La chercheuse colombienne en ornithologie, le Dr Natalia Ocampo-Peñuela, étudie comment les oiseaux se déplacent dans des habitats modifiés, ce qui devrait entraîner des efforts de conservation mieux axés sur les conditions actuelles et les défis du changement climatique. .

Ocampo-Peñuela, professeure adjointe à l’Université de Californie à Santa Cruz, affirme qu’elle se concentrera sur la conservation de la connectivité dans les paysages naturels, agricoles et urbains.

« Après avoir vu des fragments de forêt isolés, des paysages de palmiers à huile avec de minces bandes de forêt et des zones urbaines vertes utilisées par les oiseaux, j’ai été inspiré pour comprendre comment les oiseaux se déplacent dans ces paysages », dit-il, ajoutant qu’il suivra les oiseaux pour comprendre ce que ils ont besoin de prospérer dans des environnements différents.

Ocampo-Peñuela dit que cela est important pour que les écologistes puissent concevoir de meilleurs paysages pour la conservation de la biodiversité dans le présent et face au changement climatique futur.

« La plus grande chance est qu’avec ICARE, un nouveau satellite dédié au suivi des animaux, nous pourrons suivre des centaines d’oiseaux et découvrir leurs mouvements et migrations locaux, rendant ces informations accessibles à tous « , dit-il, ajoutant que le plus grand obstacle à son travail est que les dispositifs de suivi actuels ils ne sont pas assez petits pour être attachés à de minuscules oiseaux, vous ne pouvez donc étudier que les grands oiseaux.

De Los Llanos au monde

Ocampo-Peñuela a grandi à Villavicencio, une ville connue comme la porte d’entrée de la plaines, une vaste plaine semblable à une savane dans l’est de la Colombie.

« Mon moment « Eureka » avec les oiseaux s’est produit lors d’un cours d’observation des oiseaux de mon premier semestre à l’université … Nous avons capturé un Tourmaline Sunange dans des filets de brume et on m’a permis de le tenir et de le laisser partir « , dit-elle,  » Après avoir senti son petit cœur s’emballer et m’être émerveillé de l’éclat de ses plumes, je suis tombée amoureuse des oiseaux et je n’ai jamais regardé en arrière.  »

Ocampo-Peñuela poursuivrait un doctorat à l’Université Duke en Caroline du Nord avec une bourse Fulbright-Colciencias, puis des bourses postdoctorales à l’ETH Zurich en Suisse et à l’Institut Humboldt en Colombie.

« Ma passion et ma fascination pour les oiseaux et leur conservation ont été le dénominateur commun de toutes mes activités de recherche », dit-il.

Les femmes dans la science des oiseaux

En décembre 2020, Ocampo-Peñuela était un élément clé d’une expédition de cinq femmes appelée « BIO: ailes, chants et couleurs », qui a suivi les traces de 100 ans de la pionnière de la collecte d’oiseaux femelles Elizabeth Kerr. Ces femmes ont passé quatre jours dans les environs de Fresno, Tolima, recueillant finalement 89 espèces, dont certaines endémiques et en danger d’extinction.

Ocampo-Peñuela dit que jusqu’à récemment, la science était dominée par des hommes scientifiques des pays occidentaux.

« Dans ma discipline, la plupart de la biodiversité et des écosystèmes qui méritent d’être conservés se trouvent sous les tropiques, donc ce devraient être des scientifiques de ces régions qui les étudient et les conservent », dit-il. « Être originaire des tropiques signifie que l’on comprend ces espèces, et un sentiment d’appartenance à ces écosystèmes.

Ocampo-Peñuela dit qu’une plus grande participation des scientifiques des pays du Sud signifie que les informations produites sont plus susceptibles de rester dans les pays tropicaux, où elles sont le plus nécessaires.

« Je m’efforce de combler le fossé entre la recherche et la pratique en matière de conservation en travaillant avec les communautés locales, les ONG, les institutions gouvernementales et par le biais de l’éducation environnementale », dit-elle, « Mon objectif est d’être un modèle pour d’autres scientifiques et femmes latino-américaines et son voyage à l’académie était parfait.  »

Un autre membre de l’expédition BIO était Daniela Garzón, qui à l’époque terminait ses études de premier cycle en biologie à l’Université de Tolima.

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Le projet actuel de Garzón consiste à observer l’interaction entre les colibris et les fleurs en observant les dépôts de pollen chez les oiseaux.

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