La coordonnatrice Jenny Bishop à la première session de danse en ligne de Havant U3A au Bedhampton Community Center.  Image : Habibur Rahman
La coordonnatrice Jenny Bishop à la première session de danse en ligne de Havant U3A au Bedhampton Community Center. Image : Habibur Rahman

Un jour, dans un avenir lointain ou peut-être juste au coin de la rue, nous n’aurons plus besoin de nous lever, de nous habiller, de voyager et de passer la journée au travail pour gagner notre vie.

Le concept de retraite, en théorie, est idyllique. L’absence de liens de travail et le manque d’engagements signifient que vous pouvez passer la journée exactement comme bon vous semble. Cependant, dans la pratique, cela peut être une toute autre histoire.

« Quand vous prenez votre retraite, vous avez soudain un grand vide dans votre vie que vous souhaitez combler. Cela peut être très ennuyeux », explique Chris Adams de Stubbington. « C’est pourquoi j’ai rejoint U3A. »

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Le bulletin je couper le bruit

Francis McQueen et Margaret Stanger de Havant U3A. Image : Habibur Rahman

Fondé en 1982, le mouvement U3A (University of the Third Age) a été lancé au Royaume-Uni sur la base du modèle français. Lancé par le professeur Pierre Vellas en 1973 à la Faculté des sciences sociales de Toulouse, il a créé une organisation qui a fourni l’éducation et l’encouragement principalement aux membres retraités de la communauté, ceux dans leur troisième « âge » de la vie.

Trente-neuf ans plus tard, il y a maintenant 1 057 U3A avec plus de 450 000 membres à travers le Royaume-Uni. La seule condition pour adhérer est que vous n’ayez pas un emploi à temps plein. L’adhésion annuelle coûte moins de 20 £.

Le 2 juin, l’organisation a organisé sa première « Journée U3A », un événement pour célébrer les nouvelles expériences qui découlent de la vieillesse et aussi pour rehausser le profil des groupes au niveau local.

Pour les membres de Havant, Stubbington et Portsmouth U3A, l’organisation leur a donné une nouvelle vie.

Portsmouth U3A profitez du thé de l’après-midi à la cathédrale catholique St John’s, Portsmouth.

Susan Johnson de Portsmouth U3A déclare : « Le groupe de Portsmouth existe depuis 1985. Nous sommes l’un des plus anciens U3A du pays.

«Nous sommes situés à The Hub à Somers Town, mais nous travaillions auparavant au Southsea Community Center. C’est un bon espace car il se trouve le long d’une ligne de bus et il y a un espace pour que nos membres se rencontrent en dehors de leurs parties prenantes. ‘

Chaque U3A comprend des groupes d’intérêt gérés localement qui offrent un large éventail d’opportunités aux personnes de se rencontrer et d’apprendre. Cela peut aller de l’exercice au travail qualifié et la plupart des U3A se réunissent chaque mois pour entendre des conférenciers invités et assister à des événements de groupe.

Susan, 69 ans, me parle au moment où je revenais d’un déjeuner à thème espagnol organisé par U3A. Elle déclare : « Il existe une variété de groupes d’intérêt, du patchwork et du quilting à la technologie et à l’architecture. J’étais responsable d’un département de langues à l’école, j’enseigne donc le français, l’espagnol et l’allemand.

Les chants de Noël socialement éloignés de Stubbington U3A en décembre 2020 mettant en vedette The Odd Wednesday Men et Crofton Lions recueillant des fonds pour des organisations caritatives locales.

« A U3A, j’ai rencontré des gens de tous horizons. C’est formidable d’avoir fait autant de bons amis avec des intérêts communs. Nous sommes comme un grand groupe de soutien.

La succursale de Portsmouth est associée à un autre groupe U3A à Caen, en France, et ils sont restés en contact tout au long de la clôture. Susan raconte : « Nous leur avons même rendu visite il y a quelques années. Nous restons avec nos correspondants chez eux et l’année prochaine, espérons-le, nous pourrons leur rendre la pareille.

«Nous les appelons par vidéo sur Zoom une fois par mois et ils l’ont apprécié autant que nous. Beaucoup de nos membres ont déclaré que ces appels Zoom avaient été une bouée de sauvetage pendant le verrouillage. La France a eu des moments difficiles avec Covid et je sais que ses habitants ont eu du mal avec le couvre-feu de 18h donc c’était bien de discuter.

Susan de Baffins a rejoint Portsmouth U3A il y a sept ans et adore ça. « Une fois que vous atteignez un certain âge, il existe un concept selon lequel vous n’avez pas votre propre vie et pas d’amis. U3A a changé cela pour moi », dit-elle. « Mon mari est décédé il y a quelques années et U3A m’a aidé à me donner un autre objectif dans la vie. »

Groupe U3A de Portsmouth devant l’hôtel de ville de Caen il y a quelques années.

Le long de l’A27 à Havant, le groupe U3A de la ville a été formé en 2012 et compte 250 membres. Margaret Stanger, 75 ans, explique : « Nous sommes situés dans la salle communautaire de Bedhampton et nous y avons quelques réunions. Nous avons plus de 30 groupes académiques, des langues à l’histoire. Nous sommes très fiers de notre groupe d’histoire gallois, tous les U3A n’en ont pas un.’

Margaret a rejoint le groupe en 2015 en raison de son désir de jouer au mahjong. « J’ai vu que U3A avait un groupe pour ça et j’ai fini par rejoindre d’autres groupes également. Je trouve que j’ai toujours beaucoup à faire et je suis sur mon calendrier. Il y a d’autres groupes que j’aimerais rejoindre à l’U3A, mais je n’ai pas vraiment le temps.’

Comme de nombreux clubs l’année dernière, l’U3A a utilisé la plateforme d’appel vidéo Zoom pour rester connecté. Cependant, comme certains de ses membres n’ont pas accès à la technologie, chaque comité a veillé à ce qu’un bulletin mensuel soit envoyé à chacun pour les tenir à jour.

Fran McQueen, 70 ans, membre du comité de Havant U3A, a déclaré: «Au début, beaucoup de gens n’étaient pas tout à fait sûrs de la mise en ligne de nos parties prenantes, mais cela a très bien fonctionné.

« Certains de ceux qui ont 80 et 85 ans n’ont pas de tablettes et comptent sur leurs petits-enfants pour les aider. Certains sont assez nerveux sur Internet, donc ce serait bien si nous pouvions nous revoir en personne régulièrement.

« Nous avons récemment organisé notre premier événement de danse en ligne en personne il y a quelques semaines. »

Chris Adams est le président de Stubbington U3A et dit que son comité a utilisé la Journée U3A pour attirer de nouveaux membres. «Nous avons environ 380 membres. Nous avons un petit comité mais nous prévoyons une relance cet été pour attirer de nouveaux membres et membres du comité », explique Chris, 69 ans. En temps normal, nous avons plusieurs clubs et nous nous réunissions à l’église Holyrood une fois par mois pour écouter un conférencier.

« Je dirais qu’il s’agit de 70 % de femmes et 30 % d’hommes. Nous aimerions nous impliquer avec plus d’hommes dans la communauté. Il y a un groupe d’intérêt pour tout le monde.

:: Portsmouth U3A : (023) 9229 7867 ou u3asites.org.uk/portsmouth/contact.

:: Waterlooville U3A : 07585 558916/07763 799377 ou waterloovilleu3a.org.uk/contact.php.

:: Généralement U3A : u3asites.org.uk/solent/contact.

:: Gosport U3A : u3asites.org.uk/gosport/contact.

:: Hayling Island U3A: haylingu3a.org.uk/

:: Emsworth U3A : 01243 389983 ou u3asites.org.uk/emsworth/contact.

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