L’hiver dernier, je suis tombé sur Béhar, qui passait la saison avec sa famille dans une maison du domaine skiable de Lake Tahoe. «J’aime toujours jouer à certains jeux avec», a-t-il déclaré à propos de l’ordinateur portable XO, se rappelant au téléphone cet après-midi de 2007. Il avait revu Béhar périodiquement dans les années depuis, mais il était difficile de ne pas penser à l’intervalle entre hier et aujourd’hui.: un effondrement économique, une crise climatique sans relâche, un dysfonctionnement politique, une prise en compte du racisme systémique et une pandémie qui nous a empêchés de nous rencontrer en personne, comme nous l’avons fait par le passé, à San Francisco, Milan . , New York ou Miami, lorsque le créateur était habitué au mouvement constant. Il y avait aussi le fait que la Fondation OLPC avait été dissoute en 2014, n’ayant pas atteint son objectif de couvrir le monde avec des ordinateurs portables XO et suscitant des critiques sur la sagesse d’appliquer des solutions technologiques de premier plan aux problèmes du monde en développement. Pourtant, l’appareil a été expédié à 3,5 millions d’enfants. Du point de vue de 2021, avec la migration des salles de classe vers Zoom, le XO semble carrément prémonitoire. En fait, cela ressemble toujours à une vision du futur.

De telles visions abondent dans l’énorme monographie Yves Béhar: concevoir des idées, ce printemps de Thames & Hudson. C’est une magnifique armoire de plus de 350 pages contenant tous les types de projets, de produits, d’initiatives et d’environnements imaginables. Vous pouvez le lire non seulement comme une chronologie de Béhar et de ses deux décennies avec Fuseproject, mais du design du 21ème siècle en général, avec ses préoccupations présentées page par page, de la technologie au style de vie en passant par la durabilité. Le livre est inhabituellement conversationnel (le texte est, en fait, une collaboration semblable à un dialogue avec le journaliste Adam Fisher), un voyage amical et franc à travers les rebondissements du processus de conception qui offre un rare aperçu de ce dont vous avez besoin pour créer un seltzer (SodaStream) ou une moto électrique (Mission One, pour Mission Motors, qui établit des records de vitesse terrestre) ou un emballage durable (Clever Little Bag pour les baskets Puma) ou un berceau robotique (le Snoo, une collaboration récente avec un pédiatre et best- auteur Harvey Karp) et le commercialiser.

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En rétrospective de la course, la publication arrive au bon moment. Béhar, après tout, n’est plus un rebelle parvenu ou une idole rayonnante. Il a subi des échecs, même quelque chose comme un contrecoup de la presse de design, et peut entrer dans la phase la plus cruciale, et peut-être la plus conséquente, de sa carrière. Au milieu d’un arrêt mondial du coronavirus et des doutes qu’il suscite, Béhar a insisté sur le fait que sa vision utopique restait intacte. Quand je l’ai interrogé sur son action en cours de conception pour un avenir qui, par définition, n’est pas encore là, il a affiché une citation de Fifi Brindacier, une devise qui pourrait être une devise personnelle: «Je ne l’ai jamais essayé avant», dit-il, savourant le ton épigrammatique, «donc je pense que je devrais certainement être capable de le faire».

Wquand ils ne le sont pas Blottis à Tahoe ou leur week-end sur la côte, Béhar et sa femme, Sabrina Buell, vivent dans une rue escarpée du quartier de Cow Hollow à San Francisco; sa maison est un joyau minimaliste au milieu de rangées de structures victoriennes fantastiques, surplombant la baie. Est apparu dans Vue d’ensemble architecturale et en Mode, Il a dit “peut-être la maison la plus high-tech de San Francisco”. La fougueuse Buell – son père est développeur, sa mère est Mondavi et sa belle-mère a cofondé les marques Esprit et The North Face – a la quarantaine. Il s’agit d’un cabinet de conseil en art de premier plan sur la côte ouest, soit la moitié du cabinet de conseil Zlot Buell. Sa maison est parsemée d’œuvres d’artistes contemporains. Robert Longo et Barry McGee sont parmi ses favoris; L’année dernière, juste avant la pandémie, Béhar a fait un pèlerinage au colossal projet de land art de James Turrell, Roden Crater, en Arizona. Entre le monde de l’art et les relations sociales de Buell et la double immersion de Béhar dans le design et la technologie, ils forment un couple puissant de la région de la Baie au glamour indélébile mais discret. Au cours de la campagne de 2016, ils ont organisé un événement pour Hillary Clinton.

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Lampe de bureau Leaf, pour Herman Miller.

“La famille a toujours été importante et fondamentale pour lui”, a déclaré Medda. Malgré tout le succès du couple, l’attention n’est pas loin de leurs quatre enfants, dont Béhar est connu pour rebondir sur les idées de design. (Le plus âgé, 13 ans, est issu de la relation précédente de Béhar.) Il reste proche de ses parents, qui vivent toujours à Lausanne, la ville du Lac Léman en Suisse, où Béhar a grandi avec deux jeunes frères. Son père, Henry, est philatéliste de carrière, avec une petite boutique qui vend des timbres. Le vieux courrier et les lettres fascinent le jeune Yves; ses dessins complexes contenaient des histoires humaines – une leçon intériorisée. La famille de son père est composée de Juifs séfarades qui, au fil des siècles, ont émigré d’Espagne à Venise pour s’installer à Istanbul, où Henry a grandi. Béhar se souvient des réunions de famille où le ladino était encore parlé. Sa mère, Christine, est une traductrice de Poméranie, une région à cheval entre la Pologne et l’ex-Allemagne de l’Est. À 17 ans, il s’est échappé vers l’Ouest, trouvant finalement son chemin à Londres, où, sur une scène à l’extérieur d’Antonioni. Exploit, elle rencontre Henry dans une boîte de nuit en 1966. Le couple s’installe à Lausanne. Yves est né en 1967.