1. Envoyer des troupes secrètes en tant que « gardiens de la paix »

Vladimir Poutine pourrait ordonner que des troupes soient envoyées dans les régions dissidentes de l’Ukraine contrôlées par la Russie sous couverture en tant que « gardiens de la paix ». Vous pouvez arrêter les spectacles d’une invasion explicite, mais cette décision augmenterait la pression sur Kiev et l’OTAN.

« Tout le monde parle d’invasion, mais je peux penser à beaucoup de choses que Poutine pourrait faire en plus de l’invasion », a déclaré Orysia Lutsevych, analyste ukrainienne à Chatham House, lorsque les tensions ont augmenté le mois dernier. «L’Occident se demanderait, encore une fois, quoi faire. C’est une invasion ou pas ?

Dans le même temps, en raison de la puissance que Moscou a déjà accumulée dans l’est séparatiste de l’Ukraine, cette région pourrait être la position la plus facile pour lancer une invasion à grande échelle.

2. Attaques à longue distance

La Russie pourrait lancer des attaques à longue distance en utilisant des armes, telles que l’artillerie à longue portée, des roquettes, des missiles de croisière et des frappes aériennes. Cette option permettrait à Moscou d’attaquer avec un risque limité de représailles et les anciens systèmes de défense aérienne de l’Ukraine seraient facilement dépassés. Consciente de ce risque, elle a demandé à l’OTAN des systèmes Patriot américains modernes.

Mais la puissance aérienne à elle seule a un mauvais bilan en matière d’éradication des forces retranchées, a déclaré Justin Bronk du Royal United Services Institute.

Si une telle campagne aérienne, de missiles et d’artillerie ne parvenait pas à forcer des concessions, elle serait suivie par des forces terrestres.

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3. Profitez de la route côtière M14

Prenez la route côtière M14 qui relie la Crimée à la frontière russe. Cela impliquerait l’utilisation d’infanterie et de véhicules blindés soutenus par une puissance d’artillerie écrasante pour percer un couloir allant de Nozoazovsk, tenue par les séparatistes, à travers les villes côtières de Mariupol et Berdiansk jusqu’à Kherson à l’embouchure du Dniepr.

Cette route présente certains avantages pour la Russie, notamment la sécurité du canal de Crimée du Nord, un conduit d’eau douce vers la Crimée que l’Ukraine a coupé après son annexion en 2014.

Mais une telle attaque était attendue depuis longtemps, elle n’aurait donc aucun élément de surprise. Cela permettrait également à l’Ukraine de concentrer son armée dans une zone relativement petite et bien défendue.