étudie intensivement le chef-d’œuvre depuis 2019 dans un projet intitulé « Opération Night Watch.” Aujourd’hui, des chercheurs travaillant avec le musée ont fait une découverte importante dans les couches de peinture : la présence d’un produit chimique appelé formiate de plomb, qui n’avait jamais été trouvé auparavant dans une peinture historique.

La découverte met non seulement en lumière la façon dont Rembrandt a pu créer la peinture qu’il a utilisée sur ses toiles, mais donne également un aperçu des efforts de conservation antérieurs, a expliqué la chercheuse Katrien Keune à hyperallergique. Keune, qui travaille comme directeur scientifique au Rijksmuseum et est professeur à l’Université d’Amsterdam, a déclaré que la découverte pourrait également affecter les projets futurs.

“Es importante comprender los complejos cambios químicos por los que pasó la pintura durante su existencia para seleccionar el tratamiento de conservación más apropiado”, dijo Keune, aunque señaló que, hasta donde sabe el equipo de investigación, el formiato de plomo no es dañino para l’environnement. peinture.

Le groupe interdisciplinaire d’universitaires a publié sa découverte plus tôt ce mois-ci dans l’édition internationale de la revue allemande Angewandte Chemie (Chimie appliquée). Les formats de plomb ont déjà été vus dans des peintures (à partir de 2020), mais ont été trouvés sur des modèles fraîchement peints, pas sur des œuvres d’art originales.

Les scientifiques ont utilisé des rayons X et examiné de petits morceaux de la peinture au microscope. (Avec l’aimable autorisation de l’Antwerp X-ray Imaging and Spectroscopy Research Group, Université d’Anvers, Belgique)

« Nous pensons probablement [the lead formates] ils disparaissent rapidement, c’est pourquoi ils n’ont pas été détectés dans les peintures de maîtres anciens jusqu’à présent », a déclaré l’auteur principal et jeune scientifique du Rijksmuseum, Víctor González, dans un communiqué. (González travaille également au laboratoire de photophysique et photochimie supramoléculaires et macromoléculaires de l’Université Paris-Saclay et au laboratoire du Centre national de la recherche scientifique.)

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Pour compléter leur étude, l’équipe a analysé des parties de « The Night Watch » ainsi que des échantillons de laboratoire construits, ces derniers fabriqués avec la concoction signature de Rembrandt d’huile de lin et d’oxyde de plomb dissous. Les scientifiques ont examiné les fragments à l’European Synchrotron Radiation Facility en France et ont créé une carte montrant où se trouvaient les formates et quand ils ont été créés.

Alors que les recherches publiées de l’équipe se penchent sur les spécificités scientifiques du formiate de plomb et la technologie utilisée pour le trouver, le groupe pense que leur découverte aura des implications plus larges. Premièrement, la recherche pourrait poursuivre les recherches du projet Night Watch sur la propre pratique de la peinture de Rembrandt, mais elle pourrait également aider les scientifiques à comprendre les réactions possibles entre les peintures et les vernis. Pour poursuivre leurs recherches, l’équipe cherchera à savoir si ces composés rares proviennent de tentatives précédentes de préservation de « The Night Watch ».

Bien que la découverte de formiates de plomb soit importante pour faire avancer les efforts de conservation, ce n’est peut-être pas la découverte la plus glamour de l’opération Night Watch. découvertes passées comprendre un pigment contenant de l’arsenic (principalement utilisé pour peindre des citrons dans les natures mortes) qui colorait les vêtements de l’un des sujets de l’œuvre, de la peinture perdue qui servait à représenter un nuage de fumée et une épée que Rembrandt a dessinée mais a choisi de ne pas peindre. Un autre aspect impressionnant du projet était 2019. des loisirs des deux panneaux latéraux de la peinture : En 1715, la peinture a été déplacée et taillée pour s’adapter entre deux colonnes. Ces pièces manquantes sont perdues, mais l’équipe du Rijksmuseum a utilisé l’intelligence artificielle pour les recréer.

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