Un commentaire d’un rédacteur en chef d’un journal financier à Zurich, en Suisse, qui a passé trois mois à Victoria avec sa famille, rendant compte de l’économie et de la vie dans la ville pour ses lecteurs restés au pays.

La saison des diplômes à Victoria est presque terminée et nous, en tant qu’Européens avec notre maison actuelle en Suisse, ne pouvons que nous émerveiller de la révérence et de la sincérité émouvante avec lesquelles ce processus est géré.

Par les écoles, les parents et aussi les élèves. Admirable, car cette tradition est totalement absente de notre pays alpin. Nous sommes donc reconnaissants d’avoir vécu cette cérémonie une fois.

Il est difficile de croire à quelle vitesse le temps a passé. Notre fille a obtenu son diplôme d’études secondaires après trois ans dans une petite école privée d’Oak Bay. Les cours qu’elle a suivis ici ont fait d’elle une jeune femme sédentaire qui peut désormais choisir l’université à fréquenter.

Toute notre famille est à Victoria depuis mars pour cette remise de diplôme et est toujours en admiration. Notre plus jeune fils a fréquenté la troisième année d’une petite école privée près de l’hôpital Royal Jubilee pendant trois mois. Il ne veut même pas retourner en Suisse.

Il a fait beaucoup de sport, a trouvé des amis et des professeurs compréhensifs qui pardonnent les erreurs et louent le bien au lieu de signaler le mal, comme c’est malheureusement courant dans les salles de classe de la nation alpine. Le verre est toujours à moitié vide au lieu d’être à moitié plein.

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Pour une petite personnalité au début de sa croissance dans la société, c’est une différence très significative.

Avec le recul, Victoria est un endroit idéal pour être en famille et donner aux enfants une bonne éducation scolaire.

Mais certains points d’interrogation demeurent. En tant que lecteur régulier de Fois ColonBien sûr, je connais la démographie de la ville.

Mais je dois encore demander : comment se fait-il qu’il n’y ait pratiquement pas d’installations et d’espaces de loisirs adaptés aux nombreux jeunes de la ville ? Victoria a de beaux quartiers, c’est plein de nature, entouré par la mer, et pourtant la plupart des étudiants traînent dans des gymnases malodorants après l’école.

Comme je l’ai dit, la Suisse et l’Europe ne sont pas des modèles à bien des égards, mais lorsqu’il s’agit de diriger habilement les énergies de la jeunesse, elles sont un peu en avance.

À Victoria, la seule façon de se rendre d’un ami A à un ami B la nuit et le week-end est le taxi ou la voiture des parents. Les étudiants considèrent que le vélo n’est plus à la mode et que le système de bus prend du temps.

Cependant, dans des villes suisses comme Zurich ou Bâle, le vélo et les bus sont largement acceptés et très efficaces. Il y a aussi des espaces verts et des lieux le long des rivières et des lacs où les jeunes peuvent faire du sport (comme le beach-volley et le patinage) et se détendre ensuite, grâce à une restauration parfois improvisée.

Les meilleures ventes en été sont les barbecues à usage unique (absolument non durables), qui sont allumés dans presque tous les espaces verts de la ville et, malgré toute la puanteur et les déchets qui en découlent, ils créent également une atmosphère chaleureuse.

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Dans les villes elles-mêmes, il y a des fontaines et des aires de repos où les soirées peuvent être allongées. En hiver, il y a parfois des foyers à côté d’eux. Il y a des clubs pour tous les âges, à partir de 14 ans (sans servir d’alcool, d’ailleurs).

Ce ne sont que quelques exemples super subjectifs, qui ont certainement leurs faiblesses.

Mais ce que je veux dire, c’est que Victoria doit gérer ses jeunes différemment. La fermeture récente du centre-ville le week-end pour les étudiants en visite montre que quelque chose ne va pas. C’est un signe d’impuissance et aussi d’échec.

Les jeunes, et plus encore les étudiants visiteurs, n’ont pas de lobby dans la ville. Alors que nous traversons les rues parfaitement bordées d’arbres d’Oak Bay et de Fairfield, ma fille et moi avons constamment des idées sur l’endroit où quelque chose pour les jeunes pourrait être établi.

Parce qu’il est si beau, il doit y avoir un endroit pour la jeune génération qui soit également facilement accessible en vélo ou en bus.

Peut-être que cela pourrait être une approche que les responsables de l’urbanisme pourraient suivre : regardez autour de vous, également dans d’autres villes, et parlez aux personnes intéressées. Parfois, les idées traînent dans la rue.