Les grandes conjonctions ne se produisent pas tous les soirs, et des événements comme celui-ci se produisent une fois dans une vie.

Jupiter et Saturne devraient s’aligner dans le ciel nocturne la semaine prochaine dans ce que les astronomes appellent un grande conjonction – ce que certains appellent cette année une «étoile de Noël» – l’événement de ce genre le plus proche depuis près de 400 ans.

Les deux planètes peuvent apparaître comme un point lumineux brillant lorsqu’elles sont vues à l’œil nu, une vue que certains astronomes décrivent comme une étoile allongée ou une double planète. Les jumelles devraient suffire à montrer une séparation entre les deux, tandis qu’un télescope révélera les anneaux de Saturne, les ceintures de Jupiter et les lunes des deux planètes, le tout dans la même vue.

L’événement astronomique aura lieu le lundi 21 décembre, premier jour de l’hiver. Jim Todd, directeur de l’enseignement des sciences spatiales à l’OMSI, a déclaré que les habitants de la région de Portland voudraient sortir juste après le coucher du soleil à 16h30, lorsque Jupiter et Saturne seront bas dans le ciel.

Les planètes se placeront rapidement sous l’horizon, a déclaré Todd, donc une bonne vue de l’horizon sud-ouest est nécessaire, et les gens devront regarder vers le ciel à temps pour l’attraper.

Comme pour tous les événements astronomiques en automne et en hiver, la couverture nuageuse déterminera si ceux d’entre nous dans le nord-ouest du Pacifique auront réellement une vue. Le Service météorologique national est actuellement en prévision nuages ​​et risque de pluie lundi dans la région de Portland.

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Le solstice d’hiver est un moment spirituellement significatif pour la grande conjonction, tout comme sa proximité avec Noël. Certains se réfèrent à l’alignement planétaire comme une «étoile de Noël», en référence à l’étoile de Bethléem de l’histoire biblique de la naissance de Jésus. Bien que les deux planètes puissent apparaître comme un seul point de lumière, elles resteront en fait séparées.

Alors que de grandes conjonctions de Jupiter et de Saturne se produisent environ une fois tous les 20 ans, il est extrêmement rare d’avoir une vue aussi bonne. La grande conjonction de cette année sera la plus proche depuis 1623 et la grande conjonction observable la plus proche depuis 1226. La prochaine grande conjonction la plus proche devrait avoir lieu en 2080.

La plupart des alignements planétaires sont simplement appelés conjonctions, mais les astronomes se réfèrent à l’alignement de Jupiter et de Saturne – les deux plus grandes planètes de notre système solaire – comme une «grande conjonction». Bien que les deux planètes ne soient espacées que de 0,1 degré dans notre ciel, elles seront en fait distantes de 455 762 323 milles, a déclaré Todd.

La grande jonction 2020 de Jupiter et de Saturne sera la plus proche depuis 1623.

–Jamie Hale; [email protected]; 503-294-4077; @HaleJamesB